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Lunes, 22 de octubre de 2007 - 08:57 GMT
En el bastión de los Kirchner
La "otra" Argentina que vota I
Max Seitz
BBC Mundo, enviado especial a Río Gallegos

Santa Cruz
Por algo los llaman -y se llaman a sí mismos- "pingüino" y "pingüina": si uno quiere saber más sobre el matrimonio del mandatario argentino, Néstor Kirchner, y la primera dama, Cristina Fernández, tiene que venir a Santa Cruz.

En esta provincia sureña, conocida por sus aves marinas y el imponente glaciar Perito Moreno, el presidente peronista y la principal candidata del oficialismo para las elecciones del 28 de octubre tienen su base política y económica.

BBC Mundo viajó a Río Gallegos, la capital santacruceña situada a más de 2.400 kilómetros al sur de Buenos Aires. Aquí nació Kirchner, quien fue tres veces gobernador de Santa Cruz entre 1991 y 2003, año en que fue elegido presidente.

Orgullo

Cuando Néstor fue jefe del Ejecutivo provincial, Cristina lo acompañó y respaldó como legisladora. Si bien ella es oriunda de la ciudad de La Plata, cerca de Buenos Aires, los santacruceños terminaron adoptándola como una "pingüina" más.

Local del Partido de la Victoria
Kirchner hizo muchas cosas, hay más trabajo acá. Va a ser lo mismo con Cristina porque los dos son iguales
Opinión de una lugareña

Para muchos lugareños es motivo de orgullo que el mandatario y la candidata oficialista hayan desarrollado su carrera política en Río Gallegos.

"Es un honor que sean de este pueblo. Durante tantos años estuvieron caminando por acá y hoy manejan los destinos de la nación", comenta a BBC Mundo un riogallegüense que camina apurado por la plaza central de la ciudad.

"Kirchner hizo muchas cosas, hay más trabajo acá. Va a ser lo mismo con Cristina porque los dos son iguales", agrega otra lugareña.

Foco opositor

Pero, paradójicamente, el oficialismo ha enfrentado en su bastión santacruceño uno de los mayores focos de oposición dentro del país.

Ciudad de Río Gallegos
La carrera política de los Kirchner se desarrolló en Río Gallegos, capital de Santa Cruz.
Este año distintos gremios realizaron protestas en reclamo de aumentos salariales que frecuentemente terminaron con varios heridos.

Sindicatos, partidos políticos y la iglesia católica se han unido para reclamar una mayor apertura al diálogo por parte de las autoridades y, sobre todo, más autonomía del gobierno provincial respecto del nacional.

Pedro Muñoz, secretario general del gremio de docentes de Santa Cruz, cree que el conflicto en la provincia se relaciona con el estilo de conducción que Kirchner tuvo como gobernador y sigue teniendo como presidente.

"Él sigue manejando la provincia desde Buenos Aires, incluyendo cuestiones relacionadas con el presupuesto y los sueldos de los trabajadores", le dice Muñoz a BBC Mundo.

Responde el gobernador

El actual gobernador de Santa Cruz y amigo personal de Kirchner, Daniel Peralta, asumió su cargo en mayo, luego de que su antecesor, Carlos Sancho, renunciara tras una violenta represión de manifestantes que dejó 15 heridos.

Daniel Peralta, gobernador de Santa Cruz
Las decisiones en la provincia las tomo yo, nadie más
Daniel Peralta, gobernador de Santa Cruz
Peralta asegura a BBC Mundo que no es un "títere" de Kirchner: "Las decisiones en la provincia las tomo yo, nadie más. Por supuesto que si necesito ayuda de Buenos Aires, levanto el teléfono para pedirla".

"Por otra parte, nosotros creemos que a la protesta social no hay que reprimirla. Tenemos una voluntad de diálogo permanente con las organizaciones gremiales. Muchas veces acordamos y otras veces no, pero siempre respetamos la diversidad de opiniones", añade.

Patrimonio

En Santa Cruz no sólo pueden reconstruirse los pasos políticos de los Kirchner, sino también su crecimiento económico.

La pareja tiene un patrimonio declarado de alrededor de US$1.800.000, proveniente fundamentalmente de negocios con inmuebles.

Según datos oficiales, los Kirchner poseen 32 casas, locales comerciales y terrenos, buena parte de ellos en Río Gallegos. Además acaban de inaugurar una compañía inmobiliaria.

Casa de la familia Kirchner.

Buena parte de sus propiedades las adquirieron antes de ingresar a la actividad política.

Los críticos les cuestionan haberlo hecho durante el último gobierno militar (1976-1983), gracias a disposiciones que facilitaban la compra de inmuebles a dueños endeudados. Pero ellos aseguran que fue todo legal.

En el último año, la casa de los Kirchner en Río Gallegos fue objeto de una serie de atentados por parte de desconocidos, lo cual llevó a un aumento considerable en la vigilancia policial.

Pero la actitud intimidante de las fuerzas de seguridad ante una visita de BBC Mundo a este edificio, fue una muestra más del elevado clima de tensión que se percibe en Santa Cruz.

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