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Lunes, 10 de julio de 2006 - 09:07 GMT
¿A qué precio?
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Más de 12 millones de mujeres trabajan como empleadas domésticas en América Latina.

Carolina Robino
Carolina Robino
BBC Mundo

La prensa sólo suele mencionarlas cuando se ven envueltas en robos o hechos macabros o cuando son acusadas de seducir a los hombres de la casa o maltratar a los niños de las familias en que trabajan. Y, sin embargo, las estadísticas indican que estos casos son minoría.

Excesos
Aunque hay pocas cifras, se cree que durante sus vidas laborales la gran mayoría de las empleadas domésticas ha sido víctima de algún tipo de abuso: desde exceso de horas de trabajo a violaciones sexuales.

El trabajo doméstico es la principal fuente de empleo femenino en América Latina: son más de 12 millones de mujeres que se dedican a realizar tareas del hogar y criar hijos ajenos, muchas veces a costa de los suyos propios.

¿Pero cuánto sabemos de las empleadas de casa particular?

BBC Mundo viajó por cinco países del continente americano para intentar construir el mosaico de sus vidas.

Recopilamos el punto de vista de expertos en el tema, que coincidieron en que se trata de uno de los grupos más vulnerables y olvidados de la región.

Según nos dijeron, aunque hay pocas cifras, se cree que durante sus vidas laborales la gran mayoría ha sido víctima de algún tipo de abuso: desde la actitud inconsciente de empleadores que no les respetan los horarios hasta encierros, confiscación de pasaportes -en el caso de las inmigrantes- y en ejemplos extremos, violaciones sexuales.

También conversamos con empleadores. Los menos se quejaron, muchos se mostraron agradecidos por la ayuda que las trabajadoras del hogar les brindan, pero casi todos admitieron que no conocen cuáles son sus deberes legales respecto de ellas y que no les pagan un sueldo acorde al apoyo que significan.

Heterogeneidad

Pero sobre todo buscamos a decenas de trabajadoras del hogar para que ellas con sus propias palabras nos contaran acerca de su vida, de cómo llegaron al empleo doméstico, con qué sueñan y cómo se sienten en la labor que desempeñan.

Priscilla
Priscilla quisiera estudiar enfermería.

Nos encontramos con una realidad heterogénea, con mujeres de origen campesino y urbano, con profesionales que debido a la falta de oportunidades laborales deben emplearse en casas particulares; con algunas que disfrutan su trabajo y ¡lo hacen con amor! y con otras que se quejan del trato que reciben.

Priscilla nos habló con cariño de sus patrones, a los que conoce hace más de 30 años; Margarita de cómo su empleadora la ayuda con las tareas escolares ahora que ella dedica los domingos a estudiar para terminar la enseñanza secundaria; Yenny de su deseo de retirarse en cinco años y disfrutar de la vida, bailar, ir al cine, ir de paseo.

Carmen compartió el dolor de haber sido abusada sexualmente por su empleador cuando tenías apenas 10 años; Sandra nos contó de cómo muchas veces son ignoradas y Vicky recordó cómo vivió encerrada durante casi un año.

Muchas veces el privilegio de ser periodista no estar en contar las historias, sino en escucharlas. Éste es uno de esos casos.

Lo invitamos a conocer cómo viven las empleadas domésticas del continente navegando en este especial multimedia que fue realizado con apoyo de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y el BBC World Service Trust.



 

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