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Viernes, 21 de julio de 2006 - 15:40 GMT
El vallenato en la maleta
Ana Angarita
Ana Angarita
BBC Mundo, Caracas

Fabián Sánchez
Allá yo trabajaba en construcción pero la inseguridad era muy grande. Allí se metía todo el mundo, la guerrilla, los paramilitares y el ejército. Llegaba un momento en que uno no sabía quién es quién. Aquí estoy más seguro.
Fabián Sánchez

Es muy difícil medir con precisión los movimientos migratorios en general y en el caso particular de los colombianos que viven en Venezuela, las cifras cambian enormemente según cada fuente.

Registros oficiales en Colombia señalan que en 2005 había más de 500.000 colombianos en Venezuela, pero cifras extraoficiales ponen en millones ese número.

Lo que sí está claro es que este país es el principal receptor de colombianos después de Estados Unidos y España.

La oleada de inmigrantes colombianos a Venezuela en épocas recientes se inició con mayor fuerza en las décadas de los 60s y 70s, debido principalmente al boom petrolero venezolano, los altos precios del crudo y la fortaleza de su moneda: el bolívar.

Entretanto, en Colombia el panorama era distinto. La falta de empleo y la inseguridad, fruto del conflicto interno y el narcotráfico, obligó a muchos a cruzar la frontera.

La idea era empezar desde cero y hacer una nueva vida en el país vecino que presentaba mejores oportunidades.

Tan cerca y tan lejos

Según el vicecanciller venezolano, Pavel Rondón, Venezuela ha iniciado una política de "puertas abiertas".

"Es una política humanitaria que privilegia a la persona y que no discrimina por nacionalidad. Cuando se inició, se regularizó la situación de los indocumentados colombianos para ese momento".

Niños colombianos
Los colombianos mantienen el gusto por el vallenato, por las comidas: su ajiaco, su sobrebarriga, butifarra, por ejemplo, y su pasión por el fútbol
María Elvira Cabello, cónsul de Colombia en Venezuela
Residentes en esta tierra ajena, los colombianos no parecen perder el amor por su país de origen.

En la entrada del Consulado de Colombia en Caracas -ciudad que, según cálculos extraoficiales, alberga 1.5 millones de ciudadanos de ese país- cientos de colombianos se emocionan y se ponen la mano en el corazón al cantar el himno nacional mientras hacen filas para ser atendidos.

"Los colombianos mantienen el gusto por el vallenato, por las comidas: su ajiaco, su sobrebarriga, butifarra, por ejemplo, y su pasión por el fútbol", indicó María Elvira Cabello de Vergara, la cónsul de Colombia en Venezuela.

"Trabajan en el servicio doméstico, en el campo, son vendedores informales, son costureras, peluqueras y manicuristas, pero también hay empresarios".

La cónsul expresó que 70% de los colombianos en Venezuela vienen del Departamento del Atlántico. En su nuevo hogar en Venezuela organizan desde bazares, procesiones y misas, para preservar su identidad.

Además, a través toda una red de empresas a cargo de colombianos, envían dinero mensualmente a Colombia para ayudar económicamente a la familia que se quedó.

La influencia del colombiano en la cultura venezolana también se hace sentir. Ya no es extraño escuchar y bailar al ritmo del vallenato en una fiesta en Venezuela.

"Los venezolanos sabemos que hay una percepción equivocada de los colombianos, ligada al narcotráfico y a la inseguridad. Esa gente es trabajadora y es cierto que hay desempleo, pero no es por su culpa como muchos creen", aseguró Cristina Rojas, mientras le compraba artesanía a los vendedores ambulantes en el centro de Caracas.

"En Colombia es diferente"

La situación en Colombia parece haber cambiado con los años. Al parecer, existe más seguridad, y ahora el bolívar vale menos que el peso colombiano.

Sin embargo, esa situación no parece ser suficiente para volver a Colombia. "Aún hay mucho desempleo", asegura la cónsul de Colombia.

Los venezolanos sabemos que hay una percepción equivocada de los colombianos, ligada al narcotráfico y a la inseguridad. Esa gente es trabajadora y es cierto que hay desempleo, pero no es por su culpa como muchos creen
Cristina Rojas
En Venezuela también existe desempleo -la cifra oficial se ubica en aproximadamente 13%- pero a pesar de ello la percepción es que es más fácil conseguir empleo aquí que allá.

En la actualidad, según el Consulado de Colombia, unos 750.000 colombianos gozan de doble nacionalidad. Muchos viajan entre países y otros ya tienen hijos y hasta nietos nacidos en Venezuela.

La mayoría de los colombianos sueña con regresar a su país. Este sueño puede algún día convertirse en realidad, aunque para otros es sólo un anhelo difícil de cumplir.

Muchos han hecho una vida en Venezuela y, por ahora, no hay garantías de poder disfrutar de una pensión en Colombia, por ejemplo.

Para otros la razón es sentimental. Tienen hijos o familia que no se quiere ir o sencillamente se han adaptado y se hacen querer.

Isabel Ramírez, una colombiana que vive en Caracas y que es dueña de varios salones de belleza, asegura que es muy difícil pensar en volver.

"El pueblo de donde somos ya no es igual. Toda mi familia está aquí y mi hijo es venezolano. No me veo en Colombia, la situación en Venezuela tendría que cambiar demasiado para volver. Y creo que aún así a mí me haría falta Caracas, incluso con sus balandros, sus buhoneros (vendedores ambulantes) y con todo".

Venezuela es un país de inmigrantes y los colombianos junto a los españoles, portugueses e italianos, forman parte de las principales comunidades extranjeras arraigadas en este país.





 

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