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Lunes, 7 de agosto de 2006 - 10:32 GMT
México: ¿cobertura para todos?
Alejandra Noguez
Alejandra Noguez
BBC Mundo, México

Pacientes forman fila en la recepción del Hospital Manuel GEA González.
Mexicanos sin seguro médico en la fila del Hospital Manuel GEA González.

La atención médica en México es una de las preocupaciones tanto de la ciudadanía como del gobierno, ante el elevado número de mexicanos que carecen de seguridad social.

Durante un recorrido que hice por clínicas y hospitales de la capital del país, pude recoger testimonios que revelan las necesidades de la gente.

"El servicio es malo, muchas veces no atienden, no hay información, ni seguimiento", dice Olivia Chávez a la BBC, una paciente del Hospital Manuel GEA González que da servicio a personas que no tienen seguro médico ni los recursos económicos para acceder a los servicios de salud.

Dos pacientes del Hospital GEA González, Olivia Chávez y Luz del Cármen Beltrán.
Sobre el Hosp. GEA González. O. Chávez (izq.): "el servicio es malo"; L. del C. Beltrán (der.): "la atención ha sido muy buena".
Sin embargo, hay quienes están satisfechos con la atención, como Luz del Carmen Beltrán, una paciente que viene a atender su padecimiento de cáncer cervicouterino a este hospital desde Tuxtepec, Oaxaca, en el sur del país.

"No me quejo, la atención ha sido muy buena, un doctor nos dice 'por qué vienen de tan lejos', le digo: 'pues es que allá no hay los hospitales que hay acá, aquí tienen medicina nuclear y tantos aparatos'".

México tiene poco más de cien millones de habitantes y de acuerdo con estimaciones de los especialistas menos del 40% de su población cuenta con alguna atención médica proporcionada por la seguridad social.

Un 2% es atendido por el sector privado y el resto por instituciones, como esta, que atienden al sector más pobre de la población a través de una cuota de recuperación o de forma gratuita.

Seguridad Social

De acuerdo con definiciones del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI), el sistema de seguridad social busca garantizar el derecho a la salud, la asistencia médica, la protección de los medios de subsistencia y los servicios sociales necesarios para el bienestar individual o colectivo.
Cuadro sobre distribución de la salud en México: 58% servicios para población sin cobertura;  40%  seguridad social; 2% prestadores privados.

Este es un sistema de derechos adquiridos que tiene carácter obligatorio bajo relaciones formales de trabajo y voluntario, mediante la celebración de un contrato con las instituciones responsables.

Las instituciones encargadas de la seguridad social en México son:

  • El Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), donde se brindan servicios a los trabajadores del sector privado;
  • El Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) que atiende a los empleados del gobierno;
  • Petróleos Mexicanos (PEMEX), Secretaría de Marina (SM) y Secretaría de la Defensa Nacional (SDN), que se encargan de otorgar servicios y prestaciones a los trabajadores de sus propias dependencias.

Según datos del Censo General de Población y Vivienda del año 2000, 40 de cada 100 mexicanos declararon tener derecho a los servicios médicos que brindan las instituciones de seguridad social.

Este beneficio alcanza a 39.6% del total de la población masculina y 40.7% de la femenina.

Las enfermedades de los mexicanos

México se encuentra en el proceso de la transición de las enfermedades infecciosas a las crónico degenerativas, como son las enfermedades del corazón, cerebro vasculares, cáncer, diabetes, entre otras, que son las primeras causas de muerte en este país.

Este proceso se debe -principalmente- a que la esperanza de vida de los mexicanos se ha incrementado a 73 años en los hombres y 78 años en las mujeres.

Seguro Popular

Para atender a un mayor porcentaje de la población, el gobierno del presidente Fox implementó un controvertido programa de salud denominado "Seguro Popular", con el que se pretende dar cobertura a la población que no cuenta con derechohabiencia o seguridad social.

Primo Sandoval
(El Seguro Popular) es un seguro que ni es seguro ni es popular, porque otra vez va a ser un costo a la población
Primo Sandoval, académico de la Univ. Nacional de México
"El Seguro Popular está enfocado a personas de escasos recursos que deben tener un lugar para atender algún problema de salud", dice a la BBC Eduardo Aranda, Director de Epidemiología del Hospital Manuel GEA González.

Este seguro es voluntario y gratuito para las personas de escasos recursos. Para quien gane más de tres salarios mínimos (unos 14 dólares), pagará una cuota anual de 66 dólares por asegurar a toda su familia.

Pero no cubre las enfermedades que están matando a los mexicanos como las crónico degenerativas ni las lesiones graves.

El Seguro Popular no tiene hospitales propios, por lo que el asegurado deberá acudir a las clínicas de salud del estado o de la federación. Según las autoridades, en este seguro el gobierno federal pone casi el 70% de los recursos, los gobiernos estatales más del 20 y el resto, las familias.

Críticas al Seguro Popular

Este programa ha sido duramente criticado, ya que según sus detractores está encaminado a la privatización de los servicios de salud.

José Luis Ríos
(El Seguro Popular) es una buena posibilidad para quienes no cuentan con ningún servicio de atención médica
José Luis Ríos, Director Médico - Hosp. Manuel GEA González
"Es un seguro que ni es seguro ni es popular, porque otra vez va a ser un costo a la población. La oferta es que no tendrá un egreso importante mientras no tenga que utilizarlo, si la gente no gana ni el salario mínimo muchas veces", asegura a la BBC Primo Sandoval, académico de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Mientras tanto, los mismos prestadores del servicio ven deficiencias en la implementación de este programa.

María Teresa Eslava, quien atiende un módulo de información en el Hospital Manuel GEA González asegura "están mal informando al usuario, porque vienen exigiéndote que no se les tiene que cobrar, cuando tú los orientas ellos se confunden más porque dicen 'es que a mí me dijeron que no voy a pagar, que se me va a atender y se me va a dar medicamento."

Sin embargo, las autoridades afirman que pese a todo este seguro "es una buena posibilidad para quienes no cuentan con ningún servicio de atención médica", según José Luis Ríos, Director Médico del Hospital Manuel GEA González.

Dinero y salud

Según los analistas, México destina cada año al sector salud 6% de su producto interno bruto, lo que de acuerdo con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) es insuficiente, pues países similares como Argentina destinan poco más del 9%.

Cifras presentadas en el Informe Estadístico de Salud 2006 de este organismo revelan que el gasto per cápita en salud que reciben los mexicanos se limita a 662 dólares anuales, esto es, el segundo monto más bajo entre los miembros del organismo.

El sistema público de salud en México opera aún sobre una estructura diseñada en 1943, lo que de acuerdo con el Secretario de Salud, Julio Frenk, ya no responde a las necesidades de la población, por lo que está siendo actualizada.

Parte de la reforma que se está aplicando a este sector es precisamente la operación del Seguro Popular, el cual promete, según las autoridades, dar hacia el año 2010 cobertura al 100% de los mexicanos.

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