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Viernes, 28 de abril de 2006 - 10:04 GMT
Una región tristemente célebre
Ana Lucía González
Ana Lucía González
BBC Mundo

Un vendedor de bananos en el mercado del Carmen de Bolívar

¿Que vas a viajar a dónde? ¿A los Montes de María? La cara de sorpresa o de temor era de rigor cuando llegué a Colombia.

Y es que esta región es tristemente célebre en las mentes de los colombianos por la violencia.

Su condición como corredor estratégico entre el sur del país y el Océano Atlántico la ha convertido en territorio disputado por los diferentes grupos armados.

Por una parte, los grupos guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, el Ejército de Liberación Nacional, ELN, y el Ejército Revolucionario del Pueblo, ERP, la utilizan como zona de retaguardia, como explica Teófilo Vásquez, experto en violencia del Centro de Investigación y Educación Popular, CINEP.

"Un territorio montañoso presentaba una ventaja comparativa para la logística del accionar guerrillero, desde donde podía estar asediando toda la agroindustria y la economía latifundista y ganadera de terratenientes de la Costa Caribe", explica Vásquez.

Además de los grupos guerrilleros, están presentes los grupos paramilitares de las Autodefensas Unidas de Colombia, AUC.

"Cuando la guerrilla comenzó a expandirse hacia las zonas más ricas, se conformaron los grupos paramilitares. Cuando vino la arremetida de los grupos paramilitares, una de las principales víctimas fueron los campesinos, en el entendido de que ellos eran auxiliares de la guerrilla, en cuanto a que convivieron mucho tiempo con la guerrilla", agrega Teófilo Vásquez.

Blanco civil

Trinchera de la policía en el Carmen de Bolivar
La policía del Carmen de Bolívar se protege de atentados.

Y en el medio, los civiles, que poco a poco fueron pasando de ser víctimas indirectas de la violencia, a ser el blanco de los grupos armados.

Entre 1996 y 2002, los atentados con bombas, los asesinatos selectivos, las desapariciones, los secuestros, la extorsión y los ataques a infraestructura eléctrica se convirtieron en pan de cada día.

Durante ese momento, poblaciones como Colosó alcanzaron tasas de homicidio hasta cinco veces mayor que la nacional, y diez veces mayor que la latinoamericana.

Por otra parte, en varias poblaciones quienes son considerados "colaboradores de la guerrilla" son asesinados.

En una masacre que quedó marcada en el recuerdo de los colombianos, durante más de dos días los habitantes del corregimiento de El Salado fueron rodeados por un grupo de paramilitares.

Con música de fiesta de fondo y consumiendo aguardiente, los hombres asesinaron y torturaron a por lo menos 40 personas. Una de las mujeres fue obligada a comer cactus y violada; varios cuerpos fueron descuartizados.

Como respuesta, comenzó una oleada de desplazamiento de campesinos hacia las ciudades. Según cifras oficiales, entre 1996 y 2000 más de 20.000 familias abandonaron sus poblados. El Salado perdió el 75% de sus habitantes en siete años.

Y ahora...

Un barrio en el Carmen de Bolívar, Colombia
Las comunidades se comienzan a romper en función de quiénes están a favor de la guerrilla, quiénes a favor de los paramilitares, y sucede un proceso de atomización y de individualización.
Teófilo Vásquez, investigador del tema de la violencia del CINEP

La situación de seguridad en los Montes de María ha mejorado relativamente en los últimos años. La carretera por la que llegué al Carmen de Bolívar desde Cartagena, que antes estaba desolada por los constantes secuestros, ahora está militarizada kilómetro por kilómetro.

Algunos campesinos han regresado a sus hogares, pero muchos se quedaron en las ciudades.

En otras partes, se presenta un fenómeno conocido como "desplazamiento silencioso" en el que los campesinos siembran la tierra durante el día y duermen en la noche en los cascos urbanos.

La violencia y el desplazamiento rompe las dinámicas propias de la comunidad campesina, como explica a BBC Mundo Teófilo Vásquez:

"Las relaciones sociales pasan por unos niveles de desconfianza muy grandes. Las comunidades se comienzan a romper en función de quiénes están a favor de la guerrilla, quiénes a favor de los paramilitares, y sucede un proceso de atomización y de individualización".



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