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Lunes, 18 de septiembre de 2006 - 16:34 GMT
Contratación controvertida
Hernando Salazar
Hernando Salazar
BBC Mundo, Bogotá

Los ex oficiales pidieron el anonimato.
Los ex oficiales pidieron el anonimato.
Un ex capitán y un ex teniente del ejército colombiano recientemente denunciaron que ellos y otros 33 ex militares de su país fueron supuestamente estafados por una firma privada que los contrató para ir a Irak a prestar servicios de seguridad a funcionarios e instalaciones de Estados Unidos.

Según el ex capitán y el ex teniente -que hablaron con la BBC a condición de reservar sus identidades- ellos y los demás ex miembros del ejército y la policía secreta viajaron en junio pasado a Irak creyendo que les iban a pagar US$2.700 al mes y que sólo iban a trabajar seis horas al día.

Su trabajo consistía en tareas de vigilancia a instalaciones, vigilancia exterior e interior. No implicaba salir de los edificios sino cuidarlos o estar en torres de observación o garitas.

Pero, según dijeron, en Irak se enteraron de que les iban a pagar US$1.000 al mes y se encontraron con jornadas de ocho y hasta 12 horas de trabajo.

Después de casi tres semanas de estar en Bagdad y de haber tenido fuertes roces con quienes los contrataron, los dos ex oficiales fueron devueltos a Bogotá. Sus compañeros aún permanecen en la capital iraquí.

Obligados

El ex capitán
Nos dijeron que si no hacíamos lo que ellos nos ordenaban, nos sacaban de las instalaciones y nos iban a hacer tomar agua estancada
Ex capitán colombiano

"Antes de que nos devolvieran de Bagdad nos trasladaron a una base de paso. Estando allí nos dijeron que si no hacíamos lo que ellos nos ordenaban, nos sacaban de las instalaciones y nos iban a hacer tomar agua estancada", dice el ex capitán.

El ex oficial sostiene que en el sitio de paso fue obligado a hacer oficios que no estaban previstos en su contrato, como lavar vehículos y cavar hoyos.

La mayoría de los que son contratados son ex oficiales y ex suboficiales del ejército y la policía, así como miembros de la policía secreta. En general, gente de clase media.

La polémica por la contratación de personal de seguridad colombiano en Irak estalló cuando él y el ex teniente hablaron con la revista Semana, que les dedicó su portada e informó que los 33 colombianos del mismo grupo que aún siguen en Irak están "atrapados" en Baghdad.

Sin embargo, Gonzalo Guevara, gerente operativo de ID System, la empresa colombiana que contrata al personal de seguridad que viaja a Irak y que trabaja con la estadounidense Blackwater, niega las acusaciones.

"Los 33 que del mismo grupo siguen en Irak están bien", le dice a la BBC Guevara -quien también es un ex capitán del ejército- y niega que el personal permanezca en ese país en contra de su voluntad.

Controversia sobre sueldos

Aquí en Colombia (...) muchos creen que mercenario es un asesino a sueldo. Y eso no es así. Por eso, preferimos que nos llamen ex combatientes
Ex capitán colombiano

El gerente operativo de ID System afirma que desde un principio se les informó a los 35 cuál iba a ser el pago.

"El sueldo depende de las licitaciones que se abren periódicamente. La intensidad de la guerra en Irak ha bajado, ahora hay más control sobre las ciudades y se paga menos que antes. Yo les pregunté a ellos si se irían por US$1.000 al mes y me dijeron que sí", dice Guevara.

"En estos momentos en Irak hay pesonal chileno de seguridad que gana US$900 al mes", añade y dice que las jornadas de trabajo por encima de seis horas diarias son excepcionales.

Pero el ex capitán y el ex teniente -que prefirieron mantener su anonimato hablando con la BBC- lo contradicen. "Me comentaron que había una compañía, ID System, que estaba reclutando gente para enviar a Irak con excelentes sueldos", dice el ex capitán.

Según él, "el capitán Gonzalo Guevara nos dijo que el promedio de pago era entre US$5.000 y 6.000 al mes. Una vez que ingresé al curso hablaba de US$4.000 y cuando terminamos hablaba de US$3.000. Pero al llegar a Irak nos dimos cuenta que eran sólo US$1.000. Los rumanos a quienes relevamos en Baghdad se burlaron de nosotros", agrega.

Entrenados

El ex capitán Guevara revela que su empresa tiene en estos momentos a 140 colombianos prestando servicios de seguridad en Irak. Se trata de hombres entre 25 y 39 años de edad, que tienen por lo menos ocho años de experiencia en las fuerzas de seguridad.

"Yo no tengo necesidad de buscar a esas personas. Cada día a mi oficina de Bogotá vienen entre diez y 12 a presentarme sus hojas de vida", añade.

Los contratados por ID System en Colombia han recibido cursos de actualización y entrenamiento en la sede de la Escuela de Caballería del Ejército, en el norte de Bogotá.

La Escuela recibe dinero cuando alquilan el espacio pero no tienen otro tipo de vínculo.

"Yo contrato al Club de Tiro San Jorge (de la Escuela de Caballería), como lo puede hacer cualquier persona. Y, allá, expertos norteamericanos instruyen y entrenan a los seleccionados para ir a Irak", relata Guevara.

El ex capitán y el ex teniente lo confirman. "Nosotros recibimos un entrenamiento de 120 horas en 28 días, que lo impartieron tres norteamericanos. Recibimos clases teóricas, hicimos prácticas de tiro en el polígono y de combate cuerpo a cuerpo", dice el ex teniente.

Amenazas

El ex teniente
Recién llegué, un hombre me llamó y me dijo: 'recuerde que usted tiene familia y que tenemos todos sus datos'. Después hubo llamadas similares
Ex teniente colombiano

Los dos ex oficiales que hicieron las denuncias le dicen a la BBC que han recibido llamadas telefónicas amenazantes a raíz de la publicación del caso.

"Recién llegué, un hombre me llamó y me dijo: 'recuerde que usted tiene familia y que tenemos todos sus datos'. Después hubo llamadas similares", dice el ex teniente, quien agrega que tuvo que cambiar de lugar de residencia, pues tiene miedo de represalias.

Los dos ex oficiales dicen que el grupo de 35 colombianos llegó a prestar seguridad exterior en el Camp Baghdad, un sitio donde se guarda material bélico y donde duermen diplomáticos y personal de seguridad estadounidense.

En medio de la polémica con la empresa que los contrató, el ex capitán y el ex teniente dicen que ellos no viajaron a Irak como mercenarios, sino como personal de seguridad.

"Un mercenario es un hombre que tiene experiencia en la guerra y por eso trabaja en cualquier parte del mundo. De pronto, aquí en Colombia la palabra está malinterpretada. Muchos creen que mercenario es un asesino a sueldo. Y eso no es así. Por eso, preferimos que nos llamen ex combatientes", concluye el ex capitán.



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