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Jueves, 7 de diciembre de 2006 - 16:28 GMT
Argentina, un parque jurásico
Camila
Camila, 10 años
Editora invitada

Como parte de la temporada de la BBC sobre niños y jóvenes "Generación Futuro", Camila Hoyos Stuttle participó en la página.

Además de escribir sobre arte y entrevistar a su escritora favorita, comisionó la siguiente nota a nuestro corresponsal en Buenos Aires, Max Seitz.

Camila le pidió a Max que investigara por qué el territorio argentino es tan rico en restos de dinosaurios y si hay muchos "dinófilos" apasionados entre los niños.


Argentinosaurus
El Argentinosaurus tenía un peso similar al de 30 elefantes.

Argentina fue y es tierra de dinosaurios.

Desde hace mucho tiempo hay un gran interés en hallar restos de las criaturas pequeñas y grandes que habitaron este suelo hace millones de años, para entender mejor los caminos de la evolución.

Fernando Novas, investigador del Museo Argentino de Ciencias Naturales
Estas áreas en la Patagonia no tienen vegetación, por lo que es más fácil explorarlas
Dr. Fernando Novas
Tal inclinación se refleja hasta en los más pequeños, que se sienten atraídos por los dinosaurios y saben algo o mucho de ellos.

Según el doctor Fernando Novas, investigador del Museo Argentino de Ciencias Naturales y considerado uno de los paleontólogos más importantes del país, ésta es una nación rica en descubrimientos por dos razones.

"Una es la riqueza de fósiles en el suelo. Hay extensas zonas donde las capas de roca afloran, fundamentalmente en la Patagonia, en el oeste y en el norte de Argentina. Además estas áreas no tienen vegetación, por lo que es más fácil explorarlas", explica Novas a BBC Mundo.

"La otra razón tiene más que ver con la tradición: desde el siglo XIX se ha buscado desarrollar la paleontología (la ciencia que estudia criaturas desaparecidas a partir de sus restos fósiles)".

Pioneros

Mapusaurus
El Mapusaurus era un enorme saurio carnívoro.
Uno de los pioneros en la disciplina fue el naturalista argentino Francisco Javier Muñiz, quien hizo sus primeros hallazgos en 1825.

Muñiz descubrió por ejemplo restos de un gliptodonte, una suerte de armadillo de tres metros de longitud y un caparazón rígido que se parecía a un Volkswagen "escarabajo".

Este científico llegó a entablar relación nada menos que con Charles Darwin.

Agustín De Longhi
Conozco bastante el tema por estar en Argentina
Agustín, 14 años
Tuvo discípulos como Florentino Ameghino, considerado el padre de la paleontología sudamericana, quien exploró los terrenos de la Pampa y coleccionó numerosos fósiles.

Ameghino clasificó más de 6.000 especies, muchas hasta ese momento desconocidas.

A partir de entonces se ha multiplicado la cantidad de descubrimientos y de científicos dedicados a la paleontología. El estudio de los dinosaurios en sí cobró fuerza en la década de los años 80.

"Hoy nuestro país se encuentra, quizás, a la vanguardia de todo lo relacionado con dinosaurios en el hemisferio sur", asegura Novas.

Gigantes y alados

Neuquenraptor
El Neuquenraptor, pariente del Velociraptor.
Argentina se ha caracterizado por el descubrimiento, en el sur del país, de criaturas desconocidas hasta el momento.

Se destacan el Argentinosaurus y el Puertasaurus, los dinosaurios más grandes hallados hasta el momento en todo el mundo. Se trata de cuadrúpedos herbívoros de cuello largo, de alrededor de 40 metros de largo y un peso similar al de 30 elefantes.

El propio Novas fue descubridor del segundo.

Ignacio De Longhi
Vi "Jurassic Park" y Dinotopía
Ignacio, 10 años
Pero también ha sido crucial la aparición del Neuquenraptor y el Unenlagia. Con el hallazgo de estas especies, también a cargo de Novas, se detectó por primera vez en Sudamérica la presencia de parientes de los Velociraptores de América del Norte y Asia.

Estos ejemplares documentan un paso fundamental en la evolución de los dinosaurios hacia las aves.

Otra de las estrellas ha sido el Mapusaurus, un enorme saurio carnívoro de más de 12 metros de longitud que aparentemente era más temible que el afamado Tyranosaurus rex.

"Me interesan"

Ante tantos descubrimientos de dinosaurios, no sorprende que niños y adolescentes sientan un creciente interés por estas criaturas.

Benjamín Ricca
Me gustan mucho, leo sobre ellos y he ido a varios museos
Benjamín, 9 años
"Me interesan los dinosaurios; me compraba una revista para coleccionar, por acá la tengo...", dice a BBC Mundo Agustín De Longhi, de 14 años. "Creo que conozco bastante el tema por estar en Argentina. A veces leo las noticias por internet cuando encuentran fósiles".

A su hermano Ignacio (10) también le gustan los seres que dominaron el planeta hace tanto tiempo. "Sé un poco, aunque menos que Agustín. Vi algunas películas como 'Jurassic Park' y 'Dinotopía'".

De todos ellos, Benjamín Ricca (9) parece el más fanático de los dinosaurios: "Me gustan mucho, leo sobre ellos y he ido a varios museos. En la escuela hablamos del tema e hicimos un proyecto para ciencias".

Benjamín también cree que, por vivir en Argentina, sabe más sobre estas criaturas que los chicos de otros países. "Aquí se encontró el dinosaurio más grande del mundo", dice para probarlo.

Está claro que el suelo argentino tiene un enorme potencial para producir nuevos descubrimientos. El paleontólogo Fernando Novas está seguro de ello. Y los pequeños esperan noticias.

Como parte de Generación Futuro, Camila también entrevistó a la escritora alemana de libros para niños Cornelia Funke.

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