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Viernes, 10 de febrero de 2006 - 22:38 GMT
El regreso de los petrodólares
Luis Fajardo
Redacción BBC Mundo

La nueva bonanza
Pozos petroleros
Las exportaciones petroleras mundiales llegarían a US$700.000 millones anuales.
En 1974, las naciones de Medio Oriente ahorraron cerca de 20% de la bonanza petrolera, mientras que actualmente ahorran casi 60% de sus ingresos por el crudo.
La habitación de hotel más cara en Dubai puede costar US$14.000 por noche.
El notorio aumento en las utilidades del sector petrolero parece vaticinar el regreso a la época dorada de los petrodólares, similar a la que se vivió en la década de los '70.

Pero precisamente esa experiencia hace que algunos teman, pues las repercusiones de entonces se sintieron hasta hace poco, incluso en Latinoamérica con la llamada "crisis de la deuda".

Este martes la multinacional British Petroleum informó de ganancias por US$19.310 millones en 2005.

Pocos días antes, la anglo-holandesa Shell anunció que en el mismo año percibió más de US$2,5 millones por hora, lo que -por llamativo que sea- se queda pequeño al lado de los US$36.000 millones de utilidades corporativas de la firma estadounidense Exxon Mobil, las mayores de la historia.

Según la publicación británica The Economist, en 2005 las naciones exportadoras de petróleo habrían obtenido cerca de US$700.000 millones en ventas.

Herencia controversial

Panorámica de Dubai
La bonanza petrolera se nota en muchas ciudades de Medio Oriente.

El primer auge de petrodólares en la década de los '70 no fue afortunado para muchos países que inicialmente creyeron beneficiarse.

En esa época, los Estados productores del crudo, muchos de ellos del Medio Oriente, utilizaron las ganancias para financiar un alto nivel de consumo que no pudo mantenerse indefinidamente.

También depositaron grandes sumas producto de su bonanza petrolera en bancos de Estados Unidos y Europa.

Y dichas instituciones financieras reciclaron los fondos extendiendo grandes empréstitos a bajas tasas de interés a países latinoamericanos.

Luego de recibir miles de millones de petrodólares en préstamos que luego no pudieron pagar, varias naciones latinoamericanas cayeron en 1982 en una recesión económica de la que tardaron años en recuperarse.

Citado en el New York Times, el profesor Jeffrey Frankel de la universidad estadounidense de Harvard, sostiene que "la última vez que el dinero fue reciclado, era considerado una buena cosa, pero eso nos dio la crisis de la deuda unos años más tarde".

¿Aprenden la lección?

Según el Fondo Monetario Internacional, el superávit de cuenta corriente de las naciones exportadoras de petróleo en 2005 alcanzaría US$400.000 millones, casi dos veces más que el experimentado en 1974, justo después de la primera bonanza petrolera.

La pregunta es si esta nueva bonanza dará lugar a otra ronda de despilfarro en la economía mundial.
Proyecto de desarrollo inmobiliario en Jeddah, Arabia Saudita
Arabia Saudita planea grandes inversiones con la nueva riqueza petrolera.

El pequeño emirato de Dubai no es un exportador principal, pero en su papel de centro financiero del Golfo Pérsico, recibe grandes cantidades de petrodólares.

El lujo es evidente en construcciones como el Burj Dubai, destinado a ser el edificio más alto del mundo cuando esté terminado en 2008, y en hoteles cercanos como el Burj Al Arab, donde una habitación puede costar casi US$14.000 la noche.

No obstante, esta vez las naciones petroleras del Medio Oriente parecen estar destinando sus ingresos a adquisiciones más productivas.

Según informa el diario londinense Financial Times, en enero de 2005, una firma de Dubai se convirtió en el tercer mayor accionista del gigante automotriz Daimler Chrysler.

En el verano austral, una firma de inversión de propiedad del gobierno del vecino emirato de Abu Dhabi adquirió el 5% de Ferrari.

Un informe del diario International Herald Tribune sostiene que luego de la bonanza petrolera de 1973, los gobiernos de Medio Oriente gastaron cerca del 80% del aumento en su ingreso, mientras que en los últimos dos años han gastado menos del 40%, ahorrando el resto.

El impacto en América Latina

Al menos en el corto plazo, el auge petrolero también ha mejorado las finanzas de los principales exportadores de ese producto en América Latina, liderados por Venezuela.

Hugo Chávez, Luiz Inacio Lula da Silva y Néstor Kirchner
Hugo Chávez ha lanzado propuestas de cooperación regional basadas en su riqueza petrolera.

El gobierno venezolano ha dicho que esos ingresos están siendo reinvertidos, entre otras cosas, en mayor gasto social para mejorar las condiciones de la población.

Sin embargo, en opinión de Roberto Rigobon, profesor de economía de la universidad estadounidense M.I.T., el manejo de la actual bonanza petrolera en Venezuela y otras naciones en desarrollo no es distinto al de la anterior en los años '70. "Yo lo veo igual de mal", señala.

El académico le dijo a BBC Mundo que el actual nivel de gasto en ese país es excesivo, pues se está consumiendo una bonanza sin ahorrar.

"Es injustificable el nivel de gasto público que ocurre en Venezuela y otros países latinoamericanos a raíz de la actual bonanza en los precios de productos básicos como el petróleo", dijo.

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