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Jueves, 9 de febrero de 2006 - 12:59 GMT
Aires de cambio en la Patagonia
Max Seitz
Max Seitz
Enviado especial de BBC Mundo a Chubut, Argentina

Pequeñas y grandes turbinas eólicas aquí y allá en la Patagonia... En esta región, como en ninguna otra, queda claro que el viento es la fuente de energía alternativa más difundida en Argentina.

Molino eólico y bomba de petróleo en Comodoro Rivadavia
La energía no renovable convive con la renovable.

Según datos oficiales, provee actualmente unos 27 megawatts (MW) al sistema eléctrico argentino, lo que significa un 0,2% del total de la generación energética.

"Claro que aún se está muy lejos de Europa, líder en esta materia", comenta a BBC Mundo Héctor Mattio, director del Centro Regional de Energía Eólica en la provincia de Chubut, en el norte patagónico.

Es que en España y Dinamarca las turbinas eólicas suministran alrededor del 10% de la demanda total de electricidad, de acuerdo con la Asociación Europea de Energía Eólica.

En América Latina, Argentina figura en tercer lugar en cuanto al desarrollo de esta fuente energética renovable.

Según la Organización Latinoamericana de Energía (Olade), la región tiene una capacidad instalada de unos 130 MW, encabezada por Costa Rica (66 MW) y Brasil (29 MW).

Los especialistas señalan que el desarrollo alcanzado en el subcontinente se debe a la caída de los costos de generación gracias a nuevas tecnologías y a recientes leyes de promoción.

Toma de conciencia

La Patagonia argentina es señalada por expertos de todo el mundo como un sitio ideal para el aprovechamiento de la energía eólica.

"Estamos dentro del cinturón de los vientos del oeste, que superan notoriamente la potencia promedio en Europa", dice Mattio.

"Nuestros molinos han batido récords mundiales de producción".

Fabián Villegas, técnico del parque eólico de Comodoro Rivadavia

Greenpeace, por su parte, cree que el potencial de Argentina en energía eólica supera al consumo total de este país de 37 millones de habitantes.

Sin embargo, sólo en los últimos años los gobiernos nacional y provinciales han tomado conciencia de este hecho y han dado un impulso decisivo a la energía "limpia".

La provincia de Chubut ha sido pionera en este campo. Allí, a fines de la década de los 90 se instaló lo que en su momento fue el mayor parque eólico de Sudamérica, uno de esos bosques metálicos con enormes turbinas blancas que antes sólo se veían en Europa.

Ahora hay proyectos más importantes en Brasil.

Chubut también fue precursora en Argentina al aprobar en 1998 una ley provincial que promueve el desarrollo de la energía eólica por medio de exenciones impositivas, además de remunerar la fabricación local de aerogeneradores.

Un año después se sancionó una ley nacional para el fomento de fuentes energéticas renovables.

A partir de entonces se lanzó un plan nacional para crear, en la próxima década, más parques de generación eólica en la Patagonia con el fin de alcanzar una producción similar a la europea.

Bosque de metal

Sin embargo Comodoro Rivadavia, la ciudad más importante de Chubut, ya ha alcanzado -y superado- esa meta.

Paradójicamente, este polo originalmente petrolero se ha convertido también en sinónimo de energía renovable, donde las bombas de crudo conviven con aerogeneradores.

BBC Mundo visitó allí el parque eólico más grande de Argentina, que es operado por la Sociedad Cooperativa Popular Limitada (SCPL) Comodoro Rivadavia.

Cuenta con 26 grandes aerogeneradores conectados directamente a la red eléctrica y que son capaces de abastecer a hasta 700 viviendas cada uno. La mayoría fueron fabricados en España y Dinamarca.

"Esta instalación produce el 15% de la electricidad que se distribuye a 45.000 usuarios de la ciudad", explica Pedro Ceragioli, gerente de operaciones del parque eólico.

Manuel Martins
A la gente se le hacen descuentos en la cuenta eléctrica según la cantidad de energía eólica que se produce
Manuel Martins, SCPL

El presidente de la SCPL, Manuel Martins, añade: "A la gente se le hacen descuentos en la cuenta eléctrica según la cantidad de energía eólica que se produce. Estas deducciones llegan a tres pesos (US$1)".

"No es mucho, pero de este modo los usuarios ven que una fuente energética limpia también tiene algún beneficio económico".

Un lugareño que hace fila para pagar su consumo eléctrico en el edificio central de la SCPL le muestra a BBC Mundo su cuenta. En una línea dice: "Rebaja energía eólica ....... $2,01".

Laura, otra clienta, comenta: "Uno ve la energía eólica todo el tiempo, en todos lados. El tema de las energías renovables está muy metido sobre todo en la gente joven. Hay otra conciencia sobre el cuidado del medio ambiente".

Impacto visual

Martins, el presidente de la SCPL, dice que el hecho de haber instalado algunos aerogeneradores cerca de donde vive la gente y circulan vehículos ha tenido un impacto positivo.

"Los molinos pueden observarse desde cualquier punto de Comodoro Rivadavia; pasaron a formar parte del paisaje de la ciudad. En Europa algunos consideran que el aerogenerador tiene un impacto visual negativo. Aquí no", asegura.

Parque eólico de Comodoro Rivadavia
Cada uno de los grandes molinos puede abastecer a 700 hogares.

Sin embargo, Martins insiste en que las autoridades deben tomar más medidas para que, en el nivel comercial, la generación de energía eólica llegue a ser tan barata como la hidroeléctrica, que es la más difundida.

Sugiere que una forma de lograrlo es aumentar los subsidios estatales.

Entre tanto, para sorpresa de los lugareños, el parque eólico de Comodoro Rivadavia se ha transformado en una atracción turística.

Varios hoteles y comercios de la ciudad ya reciben a los visitantes con afiches que parecen querer sacar provecho de ello: "Bienvenidos a la capital nacional del petróleo y la energía eólica".

Algunos residentes confiesan que les gustaría ser más conocidos por la transparencia del viento que por la negrura del crudo.

Pero es innegable que Comodoro Rivadavia vive un auge económico gracias a los altos precios del petróleo.

Por eso, admiten los locales, el crudo y el viento probablemente seguirán compartiendo la "cartelera" por un tiempo más.


RESULTADOS
Si pudiera, ¿tendría un pequeño molino eólico en su casa?
 97.79% 
No
 2.21% 
907 votos
Resultados sin valor estadístico.

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