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Miércoles, 29 de marzo de 2006 - 20:25 GMT
Chile/desigualdad: el gran escollo

Gilberto Villaroel
BBC Mundo, Santiago de Chile

Cada día, tres millones de escolares de enseñanza básica y media asisten regularmente a clases en alrededor de 10 mil colegios repartidos a lo largo de todo Chile.

Aunque la educación ha sido definida como una de las prioridades por la nueva Presidenta, Michelle Bachelet, quien asumió el poder el pasado 11 de marzo, todavía persisten en el país desigualdades económicas que dificultan los avances.

José Joaquín Brunner. Foto: Gilberto Villaroel.
Por un lado un buen enfoque de políticas educacionales y, por otro lado, una implementación todavía muy insuficiente
José Joaquín Brunner
El sociólogo José Joaquín Brunner, director del Programa de Educación de la Fundación Chile y miembro del Consejo Directivo del Instituto Internacional para Planificación de la Educación de la UNESCO, dijo a la BBC que "el enfoque de la reforma educacional sí responde a las necesidades educacionales del Siglo XXI que, en definitiva, consisten en dar una formación a los niños y a los jóvenes que actualmente participan del sistema escolar que les permita después seguir aprendiendo a lo largo de la vida".

"Yo creo que esa es la mejor definición en el caso de países como Chile y varios otros en América Latina, que están en procesos bastante rápidos de cambios, de desarrollo y que, por lo tanto, van a necesitar una fuerza de trabajo, el día de mañana, que pueda permanentemente estar actualizando constantemente sus competencias, sus conocimientos, sus destrezas y sus habilidades. La base de eso la tiene que entregar la escuela", agregó.

El experto reconoció que la materialización de ese proceso es "compleja, toma mucho tiempo y tiene que abordar problemas que son propios de toda América Latina: enormes desigualdades en los hogares, en el tipo de escuelas, en los procesos educacionales que nuestros países son capaces de ofrecer".

Por eso, Brunner considera que la situación actual es "ambigua": "por un lado un buen enfoque de políticas educacionales y, por otro lado, una implementación todavía muy insuficiente".

Calidad, tema pendiente

Según cifras oficiales el sector público representa un 50% de la educación chilena. El 8% corresponde a colegios totalmente privados y el resto, 42% es el sector particular subvencionado.

Todos sabemos que en los dos primeros años de vida de un niño se construye el 70% o el 80% de las competencias sociales que va a tener ese niño en el futuro
Martín Zilic
El nuevo ministro de Educación, Martín Zilic, dijo a la BBC que, "sin duda, uno de los temas pendientes es la calidad". Según Zilic, los países que hoy son ricos o desarrollados "han sido países que han enfrentado el tema del conocimiento y han entrado a la sociedad del conocimiento".

El ministro recordó que la presidenta Bachelet ha puesto especial énfasis en la estimulación precoz de los niños. "Todos sabemos que en los dos primeros años de vida de un niño se construye el 70% o el 80% de las competencias sociales que va a tener ese niño en el futuro", dijo Zilic.

En materia de cobertura, explicó, "hemos avanzado notablemente en la educación básica y media", con un índice cercano al 100%. Pero el déficit persiste en la cobertura preescolar. "Esperamos, antes del 2010, llegar no a 12 años de obligatoriedad sino a los 14 años de obligatoriedad educacional en Chile", aseguró.

Para el ministro, el desafío se sintetiza en trabajar hacia una mayor "calidad y equidad".

Modelo cuestionado

Jorge Pavez, presidente del Colegio de Profesores, dijo a la BBC que "los desafíos del Siglo XXI se orientan a lograr una vida mucho más humana, más justa, de nuestros pueblos".

El dirigente gremial criticó a los anteriores tres gobiernos de la Concertación por la Democracia afirmando que "aquí hay una mirada que entiende a la educación como fundamentalmente operando dentro de marcos de mercado".

"En ese sentido, a nosotros nos parece indispensable que el gobierno entienda que la educación es un servicio público, es un derecho de todos los chilenos y opere los cambios en el financiamiento, en la administración del sistema, en el marco curricular; que, en definitiva, democráticamente podamos resolver cuál es el modelo de desarrollo más importante", aseveró.

Escolares en línea

En cuanto al uso de nuevas tecnologías, el Ministerio de Educación considera exitoso su programa "Enlaces", que permite generar una red de colegios, muchos de ellos conectados a Internet con banda ancha, llevando el computador al colegio. "Y en una segunda etapa, estamos hablando de llevar la tecnología y los computadores a la sala de clases", adelantó el ministro Zilic.

Los profesores valoran estos esfuerzos, pero, según Pavez, abogan también por desarrollar "un proceso de aprendizaje del uso de esos medios, que permita que esto se vaya desarrollando en utilidad y en servicio de una mejor calidad de vida de todos nosotros".

Campo y ciudad

Según Jorge Pavez, hay cinco mil escuelas rurales en Chile. Muchas de ellas son uni-docentes o bi-docentes, con casos en que un solo profesor hace simultáneamente clases a dos o tres niveles distintos de niños, en una misma sala. Y miles de estos niños, cuando terminan la enseñanza básica, dejan de estudiar y se dedican a trabajar.

Aquí hay un desarrollo económico muy importante, pero se mantiene una sociedad fuertemente segregada, en materia no solamente educacional sino también económica
Jorge Pavez
"Aquí hay un desarrollo económico muy importante, pero se mantiene una sociedad fuertemente segregada, en materia no solamente educacional sino también económica", aseguró Pavez.

Por su parte, el ministro Zilic dijo a la BBC que las escuelas uni-docentes persisten, "pero eso ha ido en disminución".

Evaluaciones a todos

En cuanto a la evaluación de profesores, el ministro recordó que en la última, de 18 mil profesores, cinco mil se opusieron a ser evaluados y dos mil se excusaron por distintas razones.

"La evaluación no es contra los profesores; la evaluación es para encontrar los déficit que tenemos y poder ayudarlos a superarlos", sostuvo Zilic. El país cuenta actualmente con 147 mil profesores.

Pizarra
Las evaluaciones de profesores en Chile fue controversial.
El experto José Joaquín Brunner piensa que en el futuro habrá una mayor relación entre "el desempeño de los profesores evaluados por este tipo de instrumentos y los incentivos de remuneración que se le dan a los profesores".

Para los profesores, según dijo Jorge Pavez a la BBC, todavía existen temas pendientes, tales como el aumento de las remuneraciones y la búsqueda de contratos que permitan a los docentes dedicar parte de su jornada laboral a preparar clases y a tomar cursos de perfeccionamiento. En cuanto a la evaluación docente, reconoció que el proceso ha sido "polémico": "Lo que nosotros queremos -dijo- es la implementación de un sistema de evaluación formativo".

En cuanto a la evaluación de estándares, el ministro Zilic destaca el reconocimiento de la prueba SIMCE (Sistema de Medición de la Calidad de la Educación), una medición que se hace a los alumnos de cuarto año de enseñanza media y octavo año de enseñanza básica. La calidad, según el ministro, debe medirse permanentemente.

Jorge Pavez critica que estas pruebas traten de medir "realidades que no son iguales", aludiendo a los diferentes entornos en que viven los alumnos.

Según el ministro Zilic, "va a ser necesario fortalecer la participación del Estado, especialmente en los sectores más pobres. No podemos dejar a los sectores más pobres sin una atención preferente del Estado".

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