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Martes, 27 de junio de 2006 - 11:32 GMT
El voto desde el extranjero

Javier Aparisi
BBC Mundo, Los Ángeles

Una de las grandes novedades de las elecciones presidenciales de este año en México es el hecho de que los mexicanos residentes en el extranjero por primera vez en la historia podrán participar en el proceso para designar a un nuevo jefe de estado.

Votantes mexicanos en el exterior
Afiche electoral
Total de inscriptos: 40.874 (100%)
Total en EE.UU. : 35.564 (87%)
Total en California: 15.534 (38%)
Total en Texas: 6.540 (16%)
Total en Illinois: 4.088 (10%)
Datos del Instituto Federal Electoral de México

Según datos del Instituto Federal Electoral (IFE) de México, poco más de 35.000 votantes mexicanos en este país estarán habilitados para emitir su voto por correo.

Esta cifra es muy baja si se toma en cuenta que más de cuatro millones de mexicanos cuentan con matrículas consulares.

El coordinador del voto de los mexicanos en el extranjero en el IFE, Patricio Ballados, le dijo a BBC Mundo en una entrevista telefónica desde Ciudad de México que este primer ejercicio electoral en el que pueden participar los emigrados ha tenido tropiezos por la apresurada puesta en marcha de la nueva ley electoral.

"No tiene ni siquiera un año de entrada en vigor. Se aprobó en julio de 2005. Eso supuso que el Instituto Federal Electoral tuviera los tiempos muy cortos", señaló.

Apatía

Vivienda más antigua de Los Ángeles.
Ésta es la vivienda más antigua de Los Ángeles. Perteneció a un mexicano.

También hay quienes sostienen que la apatía jugó un importante papel entre los migrantes que cruzaron la frontera hace muchos años y se sienten desilusionados con su país de origen.

Una de las grandes trabas ha sido el hecho de que, además de rellenar un formulario de votante en los consulados, los mexicanos residentes en el exterior también deben contar con una credencial de empadronamiento, que sólo se puede obtener en México.

El período de inscripciones concluyó el 15 de enero. Los votos enviados por correo deberán llegar a las oficinas del IFE en México antes del 1 de julio.

Obstáculos

Roberta, Angélica, Elías y Rubén, residentes en Los Angeles

Para algunos activistas de la comunidad mexicana en el sur de California, los emigrados se han visto obligados a sortear demasiados obstáculos.

"Yo le atribuyo las cifras bajas a primero la dificultad de obtener la credencial (de empadronamiento) y segundo a cosas muy sin razón", señaló a BBC Mundo el director de la Federación Nacional e Internacional de Nayaritas en USA, Adrián Maldonado.

"Te pedían copia de tu credencial de elector por enfrente y por atrás y copia de tu comprobante de domicilio. Entonces si había errores gráficos de que te hayas equivocado, ellos podrían haber visto el error y podrían haberlo reparado, por favor", añadió.

El IFE deberá rendir un informe ante el Congreso mexicano después de las elecciones y Ballados considera probable que se modifique la ley electoral, sobre todo el requisito de viajar a México para obtener la credencial de empadronamiento.

"Candados"

Eduardo Ruiz Camarena dirige la Federación de Clubes Aguascalientes
Ruiz Camarena y otros activistas denunciaron que parte del material publicitario fue arrojado a la basura.

Pero también hay quienes ven motivaciones más oscuras detrás de lo que han calificado como "candados" a la votación de los mexicanos en el exterior.

"Sentimos, desde que hicieron la ley y la manera en que la hicieron, que mucha gente no quería que nosotros votáramos, no querían que hubiera una votación masiva", manifestó el director de la Federación de Clubes Aguascalientes, Eduardo Ruiz Camarena.

"Nosotros íbamos a decidir quien era el próximo presidente de México y hay muchos intereses en esto", agregó.

Otro activista local, Jorge Fernández, de la Federación México Unido, defendió los requisitos del IFE y dijo que, de momento, es más importante evitar cualquier fraude.

"Puede ser una norma que es muy cuestionable y hay mucha gente que si está aquí, si están indocumentados, pues muchas veces no pueden salir. Pero de igual manera si se hubiese dado oportunidad a toda la gente, se hubiese desacreditado mucho el proceso porque no iba a tener una legitimidad", dijo Fernández.

Viejo reclamo

Adrián Maldonado, director de la Federación Nacional e Internacional de Nayaritas en EE.UU.
Maldonado ayudó a organizar grupos de votantes que fueron a Tijuana para obtener su credencial.

El derecho al voto en el exterior es un reclamo antiguo de los migrantes mexicanos en EE.UU.

Los activistas lograron un gran avance con la aprobación de la nueva ley electoral en 2005, sin embargo todavía persisten los recelos entre los que cruzaron la frontera al norte en busca de una nueva vida y los que siguen en su país de origen.

"Durante muchos años a los mexicanos que emigrábamos acá se nos veía como traidores porque decían, cómo es posible que dejes tu patria y te vayas al norte", señala desde su oficina en el trigésimo piso de un rascacielos del centro de Los Ángeles la editora de portada del diario La Opinión, María Luisa Arredondo.

Sin embargo, esa relación empezó a recomponerse a partir de 2000, cuando el PRI por primera vez en siete décadas perdió las elecciones presidenciales.

María Luisa Arredondo, editora de portada del diario La Opinión de Los Angeles
Durante muchos años a los mexicanos que emigrábamos acá se nos veía como traidores porque decían, cómo es posible que dejes tu patria y te vayas al norte

"Particularmente desde que entró el presidente Vicente Fox, esta imagen de traición empezó a cambiar porque el mismo presidente empezó a decir que la gente que emigraba aquí en realidad eran héroes. No nos olvidamos de nuestro país. La prueba es que cada vez enviamos más dinero a nuestros familiares allá", agrega Arredondo.

Las estadísticas del Banco de México indican que en 2005 los inmigrantes mexicanos en EE.UU. enviaron más de US$20.000 millones de vuelta a su país, la segunda fuente de ingresos de México.

Eso, sin lugar a dudas, representa un gran poder económico. Sin embargo, de momento el poder de las remesas no se ha traducido en la influencia política que tanto añoran los mexicanos radicados en Estados Unidos. Pocos esperan poder influir en la votación presidencial del 2 de julio.

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