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Miércoles, 24 de mayo de 2006 - 17:44 GMT
Uribe: economía y seguridad
Hernando Salazar
BBC Mundo, Bogotá

Sin duda, los principales avances de los cuatro años de gobierno del presidente de Colombia, Álvaro Uribe, han sido en la economía y la seguridad. Dos temas muy sensibles en cualquier país del mundo, pero más en este que sufría una fuerte recesión y que estaba azotado por guerrilleros de izquierda y paramilitares de derecha.

Álvaro Uribe en campaña.
Seguridad y economía fueron los pilares de su primera campaña. ¿Y ahora?
Esos avances, sin embargo, tienen claroscuros. Por eso, la BBC los analizó con expertos, en momentos en que Uribe busca ser reelegido en el cargo.

"Mientras en el gobierno anterior (1998-2002) el crecimiento promedio de la economía había sido de medio punto porcentual, en el período 2002-2006 ha sido de 4,6 por ciento anual, que está por encima del promedio de los últimos 50 años", explica Sergio Clavijo, director de la Asociación Nacional de Instituciones Financieras, un antiguo gremio empresarial que se convirtió en centro de pensamiento.

El optimismo de Clavijo contrasta con la visión de Jorge Iván González, director del Centro de Investigación para el Desarrollo (CID), de la Universidad Nacional de Colombia.

"El crecimiento económico ha sido mediocre y no es sostenible. El único país de América Latina que creció menos que nosotros el año pasado fue Bolivia", sostiene.

Las paradojas

Los sectores de la economía que más han crecido en estos cuatro años en Colombia han sido el de la construcción, el financiero y el exportador. Y eso ha permitido reducir a casi el 11 por ciento el desempleo, que hace cuatro años estaba cercano al 20%.

Pero al tiempo que han bajado las tasas de desempleo han subido las del subempleo que, según como se midan, pueden llegar a niveles del 30% al 35%, o del 10% al 15%, dice Clavijo.

Eso significa que en ciudades como Bogotá, Medellín, Cali o Barranquilla muchísimas personas que antes tenían un empleo fijo ahora trabajan solo unas horas, que abunden los profesionales que conducen taxis o que antiguos empleados vendan baratijas en las calles o desempeñen oficios menores.

Más allá de si el subempleo es tan alto o no, Clavijo dice que el verdadero drama es que "se está generando empleo sin seguridad social" y revela que cerca del 75% de la población económicamente activa no tiene cobertura de pensión y tiene una muy precaria en salud.

González llama la atención sobre la pobreza. "Es paradójico. Tenemos unas reservas internacionales de unos US$18.000 millones y nunca habíamos tenido niveles de pobreza que según el gobierno son del 55% y que según la Universidad Nacional son del 64%", dice.

Además, el director del CID sostiene que en estos años ha aumentado la concentración de la riqueza y señala que solo dos grupos económicos nacionales controlan más del 60% del sector financiero.

Mientras González atribuye el crecimiento económico de Colombia en buena parte a los ciclos internacionales, más que a las políticas de Uribe, Clavijo destaca que "lo que está detrás de todo es el relativo éxito de la política de seguridad democrática del gobierno".

La seguridad

Antes no se podía salir ni a Silvania -un pueblo ubicado 50 kilómetros al sur de Bogotá- y ahora sí se puede ir a cualquier parte
Luis Enrique Argüello, ciudadano colombiano
Hace cuatro años, Álvaro Uribe ganó la Presidencia con la bandera de la seguridad. "Colombia sin guerrilla y sin paramilitares", prometió en su programa de gobierno.

Hoy, aunque la política de seguridad democrática no ha logrado derrotar a las guerrillas, sí las ha contenido y, gracias a un proceso de negociación con el gobierno, unos 30.000 paramilitares se han desmovilizado a cambio de beneficios judiciales y económicos.

El experto Alfredo Rangel, director de la Fundación Seguridad y Democracia, le dijo a la BBC que, no obstante las críticas al proceso de negociación con los paramilitares, la tregua declarada por estos a finales de 2002 "le ahorró a Colombia unos 10.000 homicidios, centenares de secuestros y miles de desplazados".

Sin embargo, el senador Rafael Pardo, quien manejó las negociaciones de paz con la antigua guerrilla del M-19 en 1990, no cree que se esté garantizando el desmonte del paramilitarismo y recuerda que se ha denunciado el surgimiento de 14 nuevos grupos de esa naturaleza en el país.

Por otra parte, "las FARC -el grupo guerrillero más grande- están intactas, pero se han replegado, han perdido capacidad de movilización y no han crecido en estos cuatro años", dice Rangel.

El ELN, el otro grupo guerrillero, que es considerablemente más pequeño que las FARC, aceptó hace poco iniciar conversaciones de paz y declaró una cesación de hostilidades.

El senador Pardo llama la atención sobre el hecho de que, pese a sus promesas, el gobierno de Uribe no haya logrado apresar a ningún miembro de la cúpula de las FARC, pero destaca que el Estado haya recuperado el control de las principales vías del país.

Esto último ha permitido que muchos colombianos hayan vuelto a viajar más tranquilamente por las carreteras, especialmente cuando las Fuerzas Militares desarrollan operativos de vigilancia. Uno de ellos es Luis Enrique Argüello, el propietario de una peluquería de Bogotá.

"Antes no se podía salir ni a Silvania -un pueblo ubicado 50 kilómetros al sur de Bogotá- y ahora sí se puede ir a cualquier parte", dice.

El profesor Francisco Leal le dijo a la BBC que los mayores logros de Uribe en seguridad se dieron entre 2002 y 2004 y señaló que gracias al manejo mediático de Uribe la percepción de seguridad es mejor que los resultados.

En el frente de la seguridad ciudadana, el gobierno de Uribe destaca que han bajado sensiblemente las tasas de homicidios y de secuestros, que eran de las más altas del mundo.

Pero el profesor Leal dice que ese no es solo un logro de Uribe, sino también de las políticas adoptadas desde hace ya varios años por los alcaldes de ciudades como Bogotá y Medellín.

A pesar de la polémica, es indudable que tanto la economía como la seguridad han mejorado en Colombia en estos cuatro años. Y ese es un activo con el que juega el presidente Uribe en las elecciones del próximo domingo.



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