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Miércoles, 5 de julio de 2006 - 10:55 GMT
Felipao, el capitán de la nave


Vladimir Hernández
Enviado especial a Alemania

La relación entre los portugueses y el mar ha sido siempre estrecha. Entre los principales logros se reconoce el aporte de los navegantes que descubrieron medio planeta a través del cruce de mares y océanos inhóspitos y salvajes.

Luiz Felipe Scolari
Scolari podría llevar al equipo portugués hasta la final del Mundial.

Pero, contradictoriamente, estos hijos de Fernando de Magallanes ahora se encuentran cerca de la gloria sin necesidad de surcar ningún canal marítimo, solamente tuvieron que ir a Alemania.

La selección de fútbol de Portugal acaricia la gloria este miércoles, pues de ganarle a los franceses en Munich, tendrá la oportunidad de inscribirse dentro de los registros como parte de la cofradía de los campeones del mundo. Sólo dos juegos les separan del cielo: la semifinal y la final.

Los miembros del equipo actual cumplen bien con el paralelismo del ave fénix.

La denominada "generación de oro" del fútbol portugués que hizo y deshizo en los campeonatos menores en los años noventa, llegó al Mundial de Corea-Japón, hace cuatro años, con sombrero de favorito.

Para pesar de sus seguidores, solamente fue decepción lo que generó el equipo, con sus ya conocidas estrellas como Luis Figo, Pauleta, Nuno Gomes y Rui Costa (ya retirado), entre otros.

Una campaña para el olvido que provocó críticas y opiniones que con crudeza llamaban a aceptar que la "generación de oro" nunca brilló.

Pero, a veces lo que brilla resulta sí ser oro.

Capitán de navío

Pareciera que el ingrediente que faltaba en la mezcla del equipo portugués era alguien que con los galones necesarios supiese manejar la embarcación a puerto seguro.

Luiz Felipe Scolari o Felipao, el brasileño que se tituló como entrenador en 2002 con su país, llegó para ser ese capitán.

Zinedine Zidane
Zinedine Zidane podría representar una seria amenaza para los portugueses.

El conjunto portugués ha sufrido de lo que resume la frase "mucho cacique, pero pocos indios".

Varias de las figuras luchaban en el vestuario por ese liderazgo. Algunos por su personalidad, otros por su trayectoria.

Pero Felipao acabó con eso y ahora tiene al equipo al borde de inscribirse como nuevo campeón.

"Scolari ha nacido para ganar, era lo que necesitábamos", coinciden algunos jugadores.

"Cuando él habla, uno lo escucha", aseveró recientemente Nuno Valente.

Cuestión de espíritu

"El espíritu de este equipo es asombroso. Este es un nuevo conjunto y tiene un nuevo espíritu. Es el espíritu del guerrero. Esto fue lo que no tuvimos en el pasado", terció el propio Felipao.

Los resultados que ha logrado el combinado luso en Alemania -especialmente con victorias frente a Holanda e Inglaterra en la segunda ronda- han hecho renacer todas esas esperanzas con la "generación de oro".

Pero, ¿se puede superar el trauma dejado por el Mundial pasado y la derrota en la final en la pasada Eurocopa ante su propio público?

"Ya no es momento de mirar atrás, solo queremos ver hacia delante", le dijo a BBC Mundo, Luis Figo.

Luiz Felipe Scolari y el equipo portugués
Cuando él habla, uno lo escucha
Nuno Valente.

Este miércoles es momento de mirar adelante. Los franceses, encabezados por Zinadine Zidane, esperan.

Los dos equipos se han medido 21 veces en encuentros oficiales - aunque nunca en un Mundial- y "les bleus" han ganado en 15 ocasiones, contra cinco victorias de los lusos.

Pero Portugal ha ganado sus últimos 17 partidos oficiales consecutivos.

"La iglesia dice que la Tierra es plana, pero yo he visto su sombra sobre la luna y tengo mas fé en una sombra que en la iglesia", es una frase que se le atribuye a Fernando de Magallanes.

¿En quien tendrá mas fé el equipo portugués? ¿En Felipao o en ellos mismos?



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