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Martes, 4 de julio de 2006 - 13:58 GMT
Monjes mezclan a Beckham con Buda

Kate McGeown
Tailandia

Como miles de millones de otras personas alrededor del mundo, Phra Prawit de 25 años de edad sigue ávidamente el Mundial de Fútbol y especialmente a su equipo favorito, Francia.

Un monje jugando fútbol
Los mojes tailandeses están locos por el "juego bonito".

En el otro lado de Bangkok, Pramaha Preecha, de 28 años de edad y seguidor de Inglaterra, es igualmente adicto al "juego bonito".

Pero Prawit, Preecha y sus amigos maniáticos del fútbol tienen un problema: ellos son monjes budistas y tienen que estar despiertos a las cinco cada mañana para colectar la limosna del vecindario.

Debido a la diferencia de seis horas entre Alemania y Tailandia, muchos partidos no empiezan sino en las tempranas horas de la mañana, y desde que el empezó el Mundial han habido informes de monjes que duermen hasta tarde dejando a budistas esperando con sus ofrendas

Un informe en el periódico la Nación citó a una mujer enojada en la ciudad de Chiang Mai, diciendo que sus celebraciones de cumpleaños se habían arruinado porque al llegar a un templo, con su limosna previamente preparada, se dio cuenta que los monjes se habían quedado dormidos.

Una imagen de Beckham en un templo budista.

Pero Prawit y Preecha saben cuáles son sus prioridades. A pesar de su lealtad al fútbol, rara vez se acuestan pasada la medianoche.

"Miré algún partido la otra noche, pero me quedé dormido después de 15 minutos" dijo Preecha. "Tuve que averiguar lo que había sucedido la mañana siguiente".

Su amigo Phra Phitak tiene una rutina establecida en este Mundial. "Yo me levanto temprano, medito y reúno la limosna. Pero tan pronto como vuelvo al templo para el desayuno, prendo la televisión o reviso internet para averiguar el resultado del partido de la noche anterior".

Fiebre de fútbol

El asunto de si se les debe permitir a los monjes mirar el fútbol ha sido un tema de debate en Tailandia en las últimas semanas, y se ha registrado en informes de prensa escrita y televisión.

A fin de cuentas, al parecer, a los monjes camboyanos se les ha prohibido ver los partidos de fútbol.

Seguidores tailandeses
Los tailandeses no duermen por ver a sus equipos favoritos.

El monje principal en la capital de Camboya, Phnom Penh, dijo a la agencia de noticias francesa AFP que a los monjes que se encuentren mirando el Mundial se los debe expulsar de los templos.

En Tailandia existe el consenso de que los monjes pueden seguir a Beckham así como a Buda -mientras que no lleven su pasión por el deporte del balón a niveles extremos.

La autoridad budista, Pramaha Grissana, dijo: "Algunos budistas tailandeses no quieren que los monjes miren el fútbol, ellos creen que debemos estar aparte de la vida de los laicos. Personalmente, pienso que está bien", dijo.

En todo caso, es difícil evitar que los jóvenes monjes tailandeses apoyen un deporte con el que el resto de Tailandia está obsesionado.

Este país no está en la competencia, pero eso no ha impedido que los tailandeses sigan cada tiro libre, tarjeta roja y gol en contra del Mundial 2006.

Los bares que muestran el fútbol se llenan cada vez que hay un partido y según el centro de investigación, Kasikorn, los tailandeses apostarán hasta US$1.000 millones en el torneo, a pesar de que apostar es ilegal en el país.

Temprano en la mañana, el tailandés promedio no piensa en nada más sino en mirar el fútbol.

"He visto todos y cada uno de los partidos", dice orgullosamente Protpinan Buranayooyti, un seguidor de Brasil de 32 años.

"Guardé especialmente mis vacaciones anuales para tomarme unos días libres y no estar cansado", señaló.

Así que no sorprende que mientras los templos pueden ser los lugares de santuario para alejarse del mundo exterior, ni siquiera ellos son completamente libres del amor omnipresente por el fútbol.

En el templo de Pariwas, donde Phra Prawit vive, los monjes han llevado su amor por el fútbol un paso más adelante. Una estatua dorada de David Beckham -con su corte de cabello de fines de los años 90- está anidado entre las imágenes de Buda.

Desde que se creó en 1998, la estatua ha llegado a ser un atractivo para los turistas, pero los monjes no están del todo convencidos del porqué de tanto interés.

"Beckham es bueno", dice el partidario de Brasil, Phra Phitak, mientras lava batas naranja afuera del templo, "pero personalmente pienso que Ronaldinho es un mejor jugador".

Tarjeta roja al entusiasmo

En lo que sí están de acuerdo altos representantes del budismo en Tailandia es en que los monjes no deberían ponerse demasiado emotivos cuando vean jugar a sus equipos favoritos.

Dos monjes viendo televisión
Phra Prawit y Phra Phitak ven el fútbol cada vez que pueden.

"No es bueno que los monjes griten y se emocionen al extremo", dijo el abad Pramaha Grissana.

"No es la manera budista , nosotros debemos ser calmos y tomar las cosas con tranquilidad".

Su colega, Phra Pornchai, está de acuerdo.

"Apoyo a Alemania, pero he sido un monje durante mucho tiempo y he aprendido a no emocionarme. Si la victoria es para Alemania, yo seré feliz, pero si no yo, lo aceptaré".

"Sigo a mi equipo en silencio", agregó Pramaha Suriya, "pero es difícil, porque mi templo es cerca de la calle Khao San, el punto de encuentro de mochileros y extranjeros y puedo oír a las personas que gritan cuando hay partidos".

Cuando ya se acerca el fin del Mundial no hay duda que los monjes a lo largo y ancho de Tailandia van a pegarse de sus pantallas de televisión.

Pero, la pregunta es entonces, si a diferencia del resto de los seguidores del fútbol del mundo, ¿podrán ellos contener sus emociones una vez se conozca el resultado?



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