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Miércoles, 21 de junio de 2006 - 13:33 GMT
"Policía de las marcas" en el Mundial
Laura Smith-Spark
BBC Stuttgart

Hinchas del equipo de Holanda
Color con marcas. Sólo las oficiales.
Las calles alrededor de la Schlossplatz, en Stuttgart, se veían llenas de color antes del partido del Mundial de Fútbol entre España y Túnez. Los hinchas españoles vestían de rojo y amarillo y los tunecinos de rojo y blanco.

Pero lo que ocupaba la atención de los funcionarios de la FIFA, organismo regulador del fútbol mundial, no eran las fidelidades a los equipos, sino qué compañías habían confeccionado la ropa de los aficionados.

Unos mil hinchas holandeses prefirieron ver a su equipo jugar contra Costa de Marfil en calzoncillos antes que se le prohibiera entrar al estadio por usar pantalones anaranjados con el nombre de una cervecería holandesa que no tenía los derechos exclusivos para promocionar su producto en el estadio.

Ante la disyuntiva de perderse el partido o renunciar a sus lederhosen (pantalones de cuero) -regalados por la compañía- los hinchas optaron por lo obvio.

Cada quien puede vestir lo que desee, pero si una compañía trata de aplicar el mercadeo de emboscada, la FIFA tiene que tratar de impedirlo
Markus Siegler, FIFA

Funcionarios de la FIFA dijeron que algunas compañías tratan de aplicar el llamado ambush marketing (mercadeo de emboscada); o sea, hacer publicidad gratuita, y que ellos tienen que proteger el interés comercial de los patrocinadores.

Acción legal

La firma estadounidense Anheuser Busch, la que produce la cerveza Budweiser, es una de las quince grandes empresas que pagaron hasta US$50 millones cada una por los derechos de patrocinar la Copa del Mundo.

Patrocinadores oficiales
Los patrocinadores oficiales y las autoridades deportivas se unen contra la publicidad gratuita.
"Cada quien puede vestir lo que desee, pero si una compañía trata de aplicar el mercadeo de emboscada, la FIFA tiene que tratar de impedirlo", declaró Markus Siegler, director de comunicaciones de esa federación.

"Ni nosotros ni el COI (Comité Olímpico Internacional) o la UEFA (el organismo que regula el fútbol en Europa) dictamos a los hinchas qué usar, pero quiero recordar que la FIFA ganó un caso en los tribunales contra una compañía productora de cerveza que intentó este tipo de prácticas", añadió Siegler.

Es demasiado. Nada de esto tiene que ver con el fútbol; es sólo mercadeo
Ramze Maamer, aficionado

Es difícil que los entusiastas del fútbol no se percaten en cualquiera de las 12 ciudades alemanas sedes del Mundial de cuáles son las empresas patrocinadoras oficiales.

Grandes vallas de la Coca Cola cubren la cerca del área oficial dispuesta con grandes pantallas para que los hinchas vean los partidos en Stuttgart, mientras que la firma automotriz Hyundai muestra sus últimos modelos a la entrada y el logo de Mastercard se exhibe con prominencia.

La tienda de la FIFA vende la réplica oficial de la ropa deportiva de marca Adidas. Pero una camiseta por US$70 ó 75 puede parecerle muy cara a muchos.

Ajeno al fútbol

Entusiastas del deporte alegan que los esfuerzos para proteger a los patrocinadores significan una pérdida para los aficionados.

Hinchas del equipo de Holanda
Hinchas al descubierto. Los holandeses se quitaron los pantalones.
Cristina Morantes, quien viajó a Stuttgart desde Asturias, España, para apoyar a la selección española, dijo que optó por comprar una prenda de ropa no oficial por unos US$12.

"No gustaría poder traer a esta área nuestra propia bebida pero no podemos. Aquí sólo venden lo que ellos quieren y es muy caro", agregó.

Un tunecino que vive en Stuttgart, Ramze Maamer, manifestó: "Es demasiado. Nada de esto tiene que ver con el fútbol; es sólo mercadeo".

Hinchas españoles.
Pero también algún español enseñó sus calzoncillos.
En palabras de Maamer, "si ya hemos pagado por las entradas, eso debería ser suficiente. Esperamos que en la Copa de Sudáfrica (en 2010) sea diferente".

El mexicano Rudy Magallón, quien viajó desde Los Ángeles, Estados Unidos, dice entender por qué los patrocinadores quieren evitar la publicidad gratuita para otras compañías.

Pero opina que hacer que los hinchas se tengan que quitar los pantalones es ir demasiado lejos.

"Es embarazoso. Creo que algo así me haría sentir que no soy bienvenido".

"Mucho en juego"

Viken Oijizmedjian, portavoz de la FIFA en Stuttgart, le dijo a la BBC que los entusiastas del fútbol no tienen de qué preocuparse porque las regulaciones comerciales conciernen principalmente a los funcionarios y a los jugadores.

La publicidad es muy importante. Esa es la razón por la que los países buscar organizar campeonatos deportivos
Sahbani Anis, aficionado

"La afición puede usar lo que quiera. Si viste ropa común no hay problema", explicó. "El asunto es cuando las firmas tratan de hacer mercadeo de emboscada. Esto no se permite porque el nombre de la firma se puede ver por televisión".

Con mucho en juego para los organizadores del evento deportivo, financieramente hablando, parece poco probable que las reglas se relajen en el futuro.

Zapatillas Adidas
Muchos aficionados se quejan de los altos precios de los productos oficiales.
En opinión de Sahbani Anis, tunecino residente en París y de visita en Stuttgart, las restricciones impuestas por el tema de la publicidad tienen sentido.

"La publicidad es muy importante. Esa es la razón por la que los países buscan organizar campeonatos deportivos", dijo.

Anis agregó que los ingresos por concepto de publicidad podrían ayudar a relanzar la economía sudafricana en la próxima Copa Mundial de Fútbol.

"Quizás una manera para que país africano obtenga ingresos que de otro modo no tendría, s el fútbol. Espero que sea así para Sudáfrica".



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