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Viernes, 2 de junio de 2006 - 15:20 GMT
"No hay figuritas difíciles"
Marco Boldrini
Marco Boldrini, Director de exportación de Panini.
Completar el álbum con laminitas, cromos, monas o figuritas de los jugadores de los equipos que compiten por la Copa del Mundo es para muchos una parte importante de la experiencia en torno a este evento.

Hay quienes ven esta afición como algo positivo, que ayuda a los niños a comunicarse con otros niños con el objetivo de intercambiar cromos. Sin embargo otros consideran que esta actividad impone una gran presión sobre los padres, que terminan desembolsando grandes cantidades de dinero para que sus hijos logren completar el cuaderno con las fotos de sus ídolos.

Sobre éste y otros temas, BBC Mundo conversó con Marco Boldrini, Director de exportación de Panini, la única empresa que cuenta con la licencia de la FIFA para producir el álbum.


¿En cuántos países se vende este álbum y en cuántos idiomas?

Vendemos el álbum en 110 países.

¿Cuántas personas en estos días previos a la Copa del Mundo están llenando el álbum?

Hemos regalado, y estamos vendiendo más de treinta millones de álbumes en todo el mundo. Más de la mitad van como obsequio de revistas y periódicos y el resto está a la venta.

En la prensa británica salió un artículo crítico, que señala que hay que gastar mucha plata para llenar un álbum. ¿Cómo responden a la acusación de que es una forma de enganchar a los niños y entonces la presión recae sobre los padres para gastar dinero y llenar el álbum?

Álbum Alemania 2006
Es un juego muy bonito para los niños donde tienen que demostrar precisión, conocimiento de las matemáticas
La verdad es que es un juego muy bonito para los niños donde tienen que demostrar precisión, conocimiento de las matemáticas. Además estimula la fantasía porque los niños tienen que inventar nuevos juegos. Por ejemplo en Italia, cuando yo tenía 8 o 10 años, teníamos muchos juegos para intercambiar figuritas, cromos... entonces, se puede decir que es un juego de relación social también.

¿Dónde entran las matemáticas en todo esto?

Por ejemplo, los niños de 4 o 5 años tienen que reconocer el número de la figurita y asociarlo con el mismo número en el álbum. Hay que contar también cuántas figuritas te faltan y saber por cuántas hay que cambiar una figurita rara.

¿Cómo explica usted que esta época de tanta tecnología -computadoras, juegos de video- exista aún esta ilusión de llenar un álbum donde simplemente hay que pegar figuritas?

Para mí, es una cuestión de fantasía. Cuando uno juega a través de la computadora, todo ya está hecho. Hay un esquema ya decidido, entonces tienes la capacidad de mejorar de una manera mecánica. En cambio, con las figuritas es algo manual, que estimula la inteligencia.

Siempre hay figuritas difíciles de conseguir ¿cómo hacen para elegirlas?

Álbum Argentina 78
En el sitio de internet de Panini se pueden encontrar álbumes de otros años.
No, no hay figuritas difíciles. La producción es una cuestión estadística. En cada papel que va a la imprenta entran 200 figuritas. Para hacer esta colección de 595 cromos, necesitamos 3 papeles diferentes para imprimir. En cada papel hay siempre las mismas figuritas. Después son las máquinas las que deciden en qué sobres van.

Antes los álbumes tenían 200 figuritas, ahora tienen más de 590?

Ésta es una colección muy especial porque tenemos 32 equipos, con 18 jugadores, más el emblema, el logo, el entrenador, el estadio...

Pero cada vez es más caro para los padres...

Sí, pero lo que normalmente hacen los niños es comprar algunos figuritas y cambiarlas con los amigos.

¿Cómo hacen para decidir qué jugadores incluyen, ya que el álbum sale antes de que se anuncien los equipos definitivos?

Tenemos aquí un departamento de personas que están muy involucrados con el fútbol local en cada país, leen regularmente los periódicos de cada país que haya clasificado. Además trabajamos con las federaciones y ligas de cada país que está en la Copa del Mundo. Entonces las propias federaciones nos mandan una lista de los jugadores que posiblemente se convoquen para la selección.

No, no hay figuritas difíciles. La producción es una cuestión estadística. En cada papel que va a la imprenta entran 200 figuritas. Para hacer esta colección de 595 cromos, necesitamos 3 papeles diferentes para imprimir. En cada papel hay siempre las mismas figuritas. Después son las máquinas las que deciden en qué sobres van
Aunque siempre hay un riesgo, por ejemplo habíamos incluido en Italia a Vieri, que luego tuvo un problema con su pierna. Entonces, ahora estamos incluyendo a otro, estamos imprimiendo una nueva figurita que va a reemplazar a la vieja.

Lo mismo pasó con Alemania, donde el primer portero iba a ser Oliver Kahn, según todos pensaban. Pero el arquero del Arsenal, Lehman, ganó la primera posición porque ha jugado muy bien, así que por ejemplo ahora, el periódico alemán Bild, uno de los principales, ha hecho una campaña fenomenal porque ofrece gratis la figurita de Lehman si compran su periódico.

¿No existe el riesgo ahora con sitios de venta y remate en Internet, de que haya un mercado paralelo de figuritas en Ebay, por ejemplo?

No es un riesgo. En Ebay las personas quieren un álbum con todas las figuritas que normalmente son más caros que si los compraran de Panini. En Ebay se buscan álbumes viejos, no los de ahora.

¿Cómo surgió la empresa Panini y desde cuando tienen ustedes esta "gallina de los huevos de oro" habiendo obtenido la licencia de la FIFA?

Panini es el apellido de una familia de cuatro hermanos, que fundaron esta empresa en 1961. La primera colección fue una colección de "calcio" o fútbol local, del campeonato nacional italiano. Al final de los años 80 la familia decidió vender la compañía que fue comprada primero por el grupo Maxwell, y después por el grupo Marvell, ambos de los Estados Unidos.

Álbum México 86
Pese a la fascinación de los niños por los videojuegos, el álbum al viejo estilo sigue teniendo éxito.
Los dos no entendieron bien qué significaba hacer las figuritas, para ellos no fue una inversión de muchas ganancias y la vendieron de vuelta. Dos grupos lo compraron, un grupo de distribución muy conocido, De Agostini. Y otro que tiene máquinas de lavar ropa, refrigeradores, cocinas etc., y que se comercializa con el nombre Ariston e Indesit.

Algunos artículos de prensa señalan que Panini facturó el año pasado 405 millones de euros, y el 40% de estos ingresos provinieron de la venta de figuritas, ¿esto es así?

Es correcto. Este año esperamos facturar 500 millones de euros.

¿Y nadie más puede publicar un álbum del Mundial, porque ustedes tienen la licencia de la FIFA?

Tenemos un acuerdo con la FIFA de exclusividad, y tenemos los derechos de los 32 equipos que van a jugar.

¿Han debido adaptar el álbum a las culturas de distintos países, como China y Arabia Saudita?

En China estamos haciendo un test, una prueba, para ver si las personas están satisfechas con la colección. El problema es que no hay demasiados puntos de venta.

En Arabia Saudita, por ejemplo, tenemos que personalizar el producto. Si hacemos una colección de entretenimiento con personajes de Disney tenemos que cubrir algunos personajes.

¿Habrá un álbum para el Mundial de fútbol de mujeres?

Hasta ahora no lo hemos hecho. Lo que hacemos es que en los campeonatos locales donde hay torneos de mujeres también ponemos fotos de mujeres. En Italia, por ejemplo, ponemos la serie A de hombres y la serie A de mujeres. Depende si hay interés.

¿Y usted nos asegura que es posible llenar este álbum, que se pueden conseguir todas las figuritas?

Sí. Todas las colecciones que hacemos se pueden completar.

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