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Lunes, 14 de noviembre de 2005 - 15:14 GMT
EE.UU.: latinos y la red
Iscar Blanco.
Iscar Blanco
BBC Mundo, Miami

Pantalla de computadora
Unos 15 millones de hispanos en EE.UU. son usuarios de la internet.
"No entiendo y no me interesa entender todo eso de la internet", señala Gabriel Romero a sus 56 años.

Desde que llegó de Cuba hasta el día de hoy jamás ha utilizado una computadora y nunca se ha comunicado con nadie a través de un correo electrónico.

Por su parte, su hijo Raúl, con sólo 14 años, conoce todos los rincones de la red y sabe, a su corta edad, qué está prohibido y qué no.

Según la Oficina del Censo de EE.UU., la comunidad hispana tuvo un crecimiento del 61% durante los años 1990 y 2003, convirtiéndolo en el grupo con mayor y mas rápido crecimiento del país, y la cifras indican que un tercio de todos los hispanos, es decir unas 15 millones de personas, son usuarios de internet.

"No se trata de edad", advierte Giovanni Talgier, asesor de computadores en Miami, "se trata de ganas y de poder adquisitivo. Un día llega un joven de 20 años y te compra un sistema y al otro día una señora de 70 y te compra una laptop. Se trata de dinero".

Tener o no tener

Tienda de productos fotográficos
Los hispanos se acercan cada día mas a la tecnología digital.
Actualmente, el 41% de todos los hogares hispanos de los Estados Unidos tienen una computadora.

"Hay prioridades, primero la casa y después la internet", explica Magali Ortiz residente en Atlanta. "Lo primero que hicimos fue comprar la casa y después compramos un computador", agrega Ortiz.

Aquellos que no tiene una computadora, utilizan un cibercafé o están a punto de adquirir una propia.

Un estudio elaborado en EE.UU. por Consumer Electronics Association demostró que, entre los hispanos que no poseen computadores, el 58% planean hacerlo en los próximos dos años.

¿Quién compra qué?

Yahoo en Español
Son muchos los portales en castellano para los hispanos que viven en Estados Unidos.
En Estados Unidos una computadora básica puede costar unos US$600, un producto relativamente barato y fácil de financiar.

Según el asesor Giovanni Talgier la tecnología está al alcance de todos los bolsillos hispanos.

"Los que más compran son los hispanos. El estadounidense se toma su tiempo, revisa los reportes, las críticas. El hispano llega y te dice lo que quiere y lo compra", explica Talgier.

Según Gonzalo Soruco, profesor de Mercadeo de la Universidad de Miami, el poder adquisitivo de los hispanos está aumentando más rápido que el de cualquier otro grupo minoritario.

Brecha latina

Si bien el número de usuarios hispanos en Estados Unidos va en aumento no significa que no existan "pobres" en la red.

Copias de Microsoft Windows XP
Empresas como IBM y Microsoft incentivan programas educativos para que los hispanos utilicen la red.
En poblaciones agrícolas de Estados Unidos (California y Florida), los trabajadores del campo no tienen interés en aprender las nuevas tecnologías ya que muchos no saben leer o escribir.

Por su parte, empresas como Microsoft e IBM adelantan programas para educar a los hispanos en el uso de la internet.

Y aunque personas como Gabriel se opongan a la tecnología, una nueva generación de hispanos están buscando aprovechar sus beneficios.

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