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Lunes, 14 de noviembre de 2005 - 15:07 GMT
Estados Unidos, el líder indiscutido
Iscar Blanco.
Iscar Blanco
BBC Mundo, Miami

Apple iPod
Se estima que 22 millones de estadounidenses tienen reproductores de MP3.
137 millones de personas en Estados Unidos tienen acceso a internet, lo que coloca al país en el primer lugar de la lista de las naciones con alta tecnología, según las cifras de la Unión Internacional de las Telecomunicaciones (UIT).

La llegada de la banda ancha, así como el abaratamiento de los procesadores en el mercado, han hecho que cada día sean más los usuarios que navegan por la red.

Y son estos 137 millones los que día a día aprovechan los avances tecnológicos, así como la información que corre por la autopista cibernética, desde las comunicaciones personales hasta el intercambio de datos, desde la búsqueda de trabajo hasta la participación en clases a través de la internet.

Comunicación y educación

Hoy en día, la internet no sólo beneficia a las grandes empresas sino también a los pequeños empresarios como Juan Carlos Zuñiga, un ingeniero civil que maneja sus oficinas en Estados Unidos y en América Latina a través de la red.

"En nuestra empresa en Miami todos nos comunicamos por el servicio de Messenger y con teléfonos a través de la red. El poder enviar los planos por correos o fotografiar digitalmente una estructura, esto no se podía hacer antes", explica Zuñiga.

El poder enviar los planos por correos o fotografiar digitalmente una estructura, esto no se podía hacer antes
Juan Carlos Zuñiga, empresario
Millones de personas se comunican a diario a través de internet, usando los llamados chats y en algunos casos usando cámaras de video.

Los beneficios de internet van más allá de la empresa. En Estados Unidos, jóvenes entre los 12 y 17 años de edad usan internet desde sus escuelas y muchos, a pesar de su corta edad, manejan procesadores portátiles (laptops) como una herramienta diaria, de la misma forma como antes se llevaba una calculadora a las clases de matemáticas.

En cuanto a las universidades, todos los alumnos registrados en una institución educativa tienen acceso a la red. Lo que les permite tomar clases en red, comunicarse con los profesores y hasta leer libros.

Weblogs y podcasts

Imagen del weblog de una azafata.
Según Pew Internet, 8 millones de estadounidenses tienen su propio blog.
Un estudio elaborado por el centro de investigaciones Pew Internet reveló que unos 8 millones de estadounidenses dijeron haber creado su propio weblog, un diario en internet.

Los programas de audio que se descargan en las PC o en otros aparatos portátiles, los llamados "podcasts", son la nueva moda en el estilo de vida digital de miles de estadounidenses.

Según The Diffusion Group, una firma consultora dedicada a investigar las aplicaciones de las tecnologías digitales, unos 22 millones de estadounidenses tienen iPods o reproductores de MP3.

La brecha digital

Pese a ser considerado uno de lo países con más alta tecnología, Estados Unidos tiene sus debilidades cibernéticas.

Mientras unos 137 millones de adultos tienen acceso a la red, otros 65 millones no tienen acceso o conexión alguna al mundo digital.

Conexión inalámbrica en Oregon, EE.UU.
Estados Unidos recorta la brecha digital con tecnología inalámbrica.
El estudio elaborado por Pew Internet señala que uno de cada cinco estadounidenses nunca ha usado el Internet o ha enviado un correo electrónico. Y que justamente aquellos individuos que pertenecen a las llamadas minorías, entre los que están los latinos, son los que menos acceso tienen a la tecnología.

Según Rosental Alves, profesor de la Universidad de Texas en Austin, en las regiones rurales de EE.UU. aun existe una brecha digital.

"Se dio con la televisión por cable y se está dando con la internet, pero debemos observar más los avances que las debilidades", advirtió Alves.

En Estados Unidos, una parte de la población aún considera que la banda ancha es costosa, pero aún así quedan múltiples opciones que van desde la biblioteca municipal hasta los cibercafés.

Esto, en opinión de los expertos, contribuye a recortar la brecha digital.

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