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Lunes, 14 de noviembre de 2005 - 12:36 GMT
Filadelfia inalámbrica
Redacción BBC

Vista general de Filadelfia
Filadelfia tendría conexión a internet inalámbrica para fines del 2006.

La ciudad de Filadelfia anunció este mes que planea construir el mayor sistema de internet inalámbrico de Estados Unidos.

La municipalidad de Filadelfia creó un comité, Wireless Philadelphia, que planea completar una red inalámbrica que cubra los 350 kilómetros cuadrados de la cuidad para fines del 2006.

La tecnología usada, llamada Wi-Fi -del inglés "Wireless Fidelity" o fidelidad inalámbrica- ofrece la posibilidad de conexiones rápidas a través de señales de radio, y no requiere cables o enchufes.

Los diversos proyectos Wi-Fi que han surgido en Estados Unidos han sido resistidos por las empresas de telecomunicaciones, que han invertido billones de dólares en redes de cable de fibra óptica subterráneas.

BBC Mundo conversó con Dianah Neff, quien lidera el comité de Wireless Philadelphia.


¿En qué medida consideran ustedes el acceso a internet un derecho fundamental de sus ciudadanos?

Creemos que todos deben tener acceso a internet para poder tener éxito en esta economía del conocimiento global en la que vivimos.

Por ejemplo, hoy en día para llenar un formulario de ingreso a la universidad hay que hacerlo por internet, o pagar extra si se envía el papel por correo normal.

Dianah Neff
Incluso trabajos básicos requieren conocimientos básicos de internet
Dianah Neff, Wireless Philadelphia

Si uno piensa en las opciones para un colegio, puede invertir en una biblioteca con 30.000 libros, o puede tener acceso por internet a cientos de miles de libros.

Incluso trabajos básicos requieren conocimientos básicos de internet, de modo que no sólo debemos incorporar esos conocimientos en los programas de nuestras escuelas, sino hacer que internet sea económicamente accesible, de modo que cada familia tenga acceso a internet en su casa.

¿Es esto entonces algo que los ciudadanos tienen derecho a exigir, como el derecho al agua potable o la electricidad?

Sea la municipalidad, o una ONG sin fines de lucro, lo importante es que el acceso a internet sea universal y a un costo razonable. Y donde el costo sea un problema, allí creo que el Estado tiene un papel que cumplir en asegurar que sus ciudadanos tengan acceso a internet.

Lo que vamos a crear es un sistema que proveerá internet a un costo razonable y colocaremos hasta 10.000 computadoras en hogares de bajos ingresos con el entrenamiento adecuado.

Además de los beneficios que traerá a sus residentes, Wireless Philadelphia justifica el proyecto asegurando que creará mayor competitividad empresarial, será mejor para turistas y proveerá mejores servicios públicos. ¿Puede ahondar en esto?

Por ejemplo, desde que Wireless Philadelphia anunció su idea de crear una red Wi-Fi en toda la ciudad, empresas extranjeras han expresado interés en invertir en Filadelfia, porque ven que la ciudad es progresiva. También hay estudiantes que han decidido abrir pequeños negocios aquí, porque hemos reducido los costos de telecomunicaciones, haciendo que la ciudad sea más asequible.

Desde que Wireless Philadelphia anunció su idea de crear una red Wi-Fi en toda la ciudad, empresas extranjeras han expresado interés en invertir en Filadelfia

También crearemos oportunidades de trabajo para nuestros residentes con los fondos que genere este servicio, ya que le pagaremos a las organizaciones sin fines de lucro para que entrenen y eduquen y mantengan los equipos.

Por el lado del turismo, Filadelfia recibe unas 25 millones visitas anuales y según nuestros grupos de sondeo, quieren tener acceso a internet en cualquier lado de la ciudad y estarían dispuestos a pagar por ello durante su estadía. Por ello desarrollamos un programa llamado "uso ocasional" para ellos.

En cuanto a servicios públicos, estimamos que podemos salvarle a la ciudad US$2 millones por año en gastos de telecomunicaciones. También la policía tendrá más recursos para hacer sus tareas.

¿Quién pagará todo esto y cuánto costará?

Estimamos que tendrá un costo de US$10 a US$12 millones para construir la infraestructura que cubra 135 millas cuadradas (350 kilómetros cuadrados). Estamos en proceso de firmar un acuerdo con Earthlink por el cual ellos financiarían la construcción de la red y la mantendrían, cobrando a los servidores de internet y compartiendo un poco de lo generado con Wireless Philadelphia para asistir a sus programa sociales.

¿Desde el punto de vista técnico, cómo funcionará esta red?

Usamos una tecnología llamada Wi-Fi que son antenas de radio del tamaño de una caja de zapatos que estarán montados en postes de luz. Estos envían información a través de señales de radio y eso se une y se conecta a un sistema de fibra óptica para internet. Estimamos instalar unas 4 mil de estas antenas en la ciudad.

Ha habido resistencia al proyecto por parte de las proveedoras de internet que perderían clientes con este plan...

Las reacciones han sido mixtas. La industria de telecomunicaciones y del cable se han opuesto, mientras que los que se dedican sólo a proveer internet están a favor.

¿Qué responde a los reclamos de las empresas que en efecto perderán clientes con el Wi-Fi?

Las empresas de telecomunicaciones y de cable han tenido hasta el momento un "duopolio", han controlado los cables y quiénes tienen acceso a ellos, así que han controlado los precios

Así es la competencia. Las empresas de telecomunicaciones y de cable han tenido hasta el momento un "duopolio", han controlado los cables y quiénes tienen acceso a ellos, así que han controlado los precios. Pero ahora con competencia los precios bajarán, y ya estamos viendo reducciones de precios.

Los servicios inalámbricos se cobran. ¿Qué pasará con las personas de bajos recursos?

Ellos podrán elegir su servidor de internet y estimamos que costará US$20 por mes. Para las personas con menos recursos costará US$10 por mes. También permitiremos que grandes instituciones provean nuestro sistema y ellos podrán reducir aún más los costos.

Una pregunta final: ¿qué ventajas podría llevar el Wi-Fi a los países en vías desarrollo?

¡Tiene tanto potencial! Hemos estado hablando de telemedicina por años, ahora podría ser una realidad. La habilidad de que hospitales, médicos, monitoreen a pacientes en riesgo. La habilidad de comunicar a las ambulancias con los médicos y enfermeras del hospital. Salvará vidas.

Los comercios podrán competir no sólo regionalmente sino en todo el mundo a través de la red. Eso traerá prosperidad

Se expandirá la educación. Cuando un país quizás no pueda tener grandes bibliotecas en las escuelas, o brindar algunas clases, a través del internet se puede educar a larga distancia.

Los comercios podrán competir no sólo regionalmente sino en todo el mundo a través de la red. Eso traerá prosperidad.

Realmente es una tecnología que transforma y que impactará la vida de las personas en aquellos países que no han podido tener acceso a conexión por cable, y que ahora podrán tener un acceso de banda ancha a bajo costo, transformando al mundo verdaderamente en una nación global.

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