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Martes, 27 de septiembre de 2005 - 14:58 GMT
Uganda avanza hacia el multipartidismo
Robin Lustig
Robin Lustig
BBC

En la sexta parte de su serie "En busca de la democracia", el analista político de la BBC presenta una visión sobre Uganda.

Centro de votación para el referéndum en Uganda.
Los electores mostraron poco entusiasmo por el referéndum.
Muchas veces a Uganda se le llama como la democracia sin partidos políticos. Esto se debe a que hasta ahora a ningún partido se le permitía participar en una elección.

Todos los candidatos se presentaban como individuales, sin ninguna etiqueta política.

Pero las cosas están cambiando, debido a que ese país depende en gran medida de la ayuda internacional para sobrevivir.

Estos donantes extranjeros -o "socios del desarrollo", como los llama el presidente Yoweri Museveni- han estado presionando para que exista una democracia multipartidista.

Y es que después de la consulta popular, donde un poco menos de la mitad de los electores se molestaron en participar, las agrupaciones políticas están ahora permitidas.

Entonces, ¿es Uganda más democrática hoy en día?

Multipartidismo

Sí, respondió el presidente Museveni cuando lo entrevisté en su casa en el suroeste del país.

"Uganda ha cambiado", me dijo. "Hace 20 años estaba dividida por facciones étnicas y religiosas".

"Ahora, las heridas han sanado y el país es lo suficientemente fuerte como para sobrevivir al multipartidismo".

Ahora, las heridas han sanado y el país es lo suficientemente fuerte como para sobrevivir al multipartidismo
Yoweri Museveni, presidente de Uganda
Pero en Kayunga, en la parte central de Uganda, donde asistí a las celebraciones por el Día Internacional de la Juventud, incluso algunos miembros de Movimiento -la organización de Museveni- no estaban tan seguros de las afirmaciones de su líder.

Al jefe del consejo del distrito, Steven Dagada, le preocupa que la pobreza y el analfabetismo de los campesinos los haga susceptibles de manipulaciones.

"Una democracia partidista podría estar bien para el avanzado y el intelectual", me explicó. "Pero el sistema sin partidos, en el cual los candidatos eran elegidos por la simple razón de quiénes eran y lo que habían hecho, había funcionado muy bien".

No obstante, los políticos de la oposición no opinan igual.

¿Cómo puedes tener un poder verdadero si no hay espacio para la organización? Se preguntan.

O, en la colorida frase del parlamentario opositor Norbet Mao: "El presidente decide la gente que tiene voz, pero no voto".

¿Esto quiere decir que la oposición no tiene influencia en un sistema no parlamentario?

Mao tiene otro aforismo muy bien pensado: "Nosotros podemos opinar, pero el gobierno puede actuar".

Debate animado

No obstante, en Uganda no hay una escasez de gente que diga lo que piensa. De hecho, es uno de los países con debates políticos más animados de África.

Andrew Mwenda, de la oposición de Uganda.
El presentador Andrew Mwenda fue encarcelado y su estación de radio cerrada.
Los periódicos están llenos de furia antigubernamental. La radio y los programas de debate crujen en contra de Museveni.

El presidente dice que él está a favor de una prensa libre como parte esencial de cualquier sistema democrático. Pero agrega que "debe ser disciplinada".

Algunas veces él telefonea a un programa de radio para poner a alguien en su lugar.

Mientras estaba en Kampala, conocí al presentador de uno de los debates más calientes y controversiales, Andrew Mwenda.

El presidente lo ha atacado directamente -lo ha tildado de "muchachito"- por lo que ha dicho sobre la participación de Uganda en el conflicto de Ruanda y las circunstancias que rodean la muerte del vicepresidente sudanés John Garang, quien perdió la vida en un accidente en el helicóptero del presidente Museveni.

Un día después de conocer al presentador Mwenda, el gobierno cerró su estación de radio y un día más tarde, Mwenda fue arrestado bajo los cargos de sedición.

De ser encontrado culpable se enfrentaría a un máximo de cinco años de cárcel.

¿Es Uganda una democracia o se está convirtiendo en una?

Lo será, eso creo. Será más democrática con multipartidismo.

Pero siempre me acuerdo de lo que un ministro de gobierno me dijo cuando participé en uno de esos debates de radio:

"La oposición sigue insistiendo en cuánto desean participar en unas elecciones. Bien, ahora pueden. Vamos a ver si lo harán".

Él sonó como un hombre que estaba seguro de que no perdería su trabajo en el corto plazo.

 

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