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Lunes, 2 de mayo de 2005 - 10:49 GMT
Charles Kennedy

Nacido en Inverness, Escocia, Charles Kennedy es parlamentario hace casi 20 años.

Charles Kennedy
Kennedy simpatiza con Tony Blair pero guarda su distancia

Haciendo gala siempre de buen humor y un carisma envidiado por muchos, conduce a los liberal-demócratas en la batalla electoral británica de este año.

Andrew Marr, editor político de la BBC, nos cuenta algunas de sus características.

A sus 41 años, Charles Kennedy finalmente alcanzó la herencia que casi todo erudito había predicho para él, al principio de su carrera.

Fue ampliamente identificado como el futuro líder del Partido Social-Demócrata, que luego se transformó en la Alianza y finalmente en el Partido Liberal-Demócrata.

Esta identificación comenzó poco después de su arribo a la Cámara de los Comunes, como su miembro más joven, en 1983. ¿Por qué?

Se ha visto favorecido tempranamente por las virtudes que todavía hoy muestra: su carisma, su aparente sentido común e imperturbabilidad, y su capacidad de reírse de sí mismo.

Como un highlander (montañés) escocés con una fuerte conciencia social, es visto por muchos como el líder ideal para aquellos liberales que todavía miran con nostalgia las glorias pasadas.

Influencia

Kennedy mira a Roy Jenkins, un viejo liberal de instinto eurófilo, como uno de los grandes ejemplos a seguir.

Jenkins llegó al Partido Liberal-Demócrata, por la vía de la social-democracia, al igual que Kennedy, pero su historial como Ministro del Interior británico más liberal, y luego comisario en Bruselas y su apasionada defensa por una reforma del sistema de votación, le ganaron el respaldo de los liberales.

Jenkins también es una influencia para Tony Blair, quien ha soñado con una reunificación de la centro-izquierda en un solo movimiento.

Sin embargo, Kennedy hizo énfasis en su escepticismo sobre el neo-laborismo cuando hizo campaña para lograr el liderazgo del partido.

A pesar de simpatizar con Tony Blair, no tiene una relación tan cercana como la tenía su predecesor, Paddy Ashdown.

Sin embargo, al final, la relación con los laboristas estará dictada por cómo se necesitan ambos partidos después de las elecciones, y no por la química personal.

Vivir para la política

Charles Kennedy
El Partido Liberal Demócrata espera dar algunos pasos en las elecciones

Mientras tanto, Kennedy muestra su corte liberal, que se ve claramente en el manifiesto político de su partido.

El programa que propone es abiertamente pro-europeo, busca más recursos para la educación y propone mejorar las condiciones para los que buscan asilo político en Gran Bretaña, entre otras medidas.

Su liderazgo ha sorprendido a muchos en su partido, que se habían acostumbrado a la energía implacable de su predecesor, Paddy Ashdown.

Hoy Kennedy llega a la batalla electoral con 44 años y un bebé recién nacido de su esposa y pareja sentimental de muchos años, Sarah. El pequeño Donald, parece haber inyectado al liberal demócrata de nueva energía.

Kennedy es también un gran fumador y gusta de la bebida. Algunos parlamentarios lo acusan de ser un poco flojo.

Sus discursos son cortos y usualmente humorísticos. Se le critica el que en momentos, parezca un poco tímido.

Pero en un mundo político dominado por hombres hiperactivos, el discreto perfil de Kennedy probablemente es lo que muchos votantes desean.



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