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Lunes, 2 de mayo de 2005 - 10:42 GMT
Claves electorales
Marcelo Justo
Marcelo Justo
BBC Mundo

Este 5 de mayo se celebraron elecciones parlamentarias en el Reino Unido. El destino de Tony Blair, uno de los asuntos en juego más importantes de la contienda.

Elecciones en el Reino Unido

BBC Mundo expone los puntos clave de estos comicios:












¿Qué se elige?

Se eligen diputados que representan a 646 distritos electorales. El partido que obtiene más escaños decide quién será el primer ministro.

¿Qué está en juego en estas elecciones?

Para el primer ministro Tony Blair la oportunidad de obtener una tercera victoria consecutiva. Esto es un record absoluto para un líder laborista desde que en 1900 el partido obtuvo por primera vez un escaño parlamentario.

Para los conservadores los comicios son una oportunidad de revertir el ayuno político que siguió a las contundentes victorias de Blair de 1997 y 2001. Su actual líder, Michael Howard, necesita reducir significativamente la mayoría parlamentaria laborista para sobrevivir.

Por su parte los liberal demócratas esperan romper con el bipartidismo británico. Una de las banderas históricas de este partido es el cambio del sistema electoral británico al que califican de poco representativo.

¿Cuáles son los temas más importantes de esta elección?

En esta ocasión la economía no es el eje alrededor del cual girarán los temas de campaña. Gran Bretaña ha crecido en los últimos 12 años, tiene baja inflación, bajo desempleo y una de las tasas de interés más bajas de su historia.

En contraste, Inmigración, Seguridad pública y Salud han ascendido a la tribuna política como los temas principales a discutir.

Los conservadores acusan al gobierno de tener una política inmigratoria blanda que permite un ingreso descontrolado de inmigrantes ilegales. El laborismo defiende su política inmigratoria, que ha sido cuestionada por organizaciones de derechos humanos, y condena a los conservadores a los que tilda de xenófobos. Los liberal demócratas critican a ambos partidos diciendo que están creando un problema que no existe para capitalizar los temores de ciertos sectores del electorado.

En la misma tónica discuten los tres partidos el tema de la seguridad pública: el laborismo reivindica su gestión diciendo que disminuyó el número de hechos delictivos, los conservadores aseguran exactamente lo contrario y los liberal-demócratas critican a ambos por el uso de consignas populistas.

En el tema de salud, el Laborismo asegura que el estatal Sistema Nacional de Salud (el NHS) ha mejorado gracias a la creciente inversión gubernamental y acusan a los conservadores de impulsar una sigilosa privatización del servicio.

Los conservadores niegan esto y dicen que el gobierno busca amedrentar a la población para ocultar los graves problemas del NHS: largas listas de espera, pobre higiene en los hospitales públicos, atención deficiente. Los liberal-demócratas proponen un aumento impositivo para financiar un mayor gasto de salud.

¿Qué papel juega la economía en la discusión electoral?

Las diferencias programáticas entre el laborismo y los conservadores sobre la economía son mínimas. Los dos planean aumentar el gasto público, la inversión en salud y educación, y, al mismo tiempo, se plantean una reducción del gasto "superfluo" estatal. Los liberal demócratas son los únicos que proponen más impuestos para financiar un mayor gasto público en servicios esenciales.

¿Qué impacto tiene el tema de Irak?

La guerra asestó un duro golpe a la credibilidad de Blair. El argumento principal para ir a la guerrra fue la amenaza que constituían las armas de destrucción masivas de Irak para la seguridad de Gran Bretaña. El hecho de que no se hallaron estas armas reavivó la sospecha de que Blair y el Nuevo Laborismo manipulaban constantemente la información para justificar su política.

Las encuestas indican que la popularidad de Blair que llegó a superar el 70 por ciento en sus mejores épocas se sitúa ahora en más de un 20 por ciento de aprobación. Desilusionados laboristas y los más de dos millones de musulmanes británicos se encuentran entre los que podrían propinarle un voto de castigo al primer ministro.

En este sentido la elección será un barómetro del impacto a largo plazo del "factor Irak" sobre Tony Blair y el laborismo.

¿A qué partido favorecen las encuestas?

Las encuestas de las últimas semanas dan una ventaja a los laboristas de entre 5 y 9 puntos sobre los conservadores. El apoyo a los liberal demócratas se mantiene bastante constante: entre un 20 y 22 por ciento del electorado.

¿Victoria segura para Tony Blair?

El electorado británico ha dado más de una sorpresa en la historia reciente. En 1945 eligió un gobierno laborista a pesar de que el líder de los conservadores - Winston Churchill - era uno de los grandes héroes de la segunda guerra mundial. En 1992 las encuestas predijeron hasta último momento una victoria del laborismo: los conservadores obtuvieron una resonante victoria.

No se espera nada tan espectacular esta vez, pero en gran medida mucho dependerá de los azares del sistema electoral británico y de la participación electoral.

¿Por qué el sistema electoral puede afectar el resultado?

En el sistema británico no hay representación parlamentaria proporcional a los votos obtenidos por cada partido. Los británicos eligen diputados por simple mayoría para los 646 distritos electorales del Reino Unido. En cada distrito el candidato que gana más votos obtiene el escaño.

Esto puede afectar el resultado de dos maneras: un partido puede formar el gobierno a pesar de no ganar las elecciones o puede tener una mayoría absoluta en el parlamento aunque no llegue ni remotamente a más del 50 % de los votos.

Además, el sistema favorece el voto táctico. Por ejemplo, un conservador puede votar a un candidato a diputado liberal demócrata para que le gane al laborista en un distrito electoral donde su propio partido no tiene ninguna oportunidad. Un laborista furioso con Tony Blair por la guerra de Irak, puede expresar su inconformidad votando al candidato liberal demócrata de su distrito.

Es muy interesante lo que puede pasar con el escaño del actual canciller Jack Straw, por ejemplo. En su distrito electoral hay muchos musulmanes que podrían votar por un candidato alternativo y producir una de las sorpresas de la jornada.

¿Es una posibilidad teórica o real?

Muy real y podría derivar en un fuerte golpe para Tony Blair.

En la elección de 1951 los conservadores obtuvieron menos votos que los laboristas, pero ganaron más bancas parlamentarias: eligieron el primer ministro. La conservadora Margaret Thatcher gobernó Gran Bretaña con mayoría absoluta en 1983 y 1987 a pesar de haber obtenido poco más del 40 por ciento de los votos. Lo mismo sucedió con Tony Blair en 1997 y el 2001. En las elecciones del 1992, el tercer partido, los liberal demócratas obtuvieron un 18 por ciento de los votos. Con representación proporcional eso hubiera significado 119 escaños. Con el sistema británico solo obtuvieron 20 bancas parlamentarias.

¿Por qué aún ganando los laboristas Tony Blair puede resultar perdedor?

Una de las paradojas posibles de estas elecciones es que Blair puede ganar un histórico tercer mandato consecutivo con mayoría absoluta y, sin embargo, perder tantos escaños como para que se abra un serio signo de interrogación sobre su futuro político

Los conservadores necesitan ganar 159 escaños más que en el 2001 para ganar las elecciones. No hay ninguna razón para sospechar que algo así vaya a ocurrir en estos comicios.

Lo que sí parece posible es que se reduzca significativamente la mayoría absoluta que goza el Laborismo. En la actualidad es de más de 160 diputados. Si se reduce a menos de 100, sería un duro golpe para Tony Blair. .

Un ávido espectador de este resultado es el ministro de economía Gordon Brown, virtual número dos del laborismo. La mayoría de los analistas estiman que su ascenso sería irresistible si la mayoría parlamentaria de Blair se reduce significativamente.



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