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Viernes, 16 de diciembre de 2005 - 13:10 GMT
El problema del gas
Manifestaciones por nacionalización del gas.
Varios movimientos de protesta exigen la nacionalización del gas.

El gas está en el centro de las preocupaciones electorales en Bolivia. Esa nación tiene extensas reservas de hidrocarburos, que vienen siendo desarrolladas por empresas multinacionales.

A comienzos de esta década, el gobierno de Gonzalo Sánchez de Lozada promovió un plan para exportar el gas a la costa oeste de Estados Unidos. El plan planteaba la salid del hidrocarburo a través de Chile.

Disturbios populares que se oponían a la exportación del gas y en cambio pedían su uso para la industrialización local, llevaron a la caída del gobierno en octubre de 2003.

En 2004 se aprobó una nueva ley que aumentaba de 18% a 50% los gravámenes impuestos a la producción de gas por empresas extranjeras.

Carlos Mesa, quien había sucedido a Sánchez de Lozada, se negó a firmar la ley, alegando que espantaría la inversión. Pero las protestas callejeras obligaron finalmente a que el Congreso promulgue la ley.

Ley en controversia

La ley está vigente actualmente, pese a que varias multinacionales han advertido que intentarán controvertir sus condiciones ante los tribunales.

Todos los candidatos han manifestado su intención de buscar mayores ganancias del gas para el Estado boliviano, pero se percibe en Evo Morales una posición más contraria frente a la presencia del capital internacional en la industria de hidrocarburos.

Un informe presentado el pasado agosto por la Cámara Boliviana de Hidrocarburos (CBH) señaló que la inversión en el sector durante el primer semestre de 2005 cayó a los niveles más bajos observados en más de una década.

No obstante, Jean Paul Faguet, investigador de London School of Economics en temas de economía boliviana, dijo a BBC Mundo, "dudo que Evo intente una expropiación del gas si llega al poder, y probablemente intentaría alguna fórmula de compromiso".

Quiroga ha prometido, por su parte, reinvertir las utilidades del gas en programas sociales.

Incertidumbre

Campesinos bolivianos
Muchos bolivianos sienten que no han recibido suficientes beneficios por el gas.

Aún así el supuesto riesgo de expropiación ha llevado a una caída en la inversión en el sector.

Un informe presentado el pasado agosto por la Cámara Boliviana de Hidrocarburos (CBH) señaló que la inversión en el sector durante el primer semestre de 2005 cayó a los niveles más bajos observados en más de una década.

Esto podría tener consecuencias serias sobre el futuro de las finanzas estatales bolivianas.

La CBH sostiene que 31 centavos de cada dólar que recibe el estado por ingresos tributarios provienen de los hidrocarburos.

 

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