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Viernes, 16 de diciembre de 2005 - 13:06 GMT
La controversia por la coca
Hojas de coca
La coca es un cultivo ancestral en Bolivia.

La posición de los candidatos frente al cultivo de la coca ha sido uno de los temas controversiales de campaña.

El candidato Evo Morales tiene en los cultivadores de coca una importante base de apoyo, y el ha prometido defender el cultivo tradicional de esta planta.

Al respecto, en declaraciones a BBC Mundo, el académico boliviano Roberto Laserna sostuvo que no cree que sea factible para Bolivia legalizar la coca de manera unilateral.

Sin embargo, sostiene Laserna, en caso de una victoria de Morales, los cocaleros "lo harán 'de facto'. No creo que acepten un plan de erradicación a menos que vaya acompañado de un programa de compensación gigantesco".

Según Laserna, en caso de llegar al poder, Morales "probablemente intentará moderar" las aspiraciones de los cocaleros.

El principal contrincante electoral de Morales, Jorge Quiroga, ha prometido redoblar los esfuerzos de erradicación del cultivo.

Ley permite algunos cultivos

Evo Morales y cocaleros
Evo Morales ha recibido apoyo de organizaciones cocaleras.

A mediados de la década de 1990, Bolivia era la principal fuente de cocaína a Estados Unidos, con un potencial de producción de 255 toneladas métricas anuales.

El llamado Plan Dignidad de erradicación de cultivos, emprendido durante la administración Banzer (1997-2001) especialmente en la zona de Chapare, fue efectivo para disminuir la industria de exportación de cocaína desde Bolivia, reduciendo el potencial de producción a 60 toneladas, o menos de una cuarta parte.

Según un informe del departamento de Estado de Estados Unidos, en 2004 aumentó en 6% el cultivo de coca en Bolivia, pese a la erradicación de mas de 8.000 hectáreas de cultivo.

La ley boliviana permite el cultivo de 12.000 hectáreas de coca para el uso tradicional.

El citado informe del departamento de Estado estima en 24.000 hectáreas el área sembrada con cultivos de coca, con un potencial de producción de 65 toneladas anuales de cocaina.

 

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