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Jueves, 28 de octubre de 2004 - 15:18 GMT
EE.UU.: ¿Y si no hay un ganador claro?
Votación en el estado de Florida
En caso de "empate virtual", ambos partidos están preparados para una batalla legal.

Las últimas encuestas realizadas en Estados Unidos a pocos días de las elecciones presidenciales sugieren que la opinión está tan dividida como hace cuatro años, y que hay una alta posibilidad de un "empate virtual".

Si esto sucede, la decisión podría irse de nuevo a los tribunales, y por esto ambos partidos tienen listo a un batallón de abogados para prepararse para la batalla jurídica.

En BBC Mundo exploramos los diferentes frentes legales en caso de que ellos candidatos no obtengan una mayoría clara de votos.


¿Cuáles son las preocupaciones principales?

Hay cinco áreas que pueden convertirse en el sujeto de disputas legales.

Votación en el estado de Florida
Las máquinas nuevas han sido cuestionadas.

  • La precisión de las máquinas de votación. La confiabilidad de las máquinas electrónicas nuevas ha sido cuestionada y las tarjetas perforadas se siguen utilizando en muchos estados, lo que hace temer por una situación similar a la de Florida en 2000.
  • Votos inválidos: Hasta antes de 2000, los votos no válidos no habían representado ningún problema, porque el número de votos obtenidos por el candidato ganador siempre era mayor al de los inválidos. Sin embargo, después de las elecciones de 2000 hay una mayor alerta sobre este problema.
  • La inscripción de votantes: En EE.UU., el voto no es obligatorio y sólo pueden participar aquellos ciudadanos que se registran dentro del plazo estipulado. El problema de quién puede votar y en qué lugar siempre ha sido un problema, y en esta ocasión hay denuncias sobre irregularidades.
  • La validez de los votos provisionales: Muchos de los electores pueden votar antes de confirmar si son aptos para votar, a pesar de que sus nombres no aparecen en los listados electorales. El proceso de verificación sólo ocurre hasta después de las elecciones, y por esto los votos pueden ser disputados.
  • Los votos ausentes: Se cree que hay más posibilidades de fraude con la opción de los votantes ausentes que solicitan su voto por correo postal.


¿Podría repetirse la controvertida situación del estado de Florida?
Restos de papeles en la elección de 2000
Los "chad": el centro de la disputa en 2000.

El estado de Florida implementó este año un sistema de voto electrónico que utiliza un escáner óptico, lo cual disipa las dudas sobre los pequeños pedacitos de papel conocidos en el argot electoral estadounidense como "chads".

Se llaman "chads" a los desprendimientos de las perforaciones hechas por los votantes en los casilleros correspondientes a sus candidatos en las boletas electorales.

Los demócratas argumentaban que una importante cantidad de boletas que las máquinas no contaron en el escrutinio original, porque no estaban completamente perforadas.


¿Y el Colegio Electoral?

Cabe recordar que en Estados Unidos el presidente no es electo directamente por el voto popular, sino por el Colegio Electoral.

Bandera estadounidense

Cada estado envía un determinado número de electores basado en el número de habitantes.

En casi todos los estados -excepto en Maine y Nebraska- el ganador del voto popular se lleva todos los electores en juego, algo así como "el ganador se queda con todo".

Este sistema hace que, en contadas ocasiones, un candidato pueda ganar en el Colegio Electoral sin haber ganado el voto popular.

Eso es lo que ocurrió en los comicios de 2000, por primera vez en más de un siglo. George W. Bush obtuvo el triunfo en Florida por un estrecho margen, lo que le permitió quedarse con todos los electores del estado. De esta forma, logró obtener la mayoría en el Colegio Electoral, a pesar de que no logró imponerse en el voto popular, que favoreció al demócrata Al Gore.


¿Hay algún proyecto de cambiar el sistema del Colegio Electoral?

No a escala nacional, pero el estado de Colorado planea considerar una reforma que divida los votos de su Colegio Electoral de manera proporcional, en lugar de que se lleve a todos los electores.

Conteo manual de votos, 2000
Las elecciones de 2000 subrayaron el problema de los votos inválidos.

Si la enmienda es aprobada, los asientos al Colegio Electoral se distribuirían teniendo en cuenta la votación que cada candidato obtenga.

Si los resultados de la votación reflejan los de las encuestas, esto podría significar que Bush obtendría 5 votos, y Kerry 4 de los 9 que le corresponden al estado de Colorado.

En el caso de un empate, estos cuatro votos podrían decidir quién ocupa la presidencia, pero también podrían convertirse en otra batalla jurídica sobre si la reforma se puede aplicar o no a las elecciones actuales.


¿Cómo se instaura una disputa legal?

En primera instancia deben ir a las autoridades locales y estatales que se encargan de la votación.

Corte Suprema de Justicia, Washington
Los tribunales pueden decidir sobre asuntos electorales.

Los tribunales estatales y federales pueden intervenir con argumentos sobre el procedimiento o constitucionales.

Esto fue lo que sucedió en 2000. En los casos más graves, los tribunales de apelación federales y estatales pueden tomar la decisión.

La decisión final la toma la Corte Suprema, que generalmente se basa en la Constitución.

Fue la Corte Suprema la que decidió en 2000 si los conteos manuales de votos eran una violación de una cláusula de equidad en el tratamiento de los votos.



RESULTADOS
Si usted pudiese votar en Estados Unidos, ¿por quién votaría?
George W. Bush
 17.96% 
John Kerry
 70.01% 
Ninguno de los dos
 12.03% 
19349 votos emitidos.
Consulta sin valor estadístico.


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