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Miércoles, 20 de octubre de 2004 - 14:31 GMT
Ya ronda el "fantasma de Florida"

Lourdes Heredia
BBC, Washington

Voto adelantado en la Florida
En la Florida ya se vota en forma adelantada, y en forma electrónica.

En estas elecciones cada voto tiene que contar, gritaba entusiasmado el ex vicepresidente Al Gore durante la Convención Demócrata en Boston. A pesar que los asistentes aplaudían con entusiasmo, muchos no pudieron contener sus palabras y comentaban en murmullos: "si así hubieras insistido en el 2000".

Este es sólo un pequeño reflejo de que el "fantasma de Florida" sigue rondando al Partido Demócrata, ya que en el 2000, su candidato -Gore- perdió frente George W. Bush, aunque paradójicamente recibió medio millón de votos más que el actual presidente.

Pese a la controversia por el conteo de votos en ese estado, la Corte Suprema de Justicia decidió darle la victoria a Bush y con eso le dio las llaves de la Casa Blanca.

Ahora en 2004, los más pesimistas dicen incluso que la pesadilla podría repetirse pero en una escala mucho mayor: ya que los problemas persisten no sólo en la Florida, pero también en otras partes del país.

La mayor preocupación

El voto electrónico es la mayor preocupación, según explicó a la BBC Suzeth Pimentel de la organización Electionline.org.

Según la consultora Election Data Services, en estas elecciones unos 50 millones de votantes -un tercio del electorado- utilizará computadoras para votar, que se parecen a los cajeros electrónicos.

A diferencia de los cajeros automáticos, sin embargo, las máquinas de votación no darán un recibo o comprobante de papel, que puede servir de prueba para el recuento, en caso de sospechas.

A esta preocupación se le añade el temor de muchos expertos en computación quienes han advertido que estas máquinas, conocidas como "sistemas de votación de registro electrónico directo" no son infalibles contra los piratas cibernéticos o los virus.

Máquina para votar en EE.UU.
El sistema no ha escapado a la controversia.

David Hill, un profesor de ciencias de computación en la Universidad de Stanford, explicó que "todas las elecciones realizadas por este procedimiento son cuestionables y vulnerables a 'hackers', candidatos, fanáticos, gobiernos extranjeros y organizaciones criminales".

La revista The Economist, escribió incluso en un articulo que las máquinas en los casinos de Atlantic City, en Nueva Jersey, tienen más supervisión del gobierno que las máquinas de votación, ya que son los mismos fabricantes los que se encargan de verificarlas.

Relaciones poco claras

Para completar el panorama, las compañías privadas encargadas de suplir los equipos, están involucradas de una u otra manera en la política.

Por ejemplo, la empresa Diebold, que es el principal fabricante de estas máquinas, ha realizado donaciones por cerca de medio millón de dólares al Partido Republicano desde el año 2001, según un estudio elaborado por Electionline.org.

Aunque también otros fabricantes colaboraron con el Partido Demócrata.

Por eso, las cartas están tiradas, y no es de extrañar que ambas campañas, tanto la del demócrata John Kerry como la de Bush, se han preparado de antemano para la eventualidad de una impugnación generalizada con un ejército de abogados.

Incluso, aún antes del 2 de noviembre, ya se han interpuesto algunas demandas en el tribunal sobre algunas cuestiones del proceso, por lo que muchos expertos prevén que los resultados de estas elecciones puedan tardar incluso más que en 2000, cuando la incertidumbre duró 36 días.



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