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Sábado, 28 de agosto de 2004 - 12:39 GMT
Olímpicos: por menos de una nariz
Nadadores en las Olimpíadas 2004
Las victorias se miden por centésimas de segundo.

La atleta mexicana Ana Guevara perdió el oro en Atenas 2004 por 15 centésimas de segundo, mientras que el dominicano Félix Sánchez consiguió la primera medalla olímpica para su país gracias a que llegó 48 centésimas antes que todos a la línea final.

¿Qué pasaría si todos sus sueños, su carrera y su vida dependieran de un segundo dividido en cien partes?

En los Juegos Olímpicos, esa insignificante medida temporal puede significar la diferencia entre la victoria y la derrota.

Por esta razón, la tecnología y la misma definición del tiempo han avanzado para que los jueces sean capaces de determinar quién se va a casa con una medalla.

Un poco de historia

Corredores de los 200 metros en Atenas 2004
En Atenas, una cámara toma 2.000 fotografías por segundo en la meta.

Los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna, celebrados en Atenas en 1896, no contaban con la tecnología existente ahora, y las marcas de los atletas se registraban con la misma precisión que la que se logra con un cronómetro casero.

Los cronómetros eléctricos se comenzaron a utilizar en 1912 en Estocolmo, acompañados de una cámara que registraba la llegada final.

Pero como cronómetros y cámaras eran manejados por seres humanos, había una probabilidad de error de 0,2 segundos.

La cifra parece insignificante hasta que se considera que una carrera de 100 metros planos dura aproximadamente 10 segundos, lo que significa que puede marcar la enorme una diferencia de dos metros.

En Munich 1972 se comenzaron a utilizar los temporizadores electrónicos, con relojes de cuarzo que reducían la probabilidad de error a 0,01 segundos.

En los Juegos Olímpicos de Atenas, una cámara fotografía la llegada 2.000 veces por segundo, y así registra cuando el torso de cada corredor cruza la línea.

La relatividad del tiempo

El atleta húngaro Janos Toth en la línea de llegada de los 50 km de marcha
¿Superará el hombre sus propios límites?

Otro factor definitivo en la titánica tarea de medir el tiempo en los deportes es el de la superación de los récords.

Actualmente, la carrera de 100 metros masculina debe ser terminada en menos de 10 segundos; el récord mundial lo tiene el canadiense Donovan Bailey, con 9,84 segundos, en 1996.

En 1896, en contraste, el estadounidense Thomas Burke ganó la misma carrera en un tiempo de 12.0 segundos.

Los atletas son cada vez más rápidos, pero, ¿no llegará un momento en que se llegue al límite del desempeño humano y no se rompan más récords?

La misma definición de tiempo ha cambiado de ser una medida astronómica a una medida física
David Rooney, del Observatorio de Greenwich

En ese caso, la medición del tiempo tendrá que ser aún más precisa. Por eso, a nuestro vocabulario han ingresado términos como "milisegundo", y "attosegundo", que equivale a una millardésima parte de una millardésima de segundo.

Según David Rooney, curador de medición del tiempo del Observatorio de Greenwich en Londres, "la misma definición de tiempo ha pasado de ser una medida astronómica a una medida física".

Esto quiere decir que ahora el tiempo se calcula a partir de elementos como la vibración de los átomos, y no de las observaciones astronómicas.

El problema es que un milisegundo es casi imperceptible para los seres humanos.

En los juegos en Los Angeles de 1984, las estadounidenses Nancy Hogshead y Carrie Steinsefei recibieron medallas de oro después de que registraron tiempos iguales medidos en centésimas de segundo; nunca se supo quién ganó en cuestión de milisegundos.

Quizás ambas merecieron la medalla, y un milisegundo es una medida un poco mezquina para el logro de un deportista.



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