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Martes, 23 de diciembre de 2003 - 18:46 GMT
Bloques globalizados

La globalización está obligando cada vez más a los países a buscar la asociación en bloques comerciales para poder competir con éxito. Estos bloques pueden caracterizarse por una mayor o menor apertura, pero cada vez son más importantes.

De ellos, la Unión Europea es el grupo económico más avanzado, aunque existen otros con diverso éxito como el Foro Económico Asia-Pacífico (APEC).

Los países de América no han sido ajenos a este proceso de formación de bloques regionales; algunos de ellos, como el Mercado Común del Sur (MERCOSUR) y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), están entre los más trascendentes del planeta.

A continuación, BBC Mundo presenta una breve descripción de la situación de los principales grupos subregionales de América, así como de la Unión Europea y el APEC.


Unión Europea

  • Países Integrantes: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, República de Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal, Reino Unido y Suecia.

    Países que serán integrados en mayo de 2004: Chipre, Malta, Lituania, Estonia, Letonia, Eslovaquia, Eslovenia, Hungría, Polonia y la República Checa.

  • Exportaciones: US$2,45 billones

  • Importaciones: US$2,35 billones

    La Unión Europea se ha convertido en uno de los más poderosos bloques comerciales del mundo, con un Producto Interno Bruto (PIB) que supera al de Estados Unidos.

    La creación de la moneda única europea, el euro, adoptada por 12 de sus miembros, ha fortalecido aún más el proceso de integración.

    La UE ahora enfrenta el desafío de integrar a diez nuevos miembros de Europa del Este a su sistema económico.


    Foro de Cooperación Asia-Pacífico (APEC)

  • Países integrantes: Australia, Brunei, Canadá, Corea del Sur, Chile, China, Estados Unidos, Filipinas, Hong Kong, Indonesia, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Perú, Rusia, Singapur, Taiwán, Tailandia y Vietnam.

  • Exportaciones: US$2,94 billones.

  • Importaciones: US$3,22 billones.

    El Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico reúne a los países que bordean el Océano Pacífico con el objetivo de promover el libre comercio. Sus 21 integrantes acaparan el 45% del comercio mundial.

    El grupo aún no se ha consolidado como un bloque sólido al estilo de la Unión Europea y los esfuerzos para promover el libre comercio entre sus integrantes sufrieron un fuerte golpe con la última crisis asiática en 1997-98 y la epidemia de SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) en 2003.

    Recientemente, China sugirió que está interesada en establecer una zona de libre comercio con las economías en ciernes del Sudeste Asiático.


    Comunidad del Caribe (CARICOM)

  • Países integrantes: Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica, Montserrat, San Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, Surinam y Trinidad y Tobago.

  • Exportaciones: US$7.513 millones.

  • Importaciones: US$12.773 millones.

    La Comunidad del Caribe agrupa a 15 naciones americanas, en su mayoría ex-colonias británicas. Este grupo de integración es el más pequeño del continente americano, pero se caracteriza por su dinamismo.

    Al igual que toda América Latina, el proceso de integración se frenó en la década de los 80, pero adquirió dinamismo en los 90.

    Sin embargo, la región -que agrupa a varias de las economías más pequeñas del continente- ahora afronta el desafío de lograr hacer escuchar sus intereses en las negociaciones para el ALCA.

    La comunidad del Caribe busca crear un mercado común propio para 2005, fecha en que Estados Unidos quiere lanzar el ALCA.


    Mercado Común Centroamericano (MCCA)

  • Países Integrantes: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

  • Exportaciones: US$10.604 millones.

  • Importaciones: US$21.886 millones.

    Los países centroamericanos procuraron reimpulsar al Mercado Común Centroamericano en la década de los 90, tras la serie de conflictos internos que golpearon a la región durante los 80.

    Sin embargo, el impulso del MCCA, que nació en la década de los 60, afronta el serio reto de superar la pobreza y el subdesarrollo agudizados por los recientes desastres naturales, como los terremotos en El Salvador y el huracán Mitch.

    Los países centroamericanos, no obstante, consideran que la integración es una de las herramientas más eficaces para superar sus problemas.

    Asimismo, los países que integran el MCCA han tratado de mantener una política agresiva de atracción de inversiones, apoyados por el Banco Interamericano de Desarrollo, especialmente después de los recientes desastres naturales.

    En diciembre de 2003, los países integrantes, excepto Costa Rica, firmaron un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos conocido como CAFTA.

    Más de la mitad de las actuales exportaciones agrícolas estadounidenses a Centroamérica - que son las de mayor importancia junto con los textiles - quedarán libres de aranceles. A cambio, EE.UU. eliminará la mayoría de sus tarifas agrícolas en un plazo de 15 años.


    Comunidad Andina de Naciones (CAN)

  • Países integrantes: Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela.

  • Exportaciones: US$52.951 millones.

  • Importaciones: US$46.104 millones.

    La Comunidad Andina de Naciones, que nació en 1969 como el Pacto Andino, es uno de los bloques más antiguos del continente y del mundo, pero uno de los que más obstáculos ha encontrado en su proceso de integración.

    Durante la década de los 90, al igual que otros bloques regionales, la CAN vivió un fuerte impulso en el desarrollo comercial, pero la última década también se ha caracterizado por los problemas socio-económicos de difícil solución, como los conflictos internos, la pobreza y el narcotráfico.

    Los países de la CAN, sin embargo, continúan apostando a la integración. La presencia del ALCA ha hecho que sus miembros traten de presentarse con una sola voz en las negociaciones, para lograr una ampliación de mercados que los favorezca pero también para evitar que sus frágiles economías sean engullidas ante un escenario de libre comercio continental.

    El gobierno de Brasil ha impulsado la negociación de un tratado de libre comercio del CAN con el vecino bloque del MERCOSUR, para crear un frente común que pueda negociar mejores condiciones para el ALCA ante Estados Unidos.


    Mercado Común del Sur (MERCOSUR)

  • Países integrantes: Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

    Países asociados: Chile, Bolivia y Perú.

  • Exportaciones: US$88.479 millones.

  • Importaciones: US$60.102 millones.

    Nacido en 1991, el MERCOSUR es considerado el tercer bloque comercial más exitoso del mundo. Sin embargo, los últimos años se han caracterizado por problemas que han puesto en tela de juicio la viabilidad del grupo.

    Los problemas económicos de Brasil, que terminó devaluando su moneda, y Argentina, que afronta una larga recesión, han hecho que se produzcan diferencias internas que han llevado a cuestionar la eficacia del grupo como una Unión Aduanera.

    No obstante, sus miembros continúan afirmando que MERCOSUR es el camino por el que deben transitar y tratan de mantener una sola voz.

    MERCOSUR llegó a un acuerdo con la vecina Comunidad Andina de Naciones (CAN) para firmar un tratado de libre comercio.


    Tratado de Libre Comercio de Am. del Norte (TLCAN)

  • Países integrantes: Canadá, Estados Unidos y México.

  • Exportaciones: US$1,11 billones.

  • Importaciones: US$1,60 billones.

    El TLCAN engloba toda la parte norte del continente americano y asocia a dos de las economías desarrolladas del planeta -las de Estados Unidos y Canadá- con una economía emergente, México, lo que lo hace un bloque fuertemente competitivo, según sus asociados.

    De hecho, el comercio intrarregional del grupo llega ya a los US$600.000 millones anuales, lo que hace que Canadá, Estados Unidos y México, vean a este bloque y su ampliación en el ALCA como elementos clave de su economía.

    Liderados por Estados Unidos, el TLCAN apuesta sus fichas a la ampliación a través del ALCA. El bloque ya está negociando una asociación con Chile, otra de las economías más dinámicas de la región.


    Fuente:Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo UNCTAD, 2002. Nota: un billón equivale a un millón de millones, según la norma española.



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