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Viernes, 3 de octubre de 2003 - 15:31 GMT
Maquilas
Javier Farje
Javier Farje
BBC Mundo

Las maquilas juegan un papel clave en la economía de México. De acuerdo a cifras del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática de México, entre 1980 y 1990, el número de maquilas creció en 200%.

Maquilas en México
Más del 30% de las maquilas están en el sector de textiles y confección.

A pesar de que ha habido un reducción en años recientes, en el año 2000 operaban 3.590 maquilas. Ese mismo año, estas fábricas hicieron un aporte del orden de los US$ 18.000 millones de dólares.

Más del 30% de las maquilas están en el sector de textiles y confección, mientras que las ramas eléctricas y electrónicas constituyen el 26%.

En muchos casos, sobre todo en el de empresas multinacionales, las maquilas han sido acusadas de discriminar a sus trabajadores, contaminar el medio ambiente y negarse a apoyar a las comunidades de las que dependen.

Las maquilas siguen siendo, en algunos casos, fuentes de mano de obra barata. El emergente mercado de mano de obra barata china ha provocado, en Ciudad Juárez, el cierre de muchas fábricas con la consiguiente pérdida de empleos. En un período breve este año se perdieron al menos 6.000 empleos.


Jorge Bermúdez es hijo de Jaime y sobrino de Jorge Bermúdez. Para quienes desconocen las maquilas estos nombres no tienen mayor importancia. Pero estas dos personas son quienes, de alguna manera, crearon el concepto de "maquilas".

Fue una forma de crear empleo y de atraer a gentes de toda la república. Además, en su auge, nacen fuera de los parques industriales, maquilas individuales que se constituyeron en una de las principales entradas económicas para el país
Jorge Bermúdez

Jaime y Jorge Bermúdez fueron quienes llevaron las primeras industrias maquiladoras a Ciudad Juárez en 1969. RCA fue la primera maquila de ensamblaje que se instaló en la ciudad.

"Fue una forma de crear empleo y de atraer a gentes de toda la república. Además, en su auge, nacen fuera de los parques industriales, maquilas individuales que se constituyeron en una de las principales entradas económicas para el país", dice Jorge Bermúdez.

Bermúdez reconoce que son válidas algunas críticas a las maquilas, vinculadas a daños al medio ambiente, maltrato a las trabajadoras y discriminación.

Sin embargo, explica que aquellas industrias que se establecieron en parques industriales con todas las regulaciones de la ley no pueden ser objeto de las mismas críticas que "aquellas que crecieron de forma anárquica fuera de dichos enclaves".

Durante una visita al Parque Industrial Bermúdez, visité la Guardería Participativa 307, financiada por la Fundación Civil Bermúdez, que provee servicios de educación y salud para los hijos de las trabajadoras, en convenio con el Instituto Mexicano del Seguro Social.

Graves acusaciones

Pero algunas maquilas han sido objeto de graves acusaciones, por ejemplo, de falta absoluta de respeto a los derechos sindicales de sus trabajadores.

Maquilas en México
Cualquier intento de organización es neutralizado con despido
Beatriz Luján

Beatriz Luján trabaja en el Centro de Estudios y Taller Laboral, un grupo de asesoramiento para los trabajadores de maquilas y sindicatos independientes.

Ella afirma que en muchos casos se viola la ley de libertad sindical. "La ley mexicana dice que con veinte miembros podemos formar un sindicato, pero sabemos que en la práctica esto no es así, porque le piden a uno más del cincuenta por ciento de los trabajadores, con sello de la empresa", dice Luján.

"Cualquier intento de organización es neutralizado con despido", agrega.

Luján no acepta que hay sindicatos democráticos independientes, porque los pocos que son aceptados lo hacen con el apoyo patronal y pertenecen a la Confederación de Trabajadores Mexicanos, la CTM, afiliada al Partido Revolucionario Institucional.

Carlos Eduardo Losola López, es Secretario General del Sindicato de la maquila Manufacturas Avanzadas, que en efecto pertenece a la CTM, no está de acuerdo con Luján.

"Nosotros pensamos que la libertad sindical está coartada. El sindicalismo que se practica en la maquiladora ha llegado a ella de manera forzada. No ha sido ni promovido ni permitido. Yo diría que es precisamente la CTM la que practica la libertad sindical" dice Losola, en respuesta a quienes afirman que los sindicatos de las maquilas vinculados con la CTM son pro-patronales.

¿Y las comunidades?

El profesor Samuel Schmidt, de la Universidad de El Paso, considera que la maquila soluciona problemas económicos pero no problemas de desarrollo de las comunidades locales.

"La empresa cumple en sus matrices, donan dinero, se involucran el proyectos, pero éstas no son las matrices, ésta es nada más una parte complementaria de un proceso productivo. Aquí vienen, extraen riquezas y se van. No les importan sus relaciones con la comunidad", agrega.

"Responsabilidad quiere decir atender las necesidades sociales de los obreros", concluye Samuel Schmidt.



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