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Viernes, 3 de octubre de 2003 - 15:32 GMT
British Petroleum en Colombia

Javier Farje
BBC Mundo

Según el Comité Internacional de la Cruz Roja, el CICR, la empresa privada juega un papel importante en aquellas regiones del mundo en las que está obligada a trabajar en circunstancias de violencia política.

En una reunión realizada el 20 de diciembre de 2000 entre el CICR y varias empresas multinacionales, entre ellas British Petroleum (BP), Amoco, Chevron y Shell, se publicó un documento llamado Principios Voluntarios sobre Seguridad y Derechos Humanos.

Operarios de BP en Colombia, gentileza BP
BP asegura que "mas de US$ 900 millones en regalías han ido a la mejora de la vida en Casanare".

Según dicho compromiso las compañías "reconocen la importancia de compartir y comprender las respectivas experiencias con respecto a (...) la práctica y los procedimientos de las fuerzas de seguridad, (...) y la seguridad pública y privada, con las habituales limitaciones de confidencialidad".

En el caso de Colombia, BP ha estado involucrada en proyectos de entrenamiento de las fuerzas armadas, así como en otras iniciativas que abarcan distintos sectores de la sociedad, como grupos de mujeres y empresas agrícolas.


En el departamento de Casanare, al este de Bogotá, BP opera en condiciones de riesgo, en una zona donde la guerrilla y los paramilitares de derecha son muy activos.

Allí, BP financió cursos sobre derechos humanos para las fuerzas armadas, y asegura que su compromiso de responsabilidad social va más allá del respeto a los derechos humanos.

Mujeres debatiendo proyectos en la sede de BP en Casanare
Discusión de proyectos sociales en la sede de BP en Casanare.

BP argumenta que, en los diez años en que viene operando en Casanare, la empresa ha implementado sus políticas en cuatro dimensiones: "trabajo local con los vecinos aledaños a las instalaciones de la empresa; nivel regional con programas para el departamento; dimensión nacional, propiciando el acercamiento entre autoridades políticas y las comunidades e internacional con organizaciones, gobiernos, etcétera".

BP insiste en que se han entregado, en los diez años en que viene operando en Casanare, "mas de US$ 900 millones en regalías que han ido a la mejora de vida de los casanareños".

Hay quienes se han planteado el peligro de que empresas como BP empiecen a reemplazar al Estado en aquellos lugares en los que este está ausente o tiene una presencia mínima. La empresa, sin embargo, rechaza esto.

"Nosotros somos claros cuando ingresamos a una zona nueva; no reemplazamos al Estado, pero podemos actuar como interlocutores", afirma BP.

Repartir los beneficios

Aún cuando muchos casanareños reconocen el aporte de BP, hay quienes consideran que la empresa no le está haciendo un favor a la comunidad. Monseñor Misael Baca, obispo de El Yopal, capital de Casanare, afirma que "el hecho mismo de estar en Casanare usufructuando un recurso natural debe revertir en una mejora en la calidad de vida de los casanareños".

Hay zonas que están marginadas a las que no se les brinda posibilidades de mejorar su vida, en salud y educación. Quizá podría incrementarse esa ayuda en aspectos de vivienda y en la solidaridad con los pobres
Monseñor Misael Baca

El prelado admite que se ha hecho mucho, pero considera que la ayuda de BP no debería limitarse a aquellas comunidades aledañas a las áreas de operación de la empresa, sino que debería extenderse a todo el departamento.

"Vemos que hay zonas que están marginadas a las que no se les brinda posibilidades de mejorar su vida, en salud y educación. Quizá podría incrementarse esa ayuda en aspectos de vivienda y en la solidaridad con los pobres", dice el religioso.

"Una deuda histórica"

José Ligardo Pérez, un pequeño empresario agropecuario que vive en Pie de Monte, una zona cercana a las bases operativas de BP, dice que, a pesar de que BP ha estado en el departamento desde "hace más de veinte años", sólo hace tres que empezó a trabajar con los productores. Es más, este dirigente agropecuario considera que aún hay muchas limitaciones en el apoyo de la multinacional petrolera.

José Ligardo Pérez, empresario agropecuario de Casanare
La quema de combustible y el mismo uso de maquinaria pesada contamina el oxígeno. Al mismo tiempo, en las zonas de operaciones se talan muchos árboles y todos sabemos que donde se tumban cuarenta se deben sembrar cuatrocientos
José Ligardo Pérez

"Hay una deuda histórica con relación a la inversión que BP debió hacer en Casanare" dice Pérez, y subraya la necesidad de que se proteja el medio ambiente.

"La quema de combustible y el mismo uso de maquinaria pesada contamina el oxígeno. Al mismo tiempo, en las zonas de operaciones se talan muchos árboles y todos sabemos que donde se tumban cuarenta se deben sembrar cuatrocientos", concluye José Ligardo Pérez.

Los responsables de BP dicen, sin embargo, que sí se tiene en cuenta en sus operaciones la protección del medio ambiente. Aseguran no verter desechos industriales en los ríos o arroyos, y señalan que su programa de manejo ambiental contempla el impacto de sus actividades en el agua, suelo y biodiversidad.

La empresa destaca en su sitio en internet que "no ha sido multada desde 1997", y que ha ganado todas las demandas relacionadas con sus operativos ante los tribunales colombianos.



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