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Viernes, 3 de octubre de 2003 - 15:31 GMT
Café a precios más justos

Javier Farje
BBC Mundo

El 29 de julio de 2002, Oxfam América, la Fundación Ford y la empresa de café especial Starbucks, anunciaron la firma de un acuerdo de cooperación para el incremento de la distribución de café de calidad a precios justos.

Cafetaleros de San Juan Bosco de Chuxnabán, Oaxaca
Las comunidades Mixe han venido perfeccionando la producción de café orgánico.

Uno de los grupos de pequeños productores beneficiados es la Coordinadora Estatal de Productores de Café de Oaxaca, CEPCO, en el sur de México.

Los objetivos del acuerdo son, entre otros, "incrementar la distribución en Estados Unidos de café de alta calidad con pagos justos, especialmente grano producido por pequeños agricultores" y "otorgar recursos y entrenamiento a los productores para garantizar la calidad post-cosecha del café"

Los precios del café se han desplomado en los mercados internacionales. Mientras que productores de café en África y América Central se han visto obligados a abandonar sus cultivos debido a la poca rentabilidad, los productores oaxaqueños esperan que el comercio justo les permita convertir su café en un medio de vida más que en un medio de supervivencia.


Entre los beneficiados por el acuerdo se encuentra una pequeña comunidad de indígenas Mixe, una de las por lo menos 16 comunidades etno-lingüísticas que habitan en Oaxaca.

Casa en San Juan Bosco de Chuxnabán, Oaxaca
Luego de un viaje de casi seis horas, complicado por las lluvias, la neblina matinal y los trabajos de las aplanadoras que tratan de unir a las poblaciones más remotas con la urbe oaxaqueña, la comunidad parece escondida tras los matorrales de la sierra

La comunidad, llamada San Juan Bosco de Chuxnabán, produce 30.000 kilos de café por temporada, entre noviembre y marzo.

Luego de un viaje de casi seis horas, complicado por las lluvias, la neblina matinal y los trabajos de las aplanadoras que tratan de unir a las poblaciones más remotas con la urbe oaxaqueña, la comunidad parece escondida tras los matorrales de la sierra.

Como nos explicó el presidente de San Juan Bosco de Chuxnabán y tesorero de CEPCO, Pedro Romero Martínez, las comunidades Mixe usan el llamado método cultural, es decir, la producción manual, sin el uso de máquinas contaminantes.

Durante años, los pequeños productores de esta comunidad han venido perfeccionando la producción de café orgánico, con el reciclaje de los restos naturales de la producción.

Un dólar por una libra de café

Durante una asamblea, convocada para discutir con la BBC las ventajas del proyecto de comercio justo auspiciado por Starbucks, los productores reunidos en el gran almacén de café que construyeron con las regalías del proyecto, coincidieron que, en efecto, la venta de sus productos en el mercado justo, los ha beneficiado.

Planta de café en Oaxaca
Mientras que en algunos casos, los productores reciben hasta 30 o 40 centavos de dólar por una libra de café, cuya producción cuesta 70 centavos de dólar, los pequeños productores de Oaxaca reciben al menos 1US$ por parte de Starbucks

Ignacio Cornejo Hernández, de la Asociación de Productores Libres Triple S, dice que el proyecto les ha posibilitado iniciar el programa de café orgánico sustentable, que permitirá la venta de café, directamente del productor al comprador, con un indudable beneficio para el consumidor.

Poco antes de comenzar el proyecto, sólo 6% de los productores de la región se beneficiaban de precios justos. Hoy, aunque no existen estadísticas claras, lo cierto es que una mayor cantidad de pequeños productores se beneficia.

Mientras que en algunos casos, los productores reciben hasta 30 o 40 centavos de dólar por una libra de café, cuya producción cuesta 70 centavos de dólar, los pequeños productores de Oaxaca reciben al menos 1US$ por parte de Starbucks.

"No alcanza"

Por eso la importancia de que el comercio justo se extienda a todos los productores del sur y que los importadores y consumidores del norte tomen conciencia para que entre todos armemos un modelo económico, un modelo de intercambio comercial diferente
Miguel Tejero, asesor de CEPCO

Víctor Ruiz, otro pequeño productor, considera que es necesario ampliar el proyecto, debido a que no todos los 6.500 socios y productores orgánicos de CEPCO se benefician con el plan de precios justos.

Los productores coincidieron en que el llamado premio social, una cantidad de dinero extra entregado por los patrocinadores del proyecto por un número determinado de sacos de café de calidad, no alcanza para la construcción de una mejor infraestructura.

Starbucks responde

Para el presidente Ejecutivo de Starbucks, Orin Smith, "la producción de café de alta calidad y en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades de la industria de café especial, es clave para la supervivencia de las organizaciones de pequeños agricultores en América Central y México".

La Fundación Ford, Oxfam América y Starbucks comparten el interés común en trabajar con los agricultores, para asegurar su futuro no sólo en sus negocios sino también en el desarrollo sostenible de la industria
Orin Smith, presidente Ejecutivo de Starbucks

Aún cuando los agricultores de San Juan Bosco de Chuxnabán quisieran que Starbucks tuviera una presencia más activa en las comunidades a las que ayuda, la empresa prefiere enfatizar los resultados de los proyectos en los que está involucrada.

"La Fundación Ford, Oxfam América y Starbucks comparten el interés común de trabajar con los agricultores para asegurar su futuro no sólo en sus negocios sino también en el desarrollo sostenible de la industria"·

Las tres organizaciones involucradas en el proyecto de comercio justo para el café oaxaqueño consideran que, con los precios del grano a uno de los niveles más bajos de su historia, "los agricultores que producen café de alta calidad están en una mejor posición para cobrar precios más altos y generar un ingreso mayor para sus familias".

Mujeres y niños

Es innegable que los pequeños productores de Oaxaca se han beneficiado de una política de precios justos. Pero, como empresas que son, ellos también se han visto obligados a aplicar sus propios proyectos de responsabilidad social.

Según Pedro Romero, las mujeres se han beneficiado directamente con la inversión de parte de los ingresos en proyectos de cría de cerdos y venta de papel.

Mujeres en la comunidad cafetera en San Juan Bosco de Chuxnabán, Oaxaca
Según CEPCO, las mujeres se han beneficiado directamente con la inversión de parte de los ingresos en proyectos de cría de cerdos y venta de papel

La organización se adelantó al estado en una evaluación del nivel de desnutrición entre los niños menores de cinco años. Junto al Instituto Nacional de Nutrición, los niños recibieron complementos alimenticios.

Durante cuatro años, CEPCO llevó a cabo además un proyecto de rehabilitación de viviendas. "Esto permitió que la gente por lo menos echara su piso o que cambiara las láminas".

¿Hasta que punto entonces esta práctica de política sociales podría ser adoptada por otras empresas? Miguel Tejero, asesor de CEPCO, opina que es indispensable que la empresa se acostumbre a utilizar parte de sus utilidades en proyectos socialmente responsables.

"Por eso la importancia de que el comercio justo se extienda a todos los productores del sur y que los importadores y consumidores del norte tomen conciencia para que entre todos armemos un modelo económico, un modelo de intercambio comercial diferente".



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