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Viernes, 31 de octubre de 2003 - 13:06 GMT
Leyenda negra

"El país creado por Wall Street: la historia no contada de Panamá" es un libro que ha suscitado gran controversia. En él se afirma que la creación de la República de Panamá se dio gracias a que la política exterior del presidente Theodore Roosevelt fue secuestrada por un grupo de magnates financieros y comerciales estadounidenses, que querían asegurarse las ganancias que rendiría un futuro canal interoceánico.

Según su autor, el abogado panameño de Wall Street Ovidio Díaz Espino, "lo que es escandaloso es que Wall Street planificó, financió y ejecutó la independencia de Panamá".


Ovidio Díaz Espino, escritor y abogado.
Estoy esperando la versión, apoyada con evidencia, que pruebe que mi versión es exagerada o falsa en su totalidad o parcialmente pues así se iniciaría el debate que nos llevaría a la verdad
Ovidio Díaz Espino

¿Por qué dice Usted que la aventura en Panamá le significó a Estados Unidos la pérdida de la confianza que le tenían sus vecinos continentales?

Hasta 1903, EE.UU. era considerado el modelo que había que emular en toda América Latina -inclusive en Colombia, donde la élite ya enviaba a sus hijos a universidades estadounidenses y no europeas.

Estados Unidos había comenzando a colonizar -por decirlo así- parte del Caribe, pero era por quitárselo a los europeos, -como en el caso de Cuba, en 1898- entonces los americanos no lo veían como un país colonizador, sino que era la doctrina Monroe que se continuaba.

Estábamos sacando a los europeos de América y EE.UU., siendo el país más poderoso, nos estaba ayudando a liberarnos.

Cuando EE.UU. se toma a Panamá de Colombia, en 1903, ahí se rompe la imagen de amigo y modelo. En ese momento, los países latinoamericanos le temen a EE.UU. porque se había convertido en un colonizador imperialista que se tomaba territorio en pro de sus intereses económicos y geopolíticos.

Desde ese momento, la animosidad y desconfianza nace. Como dijo el líder de la Cámara de Representantes de entonces, tras el robo de Panamá -según sus propias palabras- EE.UU. empezó a ser considerado como "el cerdo del norte".

Usted ha sido acusado de propagar la "leyenda negra", pero habría que aclarar que no la creó; esta ha acompañado al país desde su gestación.

En Panamá hay dos leyendas: la "blanca", esencialmente, es la oficial, la que está en los libros de texto en Panamá y Estados Unidos, que dice que los panameños -cansados de las injusticias cometidas por Bogotá a lo largo de todo el siglo XIX- buscaban continuamente su liberación de la Gran Colombia, pero que Colombia, por ser más poderoso, se lo impedía y que en 1903 los panameños se levantaron en una manifestación -sin apoyo de ningún otro país-, declararon su independencia y se hicieron libres.

El libro que ha causado escándalo.
A Hollywood no le gustó la historia porque tenía muchos villanos y ningún héroe.

Estados Unidos sólo habría ayudado después, poniendo unos buques en Colón y en la Bahía de Panamá para evitar que las tropas colombianas entraran; pero, según esta versión, no hubo participación de ningún estadounidense ni en la planeación ni en la ejecución de la independencia de Panamá... "Panamá la creamos los panameños", es una frase conocida en el país.

La "leyenda negra" dice que Panamá fue el resultado de un cabildeo entre un grupo de Wall Street, el gobierno de Washington y patriotas panameños, donde hubo flujo de dinero, compra de conciencias, escándalos y donde los americanos fueron los que planearon, ejecutaron, dirigieron y financiaron la revolución de Panamá.

Eso está apoyado por tres investigaciones del Congreso estadounidense y numerosas investigaciones en Panamá. Pero, obviamente, todo país necesita héroes y venderle esa historia a los niños de Panamá es muy difícil; entonces se creó la "leyenda blanca".

Uno de los argumentos en contra de la "leyenda negra" es que precisamente revive algo que ha pesado sobre la conciencia social de los panameños. Así fuera cierta, ¿no es comprensible que se haya fabricado una que sirviera de inspiración en momentos en los que la nación estaba en su infancia?

El problema es que al intentar esconder los hechos se crean incongruencias y dudas sobre lo que se aprende en la escuela y, por lo tanto, las personas ya no creen en nada: la ignorancia se torna en sarcasmo.

El presidente Roosevelt en esa época dijo que fue a Panamá a liberar a los panameños de la tiranía de Colombia, así como recientemente el presidente Bush fue a Irak a liberar al pueblo de la tiranía de Saddam Hussein
Ovidio Díaz Espino

Cuando yo publiqué mi libro, hubo una reacción sumamente negativa del grupo de personas que defiende la "leyenda blanca". Sin embargo, creo que una gran parte de la sociedad de Panamá ya está convencida de que lo que sucedió no fue lo que lo que aprendieron en sus escuelas.

La palabra "leyenda" sugiere cierto nivel de desapego con la realidad. Lo que es curioso, para quien mira desde afuera, es que las dos versiones son calificadas con la misma palabra.

Yo he retado a las personas que están atacando la "leyenda negra" a que me digan con hechos verídicos qué está errado en mi libro y me salen con que los panameños buscaban su independencia en el siglo XIX y por lo tanto no puede ser que Panamá sea el resultado de la creación del Canal, pero no me muestran ningún hecho de 1903 que niegue lo que yo he presentado en mi libro.

Si tú no puedes defender, excepto con un concepto de nacionalismo que nació en el siglo XX contra los americanos para que nos entregaran el Canal, no se puede defender la historia oficial y se queda en leyenda.

Pero nadie es dueño de la verdad. ¿No confirma esto que la leyenda, finalmente, es "gris"?

La historia son los hechos más las interpretaciones. En Panamá, los historiadores escogen las conclusiones y luego buscan los hechos que las apoyan.

Lo que necesitamos son personas que se atrevan a contradecir incluso lo que ellas mismas han dicho y que se dediquen a darle sentido a todos los eventos que llevaron en la independencia de Panamá.

Yo no estoy diciendo que yo tengo la verdad en la mano, pero intenté hacerlo, desmascarando una cantidad de hechos y de historia que no había sido publicada en Panamá y eso ha creado el debate: hoy día los dos libros más leídos son el mío y otro que se llama "Con ardientes fulgores de gloria", con la "leyenda blanca".

Creo que hemos logrado que el panameño lea y se interese por conocer su historia.



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