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Miércoles, 6 de agosto de 2003 - 17:45 GMT
Chile: "cifras alentadoras"

Gilberto Villaroel
BBC, Chile

La marihuana y la cocaína, en ese orden, encabezan el consumo de drogas ilegales en todos los grupos socioeconómicos chilenos, según los resultados del último estudio del Consejo Nacional para el Control de Estupefacientes, CONACE.

Cargamento de droga interceptado.
La cocaína es una de las drogas más consumidas en Chile.

Los resultados de este estudio fueron entregados a la BBC en Santiago por el psiquiatra Mariano Montenegro, jefe del programa de salud, tratamiento y rehabilitación de la secretaría ejecutiva del CONACE.

El estudio realizado por el CONACE se centró en hogares, con una población comprendida entre los 15 y los 64 años de edad, en las trece regiones administrativas del país, desde las ciudades de Arica, en el norte, hasta Punta Arenas, en el sur. En total, fueron encuestadas 16 mil personas, equivalentes a un universo de 8.400.000 personas. La población total de Chile es de 15 millones de habitantes.

"La gracia de este estudio es que es comparativo, es el mismo instrumento que se aplica cada dos años; por lo tanto, vemos tendencias", explicó Montenegro a la BBC.

"Tuvimos un resultado aparentemente alentador", señaló el psiquiatra.

"El estudio nos mostró que si bien, de las drogas ilegales, las más consumidas siguen siendo la marihuana, cocaína y pasta base, se encontró un estancamiento del crecimiento (del consumo)", dijo Montenegro.

Comparado con otros años, el consumo es similar, en términos generales, al observado el año 2000. Es decir, se "aplanó la curva de crecimiento".

Entre las hipótesis que explicarían este estancamiento, según el profesional, estarían, entre otras, la instalación del tema tanto en la prensa como en la opinión pública; el aumento de la inversión, que se traduce en programas preventivos escolares, laborales y comunitarios, y los tratamientos de rehabilitación.

7.000 rehabilitados

El estudio nos mostró que si bien, de las drogas ilegales, las más consumidas siguen siendo la marihuana, cocaína y pasta base, se encontró un estancamiento del crecimiento (del consumo)
Mariano Montenegro

A la pasta base le sigue el consumo de anfetaminas, medicamentos utilizados, en este caso, sin prescripción médica.

Mucho más abajo figuran, en la lista, la heroína y drogas nuevas como el éxtasis. En el caso del éxtasis, su consumo está más asociado a personas de entre 19 a 34 años, los llamados "adultos-jóvenes", especialmente debido a su precio: una pastilla cuesta diez mil pesos, es decir, unos 14 dólares. El mismo valor de un gramo de cocaína.

En todo caso, proporcionalmente hablando, el problema se presenta con más fuerza entre los sectores populares.

Según el psiquiatra Montenegro, es probable que esto se deba a que los pobres "ponen más esperanza en que una sustancia los hará sentirse mejor, porque tienen menos oportunidades socioeconómicas".

El sistema público y privado de salud cuenta actualmente en todo el país con casi 400 centros para atender casos de rehabilitación.

El CONACE tiene convenios con 213 centros, en los cuales invierte en planes de tratamiento.

Gracias a estos planes, al menos 7 mil personas han recibido tratamiento, de un mes como mínimo, durante el último año.

Despenalización

Hay suficiente evidencia para decir que (la marihuana) produce mucho más efectos negativos para la salud que positivos.
Mariano Montenegro

Recientemente, el senador Nelson Avila propuso al Congreso despenalizar el cultivo hogareño de marihuana, como una manera de terminar con las mafias organizadas en torno al narcotráfico.

Según dijo Avila a la prensa chilena, la marihuana es menos nociva que la cocaína "e incluso ha probado tener ciertos efectos terapéuticos".

"Nosotros estamos en contra", replicó Montenegro. No sólo por su condición de droga ilegal sino porque "hay suficiente evidencia para decir que produce mucho más efectos negativos para la salud que positivos".

En cuanto a sus usos terapéuticos (aumentar el apetito o controlar los vómitos en población con cáncer o SIDA), el psiquiatra precisa que se trata del THC en tabletas y no del cigarrillo de marihuana.

Para el especialista, hay que evitar dos cosas en este tema: "no hay que aumentar el acceso y no hay que bajar la percepción de riesgo porque, cuando uno lo hace, el consumo aumenta linealmente".



 

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