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Jueves, 20 de noviembre de 2003 - 19:18 GMT
"La gente tiende a romper el silencio"
SIDA/Sudáfrica

La organización internacional Médicos sin Fronteras lleva a cabo varios programas anti SIDA para facilitar el acceso a los medicamentos antirretrovirales y educar a la población en barrios pobres de Sudáfrica.

BBC Mundo conversó sobre la incidencia de la enfermedad con Marta Carter, representante de esa organización en una comunidad pobre en los alrededores de Ciudad del Cabo.


¿Cuál es la gravedad del problema del SIDA en la zona donde ustedes están presentes?

El problema del SIDA aquí en Sudáfrica es agudo pues se cuenta con una cifra de cinco millones de personas infectadas con el VIH. Esto significa el 10% de la población.

En concreto, en el barrio donde estamos trabajando, cerca de Ciudad del Cabo, un 25% de la población adulta está infectada.

Paciente de SIDA en Sudáfrica
El problema del SIDA aquí en Sudáfrica es agudo pues se cuenta con una cifra de cinco millones de personas infectadas con el VIH. Esto significa un 10% de la población

Unas 50.000 personas de las 500.000 que viven en este barrio están contagiadas; pero el problema no es sólo la tasa de infección, sino las dificultades para abordar el tema.

El gobierno de Sudáfrica durante mucho tiempo ha tenido una política de SIDA muy confusa, muy poco definida, y sobre todo no ha contado con una estrategia de intervención médica, como la aplicación de terapias de retrovirales que le costó mucho incorporar en la política nacional.

Los mensajes mezclados y confusos por parte del liderazgo político no han ayudado a crear un clima de discusión abierta sobre el tema del SIDA.

En la comunidad donde ustedes están trabajando, una de cada cuatro personas está infectada. ¿Qué factores han favorecido la dispersión de la enfermedad?

No hablo exclusivamente de factores como la prostitución, sino de otros aspectos como la poligamia, que favorece la dispersión de la enfermedad

Ésta es una comunidad pobre de población negra donde la tasa de desempleo es de casi el 80%.

Las estructuras básicas, como acceso a agua potable y servicios sanitarios, son relativamente buenas, pero la gente se gana la vida como puede.

El hecho de que la población es móvil, es pobre, que tenga que sacar recursos de donde sea, ha hecho que el SIDA tenga una repercusión en la comunidad, y no hablo exclusivamente de factores como la prostitución, sino de otros aspectos como la poligamia, que favorece la dispersión de la enfermedad.

Se decía que el gobierno sudafricano favorece una política de prevención más que de tratamiento. ¿Esto sigue siendo así?

Medicamentos
En agosto de este año el gobierno finalmente admitió la efectividad de la terapia y la incorporación de ésta como parte de un plan nacional anti SIDA

Estamos en un momento de inflexión, porque después de mucho tiempo enviando mensajes de que la terapia y los medicamentos antirretrovirales eran tóxicos e iban a producir más mal que bien, en agosto de este año el gobierno finalmente admitió la efectividad de la terapia y la incorporación de ésta como parte de un plan nacional anti SIDA.

Esto ha ocurrido por la presión nacional e internacional, y si la situación ha cambiado es en parte porque una política de exclusivamente prevención es muy difícil de sostener cuando ya hay cinco millones de personas infectadas.

¿El problema principal con el SIDA en Sudáfrica es de recursos, es político, es cultural? ¿A cuál de estos elementos le darías más peso a la hora de analizar la problemática?

Es una combinación de todos. Si tuviera que dar más peso a uno, en estos últimos años ha habido una falta de liderazgo político.

La carencia de políticas claras y los mensajes confusos enviados a la población no han ayudado en absoluto

La carencia de políticas claras y los mensajes confusos enviados a la población no han ayudado en absoluto.

Ya con programa de tratamiento podríamos hablar de otros factores como falta de personal, problemas estructurales, sociales.

En cuanto a lo social y cultural, se va observando que la gente tiene más a romper el silencio, a hablar de SIDA, a reconocer quienes son seropositivos y que aún les queda vida por delante.



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