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Lunes, 17 de noviembre de 2003 - 15:29 GMT
"Abre los Ojos": SIDA y latinos en EE.UU.
www.latinoaids.org/

BBC Mundo conversó con Guillermo Chacón, presidente de la Comisión Latina sobre SIDA en EE.UU. (Latino AIDS), organización que acaba de iniciar una campaña de educación e información dirigida a la comunidad de origen hispano en ese país.


¿Qué trabajo desarrolla la Comisión Latina sobre el SIDA (Latino AIDS) en Estados Unidos?

La Comisión Latina sobre el SIDA, con sede en Nueva York, se ha especializado en los últimos 13 años en las áreas de educación, entrenamiento y abogacía. Esta última especialmente para asegurar mejores opciones de servicio y tratamiento para la creciente comunidad latina.

¿Esa comunidad también es creciente en cuanto a afectados por el VIH/SIDA?

Foto cortesía http://www.latinoaids.org/
La comunidad latina representa poblacionalmente casi el 14% en Estados Unidos y con respecto al VIH/SIDA representamos casi el 21%

Lastimosamente la comunidad latina, si bien es cierto que es el segmento de la población que más rápidamente está creciendo, somos también el segundo grupo de población más afectado por el mal en Estados Unidos.

A nivel nacional se estima que hay 154.000 latinos con SIDA. Los estimados de población viviendo con el VIH varían de ciudad en ciudad. Las proyecciones son que por cada persona que ha desarrollado el SIDA puede haber de 3 a 4 personas viviendo con el virus.

¿Qué porcentaje representa esa cantidad del total de personas afectadas por el SIDA en Estados Unidos?

La comunidad latina representa poblacionalmente casi el 14% en Estados Unidos y con respecto al VIH/SIDA representamos casi el 21%.

Esto es grave y alarmante, y lastimosamente los últimos datos señalan una creciente exposición de la población latina al contagio con el VIH.

¿Qué razones hay para que la comunidad latina en Estados unidos sea catalogada como población de riesgo?

www.latinoaids.org/
"El 15 de octubre marcó el inicio de una campaña denominada 'Abre los Ojos".

Es que el nivel de educación sobre VIH/SIDA no ha logrado calar en la comunidad latina, aunque cuando hablamos de esta comunidad hablamos de una población muy singular y diversa.

Casi el 45% de los latinos nacieron en el extranjero, y por eso contamos con el gran problema de que tenemos que alcanzar a nuestra comunidad de una manera bilingüe y en ocasiones multilingüe. Ésos son retos muy particulares que nos ponen en desventaja para llegar a la comunidad.

¿El hecho, como usted señalaba, de que un alto número de los integrantes de la comunidad ha nacido en el extranjero, conlleva la importación de patrones de conductas o estigmas, con respecto a la enfermedad, o incluso de factores religiosos?

Definitivamente. Recordemos que las características culturales, valores, creencias en nuestra comunidad que nació en el extranjero, o sea, América del Sur, América Central, México o el Caribe, pueden hacer que el tema del sexo, por ejemplo, sea un tema tabú. A veces no se discute, habla o educa en la sexualidad.

El otro factor importante es que en los centros donde nuestra comunidad se congrega, por ejemplo, las iglesias, no ha habido una actitud o iniciativa de prevención o educación, lo cual es fundamental para evitar la exposición al virus.

¿Cuáles son los principales problemas que enfrentan en cuanto a educación y prevención?

Foto cortesía http://www.latinoaids.org/
"Casi el 45% de los latinos nacieron en el extranjero".

Uno de los problemas más serios es que no hemos logrado construir alianzas sistemáticas y permanentes con instituciones importantísimas, como los sistemas educativos, las iglesias y los medios de comunicación.

Si todas estas instituciones no están bien coordinadas con los esfuerzos gubernamentales y de organizaciones no gubernamentales, el saldo es que se pierde la batalla contra este mortal virus.

¿En el caso de las iglesias, cuáles son esencialmente las dificultades?

En cuanto a la Iglesia católica, son las posiciones anti preservativo o condón, para que no se distribuya esta protección que evita el riesgo al mantener relaciones sexuales.

Teniendo en cuenta el poder que tienen las iglesias para crear opinión en la comunidad, nuestro reto está en gradualmente lograr una estrategia y poco a poco ir influenciando políticas de la jerarquía de la iglesia aunque sean negativas.

¿Qué campaña de información y prevención están desarrollando en este momento?

Foto cortesía http://www.latinoaids.org/
No hemos logrado construir alianzas sistemáticas y permanentes con instituciones importantísimas, como los sistemas educativos, las iglesias y los medios de comunicación

La Comisión Latina sobre el SIDA, junto a muchas organizaciones a nivel nacional, acaban de hacer historia el pasado 15 de octubre al declarar por primera vez un Día Nacional de Concientización sobre el SIDA.

El 15 de octubre marcó el inicio de una campaña denominada "Abre los Ojos", que tiene como objetivo enseñar que prevenir es vivir.

Queremos que la comunidad tome conciencia de la influencia devastadora de esta pandemia y de lo importante que es el factor de la prevención. Ése es nuestro gran reto.



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