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Viernes, 14 de noviembre de 2003 - 12:54 GMT
Brasil: las dos caras de la salud

Valentina Álvarez
Brasilia

La salud pública de Brasil tiene dos caras: en el combate al VIH su campaña ha sido brillante y es un modelo a seguir ante el mundo. Para los enfermos de otras enfermedades, son pocas las alternativas.

"Tuve que ir en camión, tres horas de viaje, y en el hospital me dieron turno para dentro de 20 días", dice Corina Guilhermina da Silva, de 74 años y tía de Luiz Inácio "Lula" da Silva.

(quienes no pueden pagar) siguen muriendo de la peor forma posible, que es el abandono
Grupo de médicos del estado de Recife

Corina aún vive en un miserable pueblito del norteño estado de Pernambuco -sin ayuda para las enfermedades de la vejez, agravadas por la pobreza.

No es difícil encontrar quien relate una experiencia similar a la de la tía del presidente, en un país donde muchos describen la situación de los hospitales públicos como "calamitosa": las operaciones se aplazan indefinidamente porque faltan guantes, anestesia o material para radiografías.

Mujeres con sus hijos en un hospital en Brasil (foto: UNICEF)
El estado de la salud pública en Brasil contrasta con el éxito de la lucha contra el SIDA.

Quienes no tienen para pagar por atención médica siguen "muriendo de la peor forma posible, que es el abandono", denunció recientemente un grupo de médicos del estado de Recife.

Según la ley, los estados y municipios brasileños deben invertir de 12% a 15% en la dotación de sus centros de salud, pero la mitad de ellos incumple la norma -según datos oficiales.

Los expertos temen que la crisis de los hospitales públicos estimule el resurgimiento de enfermedades como la tuberculosis, el dengue y fiebre amarilla.

La "suerte" del SIDA

En contraste, la prevención y atención médica a los pacientes afectados con VIH/SIDA está entre las mejores del mundo.

"A veces siento que es una suerte ser seropositiva, en vez de sufrir del corazón, porque al menos a mí me dan los remedios y me atienden en el mismo hospital", dice con resignación Eliane, joven participante de un grupo de autoayuda para infectados con VIH de Brasilia.

Cifras de VIH en Brasil
Brasil reparte drogas a la población afectada por el VIH/SIDA.
Desde 1980 se registraron 257.780 casos de SIDA, 71,7% en hombres
El virus de VIH está apareciendo con mayor frecuencia entre mujeres pobres de 13 a 29 años
La mortalidad se redujo a la mitad desde que el gobierno comenzó a distribuir gratuitamente los antirretrovirales a los infectados
Fuente: Ministerio de Salud de Brasil

Según Josenilda da Silva, directora de vigilancia epidemiológica de la Secretaría de Salud del Distrito Federal, en el caso del VIH la sociedad civil (encabezada por las ONG) ejerce una presión permanente sobre las autoridades, y ante esa exigencia se reducen las posibilidades de desvíos de fondos.

"En atención básica de otras enfermedades, en cambio, las personas sufren demoras y desatención, y eso sucede en todo el país", admite la funcionaria.

El gobierno brasileño gasta anualmente en su programa contra el SIDA unos 800 millones de reales (US$277 millones) -un monto equivalente, por ejemplo, al 70% de todo el presupuesto del ministerio de Relaciones Exteriores, que sostiene 91 embajadas en todo el mundo.

El principal logro de Brasil con su política de combate al VIH fue lograr que los laboratorios le proveyeran de antirretrovirales genéricos (más baratos) para distribuirlos entre la población afectada.

De los 37 millones de personas infectadas por el virus que viven en los países en desarrollo, sólo 300 mil reciben tratamiento; y de los que reciben tratamiento, más de un tercio vive en Brasil, según la ONU.

La política de distribución gratuita de medicamentos antirretrovirales a partir de 1996 en Brasil, hizo que cayeran en más de un 50% las muertes relacionadas con el SIDA: un gran logro en un país en el que miles de personas se quejan pues no logran que en los hospitales públicos les coloquen un simple yeso para sanar un hueso quebrado.



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