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Viernes, 14 de noviembre de 2003 - 12:57 GMT
Brasil, pionero contra el SIDA
Mariana Timoteo da Costa
BBC Brasil

Veinte años atrás, Brasil y Sudáfrica registraron sus primeros cuatro casos de SIDA en San Pablo y en Johanesburgo, respectivamente. Las ocho víctimas eran homosexuales.

Aviso publicitario de la campaña contra el SIDA en Brasil.
Sudáfrica y Brasil reaccionaron de forma muy diferente ante la aparición del SIDA.

Pero la evolución de la enfermedad ha sido muy diferente en ambos países. Mientras que en Sudáfrica el gobierno desmintió la propagación de la enfermedad durante muchos años -actualmente el 20% de la población está infectada- Brasil desarrolló un programa para combatir el SIDA, reconocido internacionalmente.

Hoy en día, el programa brasileño brinda tratamiento gratuito a alrededor de 125.000 personas. Otras 300.000 son monitoreadas regularmente para controlar los niveles de VIH en el organismo.

Según ONUSIDA (el programa de la Organización de las Naciones Unidas contra el VIH/SIDA), un tercio de la población con VIH en los países en vías de desarrollo que reciben tratamiento, viven en Brasil.

El número de muertes a raíz de la enfermedad se ha reducido en un 80% en los últimos años en ese país. El gobierno considera que representa un gran progreso, sobre todo teniendo en cuenta que el Banco Mundial predijo en 1992 que para 2002, 1,2 millones de brasileños serían seropositivos.

Contradicción

El año pasado, antes de que asumiese el poder el actual presidente Luiz Inácio Lula da Silva, el entonces mandatario Fernando Henrique Cardozo, dijo que el programa contra el SIDA era uno de los logros más importantes de Brasil en los últimos años.

"Podemos prevenir aproximadamente 600.000 infecciones", afirmó Cardoso.

Sin embargo, el mismo Cardoso criticó recientemente en una conferencia sobre el SIDA en París a las campañas que predican el celibato y la fidelidad como armas para prevenir el contagio del VIH.

Según Cardoso, estas campañas sólo sirven para confundir a la gente.

El ex presidente utilizó el ejemplo de Brasil, donde el índice de infectados creció entre las mujeres casadas, quienes se contagiaron a través de sus maridos.

"Las mujeres no usaron condones porque tenían una pareja única, pero de todos modos contrajeron la enfermedad", señaló Cardoso.

En Sudáfrica, por ejemplo, es habitual escuchar el argumento de que la población no está lo suficientemente educada para comprender las campañas de prevención o seguir los tratamientos.

Carnaval en Brasil
Durante el carnaval, las campañas por el uso del condón se intensifican.

El jefe de lucha contra el SIDA de la OMS y ex coordinador del programa para el SIDA en Brasil, Paulo Roberto Teixeira, señala que eso no es cierto.

"Algunas zonas de Brasil son tan pobres como Sudáfrica, y el número de personas que aprenden con las campañas de prevención o la gente infectada que sigue un tratamiento, puede ser tan alto como entre la gente más educada".

Para ONUSIDA, el éxito del programa en Brasil se debe a la inversión en las campañas de prevención (entre la gente joven y los trabajadores del sexo), a la producción de medicamentos genéricos antirretrovirales, a la movilización de la población para presionar al gobierno a adoptar nuevas políticas y también al trabajo conjunto con el sector público.

Propagadores de información

Las últimas investigaciones demostraron que existen alrededor de 900 organizaciones no gubernamentales (ONG) trabajando con el programa para combatir el SIDA en Brasil.

Trabajan en comunidades, distribuyendo condones y folletos sobre la prevención del SIDA producidos por el gobierno. Asimismo, brindan apoyo psicológico a los pacientes y a sus familiares.

Las ONG también trabajan en las "favelas" (barrios pobres), enseñándoles -principalmente a los jóvenes- cómo usar un condón y también promoviendo eventos como obras teatrales donde los niños actúan como los encargados de propagar la información.

En Brasil, donde el sexo es el causante de la mayoría de los casos de SIDA, tenemos claro que para que cualquier campaña funcione, tiene que emitir un mensaje claro respecto al sexo
Paulo Teixeira, OMS y ex coordinador del programa de SIDA de Brasil

Las campañas de prevención son básicamente producidas por el gobierno, utilizando la televisión, los periódicos, las radios y los centros comunitarios locales (como clínicas públicas locales) para propagar su mensaje.

Las campañas para promover el uso del preservativo, se intensifican durante la época del carnaval, ya que la actividad sexual aumenta durante estas celebraciones.

A pesar de que su influencia es muy grande en Brasil, la Iglesia católica no interfiere con las campañas.

"En Brasil, donde el sexo es el causante de la mayoría de los casos de SIDA, tenemos claro que para que cualquier campaña funcione, tiene que emitir un mensaje claro respecto al sexo", afirmó Teixeira.

Otro logro del programa ha sido la distribución de los medicamentos antirretrovirales.

Brasil es uno de los países pioneros en la producción de medicinas genéricas para combatir el VIH, ahorrándole al programa contra el SIDA millones de dólares por año.

Conferencia sobre el SIDA en París.
Cardoso afirmó que el mensaje de la campaña que aboga por la fidelidad y el celibato, es confuso.

La creación de una compañía llamada Farmanguinhos, que produce la mayoría de los medicamentos genéricos en Río de Janeiro, ha sido fundamental para que las políticas contra el SIDA puedan ponerse en práctica.

Las autoridades reconocen que todavía queda mucho por hacer, especialmente respecto a los precios de las medicinas más nuevas que están protegidas por patentes y también sobre las pruebas para detectar la enfermedad, que aún son importadas.

Pero Brasil está convencido de que las primeras batallas han sido ganadas.



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