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Jueves, 27 de noviembre de 2003 - 17:16 GMT
SIDA: un desafío global
Kofi Annan, secretario general de la ONU
La campaña contra el SIDA es una prioridad personal de Annan.

"Para tener alguna esperanza de éxito en la lucha contra el VIH/SIDA, el mundo deberá unirse en una gran alianza global".

Con estas palabras el secretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, se embarcó en una campaña de escala internacional, que busca movilizar las más altas esferas políticas y económicas en respuesta a la epidemia del VIH/SIDA.

Según ONUSIDA, el programa de Naciones Unidas destinado a coordinar todos los esfuerzos para combatir la enfermedad, la humanidad enfrenta la epidemia más devastadora de su historia.

Desde que apareció hace unas tres décadas, ha afectado a más de 65 millones de personas y la danza de la muerte no detiene su ritmo.

Cifras macabras

Cada minuto mueren cinco personas a causa de la enfermedad.

Cada día perecen hasta ocho mil. El año pasado fueron más de tres millones.

Como si estas cifras no fueran suficientemente impactantes, el VIH/SIDA va más allá de un simple asunto que afecta la salud.

Bono, cantante de U2 y el presidente George Bush en Washington
Bono discutió con Bush la iniciativa de Washington para socorrer a África.

Con el 95% de los casos ocurriendo en países en vías de desarrollo, la creciente pandemia está creando desastres humanitarios, socavando los progresos económicos, sociales y políticos, y provocando un ambiente de inseguridad a nivel nacional e internacional.

"Es una amenaza mayor que los estados paria", comentó Bono, del grupo de rock irlandés U2, al presidente George W. Bush, durante una reciente visita a Washington.

El cantante hacía alusión a la política de guerra preventiva del gobierno estadounidense contra las llamadas naciones del "eje del mal".

Bono, que lleva más de 15 años vinculado a causas humanitarias, concentra su atención en el África subsahariana, la región más devastada por el VIH/SIDA.

Cuando la historia registre nuestra época, recordará este momento por el holocausto diario que ocurre en África
Bono, cantante de U2

El rockero irlandés opina que es inaceptable que estos países continúen pagando millones en deuda externa mientras tienen una población diezmada y sin esperanza.

"Necesitamos destinar miles de millones más en asistencia y debemos interpretarlo como lo que es: valor adquirido, dinero inteligente invertido por Estados Unidos y Europa", concluye.

Y es que el panorama en el África subsahariana es desolador. Uno de cada cinco adultos es seropositivo y las mujeres doblan a los hombres en el número de infectados.

La región registra dos tercios de todas las muertes por SIDA en el mundo y los expertos calculan que el índice de mortalidad no llegará a su auge antes del final de la década.

Nelson Mandela lanza campaña para recaudar fondos contra el SIDA
Número de la esperanza para recaudar fondos contra el SIDA.

En palabras del ex presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela: "En África estamos viviendo una tragedia sin precedentes. El SIDA en África cobra hoy más vidas que el total de todas las guerras, hambrunas, inundaciones y estragos causados por otras epidemias".

Mandela es otra de las voces que abogan por que se pase de la retórica a la acción en gran escala, algo que sólo puede ser posible con un esfuerzo conjunto de naciones.

Nuevos frentes

El resto del mundo no debería recibir la lejanía de las estadísticas de África como un consuelo, que sería en todo caso, falso.

Según los pronósticos, la pandemia está ya desplazándose hacia el este y el norte.

Si las presentes tendencias continúan, los países del Medio Oriente, India, China y Rusia sufrirán un impacto sin precedentes.

Las naciones industrializadas tampoco deberían bajar la guardia pensando en que, para ellos, es un problema del pasado.

Éxito ejemplar

Sin embargo, hay esperanzas. Países como Brasil han sido ejemplares en su política de combate contra el VIH/SIDA.

Un compromiso total de los entes estatales y sociales ha hecho que Brasil tenga el índice de infección más bajo en la región latinoamericana.

El cuidado médico y distribución de fármacos gratis, así como la elaboración de medicamentos genéricos baratos han inspirado varias iniciativas.

Bill Clinton, ex presidente de EE.UU.
Clinton: iniciativa agresiva contra enfermedad agresiva.

El ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, elogió los logros brasileños y exhortó a las naciones a desarrollar campañas similares.

"Si no atacamos agresivamente el SIDA ahora, terminaremos más pobres y menos seguros", enfatizó Clinton.

En una medida que podría ser repetida en varios países, la Fundación Clinton logró un acuerdo con farmacéuticas en Sudáfrica e India para que reduzcan considerablemente el precio de medicamentos antirretrovirales.

Una gota en un océano, dicen los críticos. Pues afirman que, aun con el costo reducido, los fármacos están lejos del alcance de la mayoría de la población afectada.

La esperanza es, sin embargo, que más países unan sus esfuerzos. Gota a gota se va llenando la represa.



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