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Miércoles, 26 de noviembre de 2003 - 16:13 GMT
Rusia: una bomba de tiempo
Sarah Rainsford
Sarah Rainsford
BBC, Moscú

En una oficina llena de humo, Misha llena un pequeño bolso con jeringas limpias y panfletos.

Nigel Wrench, de la BBC, junto a Slava (a la derecha), un ruso viviendo con VIH

Es uno de los voluntarios que trabajan en la organización no gubernamental Regreso a la Vida, un grupo que está difundiendo los peligros del VIH/SIDA entre los drogadictos rusos.

Aquí, el virus es relativamente nuevo.

La epidemia se disparó a mediados los años 90, cuando el mal comenzó a expandirse repentinamente entre los usuarios de drogas inyectables.

Hoy, Rusia tiene una de las tasas de aumento de VIH más rápidas del mundo y los adictos que se contagian con agujas infectadas siguen siendo el grupo más vulnerable.

Cambio de hábitos

Regreso a la Vida ha recibido promesas de que le entregarán un local oficial para realizar intercambio seguro de agujas.

Antes todo era más salvaje. Podíamos compartir una aguja entre cinco y no nos importaba si estaba limpia o no
Lera, ex drogadicta

Sin embargo, sus voluntarios afirman que el proceso se ha visto retrasado por trámites burocráticos.

Para no perder tiempo, Misha y sus cuatro compañeros recorren las calles de Moscú en busca de adictos a quienes ayudar.

Lera, de 22 años, era drogadicta intravenosa. Ahora trabaja en Regreso a la Vida.

Me cuenta que en estos días prácticamente todos los drogadictos de la capital rusa conocen a alguien afectado por el VIH. Eso, me dice, los ha obligado a cambiar sus hábitos.

"Antes todo era más salvaje. Podíamos compartir una aguja entre cinco y no nos importaba si estaba limpia o no", señala.

Nueva etapa

Pero las drogas no son el único factor de incidencia en Rusia.

Tratamiento médico de un paciente con VIH en Rusia
Según ONUSIDA, en Rusia el SIDA está adquiriendo un "nuevo perfil".

Los centros de control del SIDA indican que cada vez hay más infectados por vía sexual.

El representante de ONUSIDA en Moscú, Pedro Chequer, afirma que es urgente que las autoridades tomen medidas para alertar a la población de lo que él llama "el nuevo perfil" de la epidemia.

"La gente en Rusia cree que el VIH/SIDA sólo afecta a trabajadores sexuales y adictos a las drogas", explica Chequer.

El resto de la población cree que no está en riesgo, incluso si tienen múltiples parejas y no usan condones", concluye.

Ricos y pobres

Roman supo que era seropositivo en 1995 y actualmente está tomando medicamentos.

Vive en Moscú y las autoridades locales pagan su tratamiento.

En cinco, o incluso en tres años, habrá un problema enorme. Y si el gobierno no hace nada, millones de personas pueden morir
Roman, enfermo de VIH

Pero la combinación de remedios que necesita cuesta unos US$8.000 al año y muchas ciudades más pobres no tienen presupuesto para apoyar a sus enfermos.

De acuerdo a las leyes rusas, cualquier persona con el virus del VIH tiene derecho a tratamiento gratis en el centro de SIDA de su comunidad.

Sin embargo, aún existe un largo abismo entre la teoría y la realidad.

"¿Qué puedo decir? Es la realidad rusa", dice Roman. "Hay muchas leyes que no se implementan".

Y agrega que teme que Rusia se esté encaminando hacia un desastre.

"La mayoría de la gente con VIH se infectó hace poco y todavía no necesitan tratamiento", señala.

"Pero en cinco, o incluso en tres años, habrá un problema enorme. Y si el gobierno no hace nada, millones de personas pueden morir".



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