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Martes, 25 de noviembre de 2003 - 18:06 GMT
SIDA: cifras récord
Enfermo de VIH/SIDA en Honduras
Alrededor de 14.000 personas por día contraen el virus.

El número de personas infectadas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) este año en el mundo entero alcanzó cifras récord, señaló un informe de ONUSIDA (el programa de Naciones Unidas destinado a coordinar los esfuerzos para combatir la enfermedad) y la Organización Mundial de la Salud.

Según el informe, el número de nuevos "seropositivos" alcanzó los 5 millones.

Se estima además que alrededor de 3 millones de personas fallecieron a raíz del SIDA en lo que va de 2003.

El informe advierte que las cifras pueden aumentar drásticamente en los próximos años, dado que Europa y Asia Central se encuentran al borde de la epidemia.

La solución al SIDA es la educación, lo que se traduce en cuidarse, léase "uso del condón ó preservativo". El que crea que es mejor abstenerse, que no se prive. Cada uno decide lo que hacer con su vida.
Opinión de Ricardo Carrasquet, Buenos Aires, Argentina

Este informe -publicado unos días antes del 1º de diciembre, Día Mundial de la Lucha contra el SIDA- calcula que alrededor de 40 millones de personas en el mundo están infectadas con el VIH. De los 40 millones, 2,5 millones son niños.

Asimismo, se estima que el virus se transmite a aproximadamente 14.000 personas por día.

Según ONUSIDA-OMS, las cifras de este año son más confiables que las estimaciones de años anteriores, ya que los métodos de recolección de información han mejorado sustancialmente.

Peter Piot, director ejecutivo de ONUSIDA, elogió los esfuerzos recientes en la lucha contra la enfermedad, pero agregó que se necesita hacer más.

"Es claro que los esfuerzos globales son enteramente inadecuados para combatir una epidemia que está fuera de control".

"El informe muestra que las regiones a las que el VIH comenzó a afectar de manera más seria deben actuar ahora o pagarán las consecuencias más tarde".

África

El informe subraya que el África subsahariana sigue siendo la región que corre más riesgo. Alrededor del 30% de los infectados con el VIH vive en esa región.

Es claro que los esfuerzos globales son enteramente inadecuados para combatir una epidemia que está fuera de control
Dr. Peter Piot, director ejecutivo de ONUSIDA

Sudáfrica es el país con mayor número de seropositivos del mundo, con un total de 5,3 millones de infectados.

En Botswana, por su parte, el 39% de la población es VIH positiva.

Dos de cada tres nuevas infecciones ocurren en el África subsahariana. Tres de cada cuatro muertes relacionadas con el SIDA también ocurren allí.

América Latina y el Caribe

En cuanto a América Latina y el Caribe, se afirma que más de dos millones de personas viven con el VIH en la región, de las cuales el 10% se contagiaron en 2002.

Paciente con VIH/SIDA en Brasil
El informe pide mejores programas para tratar a los enfermos con VIH/SIDA.

Asimismo, en ese año, al menos 100.000 personas murieron a causa del síndrome, cifra que ubica a la región entre las más golpeadas por la enfermedad, tras África y Asia.

El documento identifica asimismo como zonas con mayor densidad de casos de SIDA a 12 países del Caribe, en los que por lo menos el 1% de su población es seropositiva.

Entre estos, la situación más grave se registra en Haití, donde el SIDA tiene una prevalencia del 5 al 6%, y luego en República Dominicana, aunque se destaca que en este último caso se ha registrado una mejora gracias, entre otros factores, al mayor uso de preservativos.

En cuanto a las formas más comunes en que se transmite el VIH, prevalecen el consumo de drogas intravenosas y de las relaciones sexuales entre varones que luego mantienen relaciones heterosexuales.

Otras regiones

Sin embargo, el reporte también pone en evidencia que hay otros países al borde de la epidemia.

El número de infecciones registradas en China, India, Indonesia y Rusia está aumentando drásticamente, debido principalmente a la práctica de sexo sin protección y al intercambio de jeringas por parte de los usuarios de drogas.

Según el informe, se necesitan mejores campañas de prevención para evitar el contagio.

Éste advierte además sobre la necesidad de poner en práctica mejores programas de tratamiento de la enfermedad si se quieren evitar millones de muertes.

ONUSIDA y la OMS elaboraron una estrategia para brindar tratamiento con antirretrovirales a 3 millones de personas para 2005.



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