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Jueves, 20 de noviembre de 2003 - 20:04 GMT
"En América Latina el SIDA avanza"
Campaña de prevención del SIDA de la Cruz Roja
Jóvenes argentinos hacen campaña contra el SIDA.

En la región latinonamericana, el SIDA se expande de manera vertiginosa. Las crisis económicas y políticas que enfrentan varios países han afectado las campañas de prevención, y aunque el acceso a los medicamentos ha mejorado, todavía falta mucho por hacer.

En una entrevista con BBC Mundo, Laurent Zessler, coordinador para el Cono Sur del programa de Naciones Unidas para el SIDA, ONUSIDA, explicó desde Argentina cuál es el panorama de la enfermedad en América Latina.


¿Cuál es el impacto del SIDA en nuestra región?

En América Latina, la epidemia del SIDA sigue avanzando de una manera muy seria. La vulnerabilidad de las sociedades, debido a las crisis económicas, hace que más y más personas estén expuestas a la transmisión del VIH. Si bien es cierto que hemos visto algún nivel de voluntad política en este tema por parte de algunos gobiernos, todavía nos falta un liderazgo fuerte para que la lucha contra el VIH-SIDA pueda desarrollarse a una nueva escala, que abarque a más sectores de la población.

Durante un tiempo parecía que había mucho entusiasmo y mucha voluntad para informar sobre el tema del SIDA, ¿qué ha pasado con las políticas de salud pública?

Ésa es una percepción correcta. Nosotros estamos haciendo esfuerzos con varios gobiernos en América del Sur, para que hagan campañas masivas de información. La distribución masiva de preservativos es necesaria. Y nos preocupa, por ejemplo, que en las escuelas y colegios en América Latina no hay mucha información sobre el SIDA.

En Argentina, por ejemplo, hay más de 130.000 personas viviendo con el VIH.

Lo que sí ha mejorado es la parte de acceso a tratamientos médicos, por ejemplo, en el caso de Brasil, Argentina, Costa Rica y México. Sin embargo, otros países tienen un cierto atraso en esto del acceso a medicamentos.

La región ha estado muy agitada políticamente en los últimos tiempos, ¿ha sido esto un factor para que se posponga el tema de la prevención del SIDA?

Eso es correcto, y es algo que no debería ocurrir, porque realmente vemos que las crisis económicas afectan el suministro de información. Vemos cómo los jóvenes salen de las escuelas sin tener mucho conocimiento sobre el SIDA, porque los colegios no dan esa información. Por otra parte, sabemos que las crisis económicas hacen a las personas más vulnerables. Los jóvenes no tienen trabajo, el consumo de drogas entre ellos aumenta y se inician en la vida sexual sin tener mayor información sobre los riesgos que corren con el virus del VIH.

Entonces, ¿es cierta la ecuación de que a menor desarrollo económico, mayor la posibilidad de que crezca la epidemia?

Así es. La asociación de la pobreza y la vulnerabilidad es muy clara en el desarrollo de la epidemia. Eso lo hemos visto en otras regiones del mundo de manera clara. En algunos países vemos que hay disponibilidad de medicinas en los hospitales y centros de salud, pero los pacientes no pueden trasladarse hasta allí porque carecen de los recursos económicos. Esta circunstancia hace que con frecuencia los pacientes no comienzan los tratamientos o los dejan a la mitad, con las graves consecuencias que esto acarrea.

Campaña del Carnaval 2003 en Brasil
Mensaje brasileño: el gobierno quiere llegar a los jóvenes.

Llama la atención lo que dice de que hoy en día hay menos campañas públicas de prevención, pero al mismo tiempo hay mejores tratamientos, ¿cómo se explica esto?

Lo que ocurrió fue que debido a que muchos gobiernos y organizaciones de la sociedad civil enfatizaron la necesidad del acceso a los tratamientos, se bajó la guardia en lo que se refiere a las campañas de prevención y la distribución de preservativos. Esta situación no nos parece la más adecuada. Debe haber un equilibrio entre la prevención -que es nuestra arma más importante en la lucha contra el VIH/SIDA-, y el acceso a los tratamientos.

Brasil se pone siempre como ejemplo, como referencia de lo que puede funcionar en el combate contra el VIH/SIDA, ¿qué país de la región está en el otro extremo de la balanza?

En realidad no le corresponde a un programa internacional como ONUSIDA hacer este tipo de comparaciones. Más bien pensamos que hay buenas prácticas que se pueden repetir en el contexto de América Latina. Por ejemplo, la distribución de preservativos es un tema al que se han opuesto algunos sectores de la sociedad en varios países. Ahora, esta oposición ha bajado mucho, porque hay cierto pragmatismo y la gente entiende que los preservativos se tienen que distribuir y deben ser utilizados. En realidad no hay que inventar mucho. Se trata simplemente de aplicar las buenas prácticas que ya sabemos que funcionan.

¿Cuántas personas están infectadas con el virus del VIH, cuántas sufren de la enfermedad y cuántas son potenciales víctimas?

En América Latina la discriminación hacia las personas con SIDA es muy fuerte

El 25 de este mes de noviembre vamos a publicar nuestras nuevas estimaciones y cifras. En Argentina, por ejemplo, hay más de 130 mil personas viviendo con el VIH. En Brasil hay 600 mil personas infectadas. Son números elevados. Pero los números a veces no reflejan la realidad del VIH en América Latina. Si usted vive con el virus, también enfrenta serias dificultades. Puede perder su trabajo, su familia lo puede rechazar, sus amigos no lo ven de la misma manera. En América Latina, la discriminación hacia las personas infectadas con el virus VIH o que sufren de SIDA, es muy fuerte. Eso nos preocupa mucho, quizá más que los números.



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