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Viernes, 21 de noviembre de 2003 - 20:29 GMT
El costo del SIDA
Evan Davis
Evan Davis
Analista económico, BBC

Parece casi grotesco preocuparse por las consecuencias económicas de una enfermedad mortal como el SIDA.

Sin embargo, una de las consecuencias sociales y humanas de esta enfermedad tiene que ver precisamente con los efectos que ocasiona a las economías de los países que la sufren en forma dramática.

Samkelisiwe y su madre, Natal
Enfrentando el SIDA.

En las naciones ricas de Occidente, está claro que los asuntos económicos causan preocupación, pero en todo caso son problemas manejables.

En los países pobres del mundo, sin embargo, no existe esta dicotomía entre la preocupación sobre el desarrollo económico y la inquietud por el sufrimiento humano.

Fue apenas en la década de los 90 que se hizo evidente que el tema del SIDA y el virus del VIH era un asunto de importancia económica.

En el mundo en desarrollo, al tiempo que surgían nuevos tratamientos para enfrentar la enfermedad, los sistemas de salud se vieron en la necesidad de hacerle frente a los costos de adquirirlos.

Los costos de los medicamentos

En la medida en que las drogas para tratar el virus del VIH han convertido al SIDA de una enfermedad aguda en una crónica, el costo de los tratamientos son ahora a largo plazo.

Además de esto, el virus tiene la habilidad de mutarse, lo que significa que los nuevos tratamientos necesitan una actualización permanente para poder lidiar con la resistencia del virus a los medicamentos anteriores.

Esta necesidad de desarrollo de los medicamentos hace que los costos de investigación farmacéutica sean altos, y que el "último medicamento" esté siempre bajo una patente, lo que lo hace muy costoso.

Paciente nigeriana recibe medicinas donadas por Estados Unidos
Se necesitan nuevas drogas para combatir el SIDA.

Por ejemplo, la más reciente droga incluida en el arsenal del VIH, Fusión, tiene un costo de unos US$20.000 por paciente, al año.

Afortunadamente hay tratamientos más baratos que éste.

En la mayor parte del mundo desarrollado, los niveles de preponderancia del VIH son lo suficientemente bajos como para hacer que los costos de los medicamentos sean manejables.

Más allá del mundo industrializado

La situación de los países que están fuera de la órbita del mundo desarrollado es diferente.

En los países de ingresos medianos, el costo económico de los tratamientos no siempre se puede absorber.

El ingreso promedio en esos países es más pequeño, el impacto de la enfermedad es más alto que en las naciones ricas y, encima de eso, el virus se está expandiendo más rápido.

El acceso a medicamentos más baratos en algunos de estos países está aumentando. India y Brasil son dos de los países que están a la vanguardia de la producción de medicamentos genéricos para el tratamiento del SIDA.

Con estas tendencias positivas, no es imposible que los precios de los tratamientos puedan llegar a bajar hasta un dólar por día, en lugar del costo usual de US$30 en los países desarrollados.

Los países más golpeados

Centro para adultos y niños con SIDA, Roodeport, Sudáfrica
En el África subsahariana, hay 11 millones de huérfanos del SIDA.

Los graves problemas económicos asociados con el SIDA ocurren en los países más pobres, especialmente en el África subsahariana.

En estos países, la presencia del SIDA en los adultos es del 9%.

En su mayor parte, esta población no recibe tratamientos para la enfermedad, lo que afecta gravemente su producción económica y su contribución a la sociedad.

Naciones Unidas calcula que para el año 2015, la población de Botsuana será casi un tercio menor de lo que habría sido sin la presencia del SIDA.

Y algo que agrava la situación es el hecho de que el SIDA en África es un fenómeno predominantemente heterosexual, lo que implica que hay más parejas que sufren de la enfermedad que en Occidente.

Lo primero que las familias pobres piden no es dinero o medicinas, es comida
James Morris, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos

Esas parejas dejan millones de niños huérfanos que pasan a ser criados por familiares cercanos, por sus comunidades o por las autoridades estatales.

"Lo primero que las familias pobres afectadas por el SIDA piden, no es dinero o medicinas: es comida", dice James Morris, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos.

Éste es un comentario que pone en perspectiva las diferencias entre el mundo industrializado y los países en desarrollo, cuando del SIDA se trata.



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