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Sábado, 25 de septiembre de 2004 - 20:44 GMT
Pinochet: ¿salvador o tirano?
Augusto Pinochet, general retirado
Augusto Pinochet es la figura más controvertida del Chile de los últimos tiempos.

Augusto Pinochet Ugarte ya es historia en Chile. Considerado un asesino por sus detractores y un héroe por sus partidarios, Pinochet encarnó una manera de pensar que contó con el benéplacito de algunos y la censura de otros.

Hace años que Pinochet tiene un lugar destacado en los libros de texto y en los museos de su país. Para muchos en la Escuela Militar de Santiago, la figura de Pinochet es todavía venerada, mientras que en los círculos políticos, incluso de la derecha, no falta quien evite cualquier relación con el general.

Un hombre, una misión

Él mismo fue siempre consciente de la controversia que levantó pero, a la vez, se creyó llamado a una misión patriótica y cuando la oportunidad histórica llamó a su puerta, no dudó en actuar.

La misión de Augusto Pinochet era acabar con una supuesta conjura internacional que pretendía alinear a Chile en la órbita soviética.

El general no podía soportar la idea de que Chile perdiera su autonomía política porque, según su biógrafo oficial, James Wilham, su carácter era por encima de todo "muy chileno". Lo cual debió sobre todo a una persona: su madre.

Manifestación pro-Pinochet
Los seguidores de Pinochet le agradecen su intervención para frenar lo que creen que habría sido convertir a Chile en un país comunista pro-soviético.

Augusto Pinochet nació en Valparaíso el 25 de noviembre de 1915. Estudió en el Seminario de San Rafael, donde profundizó en sus creencias religiosas.

Su biografía oficial le describe como un cristiano austero, amante de la familia. Pero algo iba a pasar por encima de todo eso.

A los 17 años se alistó en el Ejército de Chile, uno de los más estrictos de América Latina. Allí pudo desempeñar su verdadera vocación.

En 1943, se casó con Lucía Hiriart, con quien tendría cinco hijos, y quien le animaría a subir los escalones de la estructura militar. Hasta que llegó a lo más alto.

Llegado el momento, actuó

Fue nombrado jefe del Ejército y desde esa responsabilidad, llegado el momento crucial, decidió intervenir y ocupar el primer plano de la historia de su país.

Con el concurso del ejército y, según se ha demostrado recientemente, con el apoyo del gobierno estadounidense, Pinochet se alzó contra el presidente Salvador Allende, que lo había situado al frente de las Fuerzas Armadas pocos días antes.

El 11 de septiembre de 1973, el general Pinochet inició en Chile una etapa de prosperidad económica para unos y de represión, exilio y muerte para otros.

Los grupos de defensa de los derechos humanos cifran en más de 3.000 a los "desaparecidos" durante los años de Pinochet.

Sin embargo, de 1973 hasta 1990 seguirían años de bonanza económica y la política financiera de los gobiernos de Pinochet sería incluso citada como ejemplo por economistas y políticos occidentales.

Al ser derrotado en un referendo popular, se vería obligado a abandonar el poder político y, más tarde, el poder militar. Para muchos, la transición que Pinochet diseñó evitó derramamientos de sangre y dotó a Chile de una constitución conveniente para todos.

Piquete de Londres
Los manifestantes anti-Pinochet se presentaron ante las instancias judiciales de Londres en todas las vistas por su extradición.

Una larga batalla legal

Pero desde el otro lado del océano, le pedirían cuentas por las actividades de su policía política, la DINA, que se extendieron más allá de las fronteras chilenas, en la conocida como Operación Cóndor, entre otras.

A pesar de su condición de senador vitalicio y ex presidente, en 1998 Pinochet fue detenido en Londres a petición del juez español Baltasar Garzón.

Su arresto duró 503 días y el mundo fue testigo de una batalla legal que lo situó, como octogenario, en el centro de la polémica: ¿tenía competencia para juzgar lo sucedido en Chile un tribunal español?

Las respuestas de las instancias judiciales británicas fueron en sentido afirmativo. Sin embargo, el gobierno de Gran Bretaña decidió el regreso de Pinochet a Chile en base a su precaria salud.

Pero en su país otras demandas judiciales esparaban al general, en otro tiempo intocable, en Chile.

En 2001, el juez Juan Guzmán Tapia interrogó a Pinochet por su supuesta implicación en el caso de la "Caravana de la muerte", que lo relacionaba con los asesinatos perpetrados por un grupo de sus subordinados pocos días después del golpe militar de 1973.

En julio de 2002, la Corte Suprema exoneró al ex gobernante militar por padecer una "demencia vascular irreversible", un fallo que le ha servido para eludir otras causas por supuestas violaciones de los derechos humanos.

El 6 de agosto de 2004, Pinochet fue interrogado por el juez Sergio Muñoz, en relación con las cuentas secretas que mantenía en el Banco Riggs de Estados Unidos.

El 26 de agosto de 2004, por nueve votos contra ocho, el pleno de la Corte Suprema de Justicia de Chile confirmó el desafuero del ex gobernante de facto Augusto Pinochet.

El fallo de la Corte significa que Pinochet podrá ser investigado y procesado, en caso de que se confirme su responsabilidad, por los crímenes cometidos en el marco de la Operación Cóndor.

Actualmente hay más de un centenar de querellas presentadas en los tribunales contra Pinochet, por violaciones a los derechos humanos cometidas durante su gobierno, entre 1973 y comienzos de 1990.



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