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Escribe: Iscar Blanco
  Especiales: 2001 - 11 de septiembre - 2002
Jueves, 05 de septiembre de 2002 - 17:00 GMT
Ellos cubrieron la historia
Personas huyendo del WTC.
También los periodistas tenían una sensación de irrealidad al cubrir los hechos.
Escribe Iscar Blanco de la BBC, enviado especial a Nueva York.

Los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001, recibieron una amplia cobertura de parte de todos los medios, prensa escrita, radio, televisión y hasta la Internet.

Los medios internacionales volcaron todas sus herramientas para brindar una mayor información a sus lectores, radio escuchas o televidentes, pero nada de ello hubiese sido posible sin la labor de primera mano de algunos periodistas locales.


Veía caer cosas del edificio y pensé que se trataba de cemento y entonces me doy cuenta que son personas (...) me temblaron las piernas, me quería desmayar

Natalia Cruz, del canal 47 de Telemundo.
No fueron los presentadores nacionales quienes llegaron al llamado "Bajo Manhattan" cuando la primera aeronave se estrelló a las 8:46 de aquel 11 de septiembre, la noticia estuvo en manos de camarógrafos, presentadores, comentaristas y escritores locales, los mismos que durante años han llevado la noticia a los neoyorquinos.

"Yo me encontraba lista para la cobertura de las elecciones de alcalde de la ciudad, cuando de repente nos enteramos que un avión había impactado una de las torres", señaló Natalia Cruz, reportera del canal 47 de Telemundo.

Natalia no era la única reportera local que cubría las elecciones primarias aquella mañana, de hecho, era la asignación de la mayoría de los periodistas de la llamada Gran Manzana.

Ricardo Espinoza, de Radio Internacional, colocaba los equipos de radio en su auto cuando lo llamaron para avisarle del suceso. Alejandro Benes de NBC se alistaba para ir a su oficina. Ese día iba un poco más tarde porque sabía que debía trabajar hasta la media noche.

Luisa Martinez, quien tiene como costumbre ir temprano a su trabajo, tenía el presentimiento que sería un largo día. A César Seveso, se le rompía el corazón de felicidad. Aquel 11 de septiembre sería su primer día en una pasantía o experiencia profesional en el diario La Prensa.

En segundos, la asignación política de muchos periodistas y los sueños de Seveso, un joven estudiante de periodismo, se transformaron en una experiencia que los marcaría por siempre. Para muchos enriquecedora, para otros devastadora. Aún hoy, Marta Jaimes, productora ejecutiva de Telemundo, recuerda la imagen del avión estrellándose contra las Torres Gemelas de Nueva York. Una experiencia que todavía le arranca lágrimas.

Impotencia

Todos los periodistas, camarógrafos, productores y editores no sabían qué hacer o por dónde comenzar. De hecho, nadie podía creer lo que estaba sucediendo.

Maria Inés Ferré, de radio WADO, reconoció haber sentido una total desesperación. Una mezcla de temor e impotencia. Y no fue la única, la experiencia fue similar para su compañero de noticias, Rafael Pujol quien por un momento confesó haber sentido temor por su vida y por la de sus compañeros de trabajo. "Sabíamos que aquello no había sido accidental, de hecho tu sientes algo en el corazón, y sabes que aquello fue un ataque", dijo Pujol durante la entrevista.

Rafael Pujol .
Rafael Pujol temió por su propia vida.
Todos los medios interrumpieron sus labores, desde programas matutinos que alegran la vida de los neoyorquinos, hasta estaciones de noticias. Los programas de entretenimiento como "El bacilón de la mañana" un programa de gran audiencia y que realiza bromas con sus oyentes, tuvo que explicar en repetidas ocasiones lo que estaba pasando.

Jacqueline Donado ya se encontraba en su oficina en el diario La Prensa cuando se enteró de la noticia. Su primera reacción fue llamar a José Rosario, el fotógrafo del diario que recibió la noticia con sorpresa. De hecho, en un momento pensó que se trataba de una broma de muy mal gusto. Rosario se asomó a la ventana de su apartamento que daba a las torres y "no podía creer lo que estaba viendo".

Ricardo Espinoza confirmó que se trataba de un ataque cuando se produjo el segundo impacto. "Nos miramos con la gerente de la radio y dijimos: terrorismo", recordó.

Un ambiente desolador

De una forma u otra todos llegaron al "Bajo Manhattan", esta vez para cubrir el atentado contra unos de los pilares de la economía estadounidense. Seveso llegó al diario, su bienvenida a La Prensa duro segundos, le dieron una improvisada identificación y salió rumbo a las torres. "Caminé por horas, siempre evadiendo a policías y gente que venia en sentido contrario", señaló.

Lo que Seveso vio fue un ambiente desolador. "Un señor estaba sentado en una esquina, lleno de ceniza, un auto abandonado con las puertas abiertas". Lo que el joven observó fue vital para el diario. Sus impresiones sirvieron para artículos que describían la situación después de la caída de las torres.

"Una experiencia dantesca", es como describió la experiencia Natalia Cruz. "Veía caer cosas del edificio y pensé que se trataba de concreto y cuando detallo me doy cuenta que son personas (...) me temblaron las piernas, me quería desmayar".

María Inés Ferré
María Inés Ferré se sintió impotente.
"Estábamos allí, pero estábamos abandonados. No teníamos comunicación, los teléfonos celulares no funcionaban", señaló Javier Castaño, editor de noticias del diario Hoy. La caída de las torres había dejado a Manhattan incomunicada. A pesar de ello, cientos de periodistas continuaban haciendo su trabajo.

La emisora 93.1 Amor perdió su señal, ya que la antena de tansmisión estaba en una de las torres. Todo el equipo de noticias se trasladó a otro lugar donde compartieron su labor con la gente del programa de humor "El bacilón de la mañana".

Aquella mañana, ocurrió algo impensable. Los periodistas, camarógrafos y productores locales siguieron cumpliendo con su trabajo. Fueron ellos, aunque muchos nombres se escapan, los que escribieron los primeros capítulos del 11 de septiembre.


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