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Escribe: Andrea Machain.
  Especiales: 2001 - 11 de septiembre - 2002
Jueves, 05 de septiembre de 2002 - 13:59 GMT
Ciudad del Este, ¿falsa imagen o realidad?
Ciudad del Este
Ciudad del Este: centro del contrabando o esperanza para inmigrantes.
Escribe Andrea Machaín desde Paraguay, especial para la BBC

Ciudad del Este es o bien un centro regional del extremismo islámico o un punto de convergencia de miles de personas de distinto origen en busca de un futuro mejor, depende a quién se consulte.

Llamada Puerto Stroessner en la época del gobierno militar del general homónimo, es para muchos un centro del contrabando en América Latina, es la la frontera de fronteras porque es triple, entre Paraguay, Argentina y Brasil.

En Washington aseguran que desde allí se envían fondos para grupos islámicos en Medio Oriente, pero sus habitantes aseguran que los problemas no son diferentes a los de cualquier ciudad fronteriza.

Andrea Machain, enviada especial de BBC Mundo a Ciudad del Este, recogió los siguientes testimonios.


Laura Mezquin, coordinadora del movimiento "Paz sin Fronteras", formado para combatir la mala imagen de la región en el mundo

Laura Mezquin
Laura Mezquin acusa a los medios internacionales.
La forma en que los medios internacionales han manejado el tema de Ciudad del Este y sus posibles vínculos con el terrorismo es sensacionalista.

Sabemos muy bien que esto no es real. Nos toca el alma saber que están diciendo mentiras sobre las personas que vivimos aquí. Aquí nos conocemos todos.

Lamentablemente no tuvimos el apoyo, el acompañamiento -en un momento de desarrollo muy importante- de los políticos, de las autoridades, que no estaban preparados para recibir a esas personas que venían con otras idiosincrasias, con otras lenguas y otras culturas.


Tarik, 13 años. Hijo de inmigrantes árabes. Musulmán shiita.

Si yo fuera una autoridad intentaría organizar las cosas y facilitarle las cosas a la gente que quiere invertir para crear industrias para desarrollar el Paraguay. Vemos en televisión las lujosas casas de aduaneros que ganan dos o tres millones al mes. Eso es lo que tenemos que analizar y apartarlos de sus cargos.


Elías, 13 años. Hijo de inmigrantes árabes. Católico ortodoxo.

Es triste que la gente juzque sin conocer la realidad.


Said Taijen. Comerciante libanés. Su hermano fue asesinado a sangre fría cuando acababa de iniciar una campaña para limpiar la ciudad.

Cuando se decía que en Ciudad del Este se estaba comerciando alrededor de los US$10 o US$12 mil millones era pura mentira. Ciudad del Este nunca llegó a comercializar más de US$4 mil millones o cinco en su época floreciente. Todo eso estaba armado en contra de la ciudad para que hubiera envidia con los vecinos.

Invitamos a los inversores a que vengan a ver que lo que se dice de nosotros es mentira. Y el que dice lo contrario que nos lo demuestre con hechos, con actos.


Comisario Principal de Ciudad del Este, Julio Meza Pintos

Comisario Julio Meza
Meza asegura que no hay problemas.
Ciudad del Este es una ciudad tranquila. Existen problemas como en todo el mundo. No lo vamos a negar. Seguridad existe.

No sé de donde saca la gente de que aquí hay mucho riesgo. Yo no veo una ciudad así. Con decirle que pasan 24 horas sin que ocurra nada.


Mihail Mezquin. Cónsul honorario de Siria en Ciudad del Este.

Sin dudas, las acusaciones que viene haciendo Estados Unidos han dejado consternada a la población. Hace unos meses había miedo entre los representantes de la comunidad árabe. Las cosas han cambiado.

Mihail Mezquin
El cónsul honorario Mezquin cree que la región es única.
Hemos pasado por momentos difíciles, creo que los árabes principalmente, pero en general todos los que habitamos esta zona. La forma en que venían a llevar gente. A muchos los han llevado y han salido sin ninguna culpa, sin nada.

Fueron demorados mucho tiempo y hemos luchado mucho con la gente de acá, autoridades de la zona han ofrecido todo su apoyo para liberar ese miedo de la gente y demostrar lo contrario.

Queremos que comprendan que estamos vivos y queremos crecer. Somos una región única. Nuestra comunidad ya se está integrando.


Rolando Penner, economista. Uno de los pocos que se ha dedicado a estudiar la Triple Frontera.

Lo sucedido tras el 11 de septiembre, les dio un golpe muy bajo. La comunidad árabe se siente por primera vez muy perseguida y la comunidad árabe de Ciudad del Este es en gran parte la comunidad de Foz de Iguazú.

Muchos de los apellidos de ciudad del Este son apellidos que vienen de Río de Janeiro, de San Pablo y de Foz, en esa cadena. Entonces eso ha tenido un impacto muy importante y le ha dado una conciencia de sí mismos.

Ellos no tenían idea de que eran tan mal vistos. Ha ayudado a crear conciencia ciudadana. Tengo la impresión que de que a raíz de esto muchos árabes ya sienten que Ciudad del Este es su hogar.

La mala imagen es un impedimento para el renacimiento de la zona. Si la imagen de Paraguay es malísima en el exterior la de Ciudad del Este es todavía peor. Comparándonos con otros países, hemos ganado esta imagen pero no la merecemos y ahora nos toca revertirla.


Juan, 17 años. Estudiante del 5to curso del Colegio Anglo-americano.

La responsabilidad de la gente es no haber reaccionado antes frente a la corrupción. Nuestra ciudad está como está porque gobernantes corruptos buscaban solamente su propio bien su propia comodidad y jamás se preocuparon por incentivar la cultura ni las actividades comunitarias. Para mí la culpa es de la gente por no haberse manifestado antes.


Leticia, 17 años.

Jóvenes de Ciudad del Este
Los jóvenes quieren cambios.
Nosotros queremos demostrar que hay jóvenes como nosotros y muchas otras otras personas que se preocupan por cambiar las cosas, que quieren hacer algo por el mundo y la ciudad. Solo esta generación va a lograr hacer algo. Creo que los mayores ya se acostumbraron a la corrupción.

Todo lugar tiene sus aspectos positivos y negativos. Aquí tenemos corrupción pero también tenemos gente que quiere combatir la corrupción.


Gabriela, 17 años.

Nosotros mismos nos hemos acostumbrado a la corrupción. Nos parece normal el contrabando o que funcionarios del gobierno roben. Yo misma llegué a decir que ojalá robaran algo e hicieran al menos un poquitito con el resto. Es increíble que a nosotros ya nos parece normal. Es algo a muy largo plazo. Quizás nosotros no vamos a ver los resultados.


Mauro Céspedes, asesor del alcalde y encargado de promocionar el turismo de la región.

Por ser moradores de esta ciudad fuimos los primeros interesados en acompañar y gestionar las investigaciones (sobre terrorismo).

Como secretario de turismo ya de aquella época pedimos la creación de un comando tripartito con el servicio de inteligencia de Argentina, Brasil y Paraguay y como observador Uruguay, a fin de hacer un rastrillaje y determinar la situación real.

Se tuvo buen apoyo del Mossad (el servicio de inteligencia israelí), del Servicio de Inteligencia de Estados Unidos (CIA) y hasta hoy no hemos podido comprobar la existencia de un solo miembro de células terroristas o de los listados que nos dieron Israel y EE.UU. Hasta ahora no se pudo comprobar, para tranquilidad de quienes vivimos aquí.

Pero el daño ya estaba hecho. Mientras las versiones sobre la existencia del terrorismo fueron ampliamente destacadas, la información de que no hay salió bien chiquita en clasificados.

De nada sirve nuestro trabajo para promocionar nuestra ciudad. Mientras la municipalidad y la gobernación trabajan en ferias de turismo en España, Alemania, Brasil y Argentina para atraer gente, el propio ministro del Interior dice que toda la policía está en pie de alerta con la ayuda del ejército y que Ciudad del este va a ser copada y controlada para que no haya nada.

De nada sirve el trabajo del empresariado local, las agencias locales si el gobierno nacional nos da una imagen de republiqueta. Dándonos la impresión de que en cualquier momento van a agredir a quien esté en la entrada de Ciudad del Este.


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