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Escribe: Andrea Machain.
  Especiales: 2001 - 11 de septiembre - 2002
Martes, 03 de septiembre de 2002 - 18:40 GMT
La "triple frontera" luego del 11-S
Pequeños comerciantes brasileños o
El número de "compristas" se redujo luego del 11 de septiembre. (Fotos: Andrea Machaín, excepto cuando se indica)
Escribe Andrea Machain desde Paraguay, especial para la BBC

Uno de los mayores mitos que se han tejido con respecto a la triple frontera entre Argentina, Brasil y Paraguay, tiene que ver con su reputación mal o bien ganada de una región dominada por las actividades y grupos que actúan al margen de la ley.

Cataratas del Iguazí, en la frontera entre Argentina, Brasil y Paraguay.
La "triple frontera" está en la mira de Washigton. (Foto: Convention & Visitors Bureau Iguazú)
Quienes conocen las complejidades de una comunidad que progresó aceleradamente en los últimos 20 años y el gran dinamismo económico de la región, aseguran que la gran mayoría se conoce y trabaja pacíficamente.

Califican a los medios de sensacionalistas y los acusan de sacar algunas noticias fuera de contexto.

Después del 11 de septiembre

Especialmente a partir del atentado contra las Torres Gemelas y el Pentágono en EE.UU., la región fue descrita en repetidas ocasiones por funcionarios y documentos de Washington, como un centro de recaudación para grupos extremistas islámicos. Esto afectó seriamente su reputación, y golpeó severamente el turismo.

Poco después del atentado la ciudad de Foz do Iguazú tuvo un 90% de cancelaciones en sus reservas de hotel.

Ciudad del Este dejó de recibir a los "compristas", pequeños comerciantes brasileños. Asimismo, el volumen transportado por los "sacoleiros" (los que cruzan el puente con mercaderías) disminuyó significativamente.

Los habitantes de la región, que comprende las ciudades de Foz do Iguazú, en Brasil, Ciudad del Este, en Paraguay y Puerto Iguazú en Argentina, emprendieron una "contra ofensiva" diplomática para sacudirse la mala reputación y limpiar la imagen de la región.

En noviembre del año pasado se realizó en Foz una manifestación pacífica que aglutinó a unas 65 mil personas bajo el lema "Paz Sin Fronteras".

Emigrantes libaneses en Ciudad del Este.
Los habitantes de la región quieren limpiar su nombre.
La campaña se concentró en subrayar la convivencia pacífica y productiva de gente proveniente de distintos lugares del mundo y culturas.

Desde entonces, han continuado los esfuerzos para "desmitificar" la región.

Del rumor a los hechos

Hasta el momento, no existen indicios de la existencia de centros de adiestramiento para terroristas, como se dijo en algún momento, ni de la existencia en la región de "células dormidas" del grupo fundamentalista islámico Hezbolá o Partido de Dios.

Desde el año 2001 se efectuaron siete detenciones de ciudadanos de origen árabe y tres de la India pero la mayoría han sido puestos en libertad por no encontrarse suficientes pruebas en su contra.

Aquellos procesados están acusados de delitos como evasión de impuestos. No se ha podido comprobar la vinculación de ninguno de ellos con grupos extremistas (aunque se tienen sospechas al respecto).

Otras tres personas se encuentran prófugas, entre ellos Asad Ahmad Barakat, quien recientemente fue detenido en Foz do Iguazú y actualmente se encuentra en Brasilia, aguardando la resolución de un pedido de extradición del Paraguay.

Resultado de las investigaciones

Comisario Carlos Altemburger
El comisario Altemburger, jefe de la Secretaría de Prevención.
Las autoridades paraguayas sostienen que se ha detectado el envío de remesas a organizaciones con conexiones terroristas.

Así lo afirma el comisario Carlos Altemburger, jefe de la Secretaría de Prevención e Investigación del Terrorismo en el Paraguay, unidad que ha estado al frente de los operativos y arrestos realizados en la región.

"Lo que nosotros hemos comprobado en nuestras múltiples acciones en la Triple Frontera es que existen personas y grupos de personas que se dedican a la financiación de actos o de grupos terroristas por la gran cantidad de remesas de dinero que desde Ciudad del Este van hacia el Medio Oriente", sostiene Altemburger.

"Es real que aquí se financia y se envía dinero de esta zona, es real. Pero que existan grupos operativos, destinados a otro tipo de acciones, eso lo desconocemos", agrega el funcionario.

En cuanto a las acciones posteriores al 11 de septiembre, confirmó la realización de varios operativos.

"Se ha retenido a mucha gente. Algunos fueron deportados por tener documentaciones falsas otros están en prisión preventiva. Todos estaban ligados de alguna u otra manera a un hecho ilícito", concluyó.

  • Vea entrevista completa

    Perfil de los detenidos

    El perfil de los detenidos, comerciantes establecidos que aparentemente llevaban una vida normal, hizo que muchos cuestionaran las detenciones por parte de las autoridades paraguayas.

    Abogado Paraguayo Cubas
    El abogado Cubas niega la existencia de militantes islámicos.
    Recientemente cuatro personas, tres de ellas de origen sudasiático (India) fueron arrestadas y acusadas de ser traficantes de armamentos.

    Al realizar un allanamiento por evasión de impuestos y uso indebido de marcas en el departamento de uno de los detenidos, la fiscal Basilia Vázquez encontró fotografías de armas, una fotocopia de una orden por armamentos por un monto de US$30 millones, una granada lacrimógena y material altamente explosivo.

    Al entrevistar al comisario de la ciudad, Julio Meza Pintos en su oficina, él nos mostró el paquete en cuestión que estaba nada menos que a un lado de su escritorio, en el suelo.

    La comunidad de origen indio en Ciudad del Este se movilizó rápidamente para negar estas acusaciones y alertó sobre la existencia de una organización dedicada a la extorsión de pequeños comerciantes. Anteriormente, la comunidad árabe ya había alertado sobre la existencia de informantes de la policía que denunciaban a sus compatriotas para sus "vendettas" comerciales o con fines extorsivos.

    El abogado Paraguayo Cubas, ex candidato a intendente de Ciudad del Este por la oposición y abogado defensor los acusados dijo a la BBC: "Hace veinte años se buscaban comunistas hasta debajo de la cama. Ahora entró la moda global de buscar terroristas. Inclusive ahora en el Congreso Nacional se estudia una ley de lavado de dinero antiterrorismo, pero hay congresistas que piensan que algo así atenta contra nuestra soberanía".

    "Nunca se encontró un terrorista en Ciudad del Este. El único que se detuvo fue enviado a Estados Unidos donde fue liberado al poco tiempo porque no se encontraron pruebas. En el caso de mis defendidos es llamativo que detrás de lo que aparentemente es una cuestión de marcas actúe una unidad antiterrorismo. Es más llamativo aún porque ocurre justo cuando el Congreso debate sobre el presupuesto de unidades policiales que se dedican a este tipo de trabajo", señaló Cubas.

    Al abogado también le sorprende que un terrorista profesional deje sobre su mesa un pedido de AK47 y una fotocopia de un fax en donde supuestamente le habilitan 30 millones de dólares.


    Nunca se encontró un terrorista en Ciudad del Este. El único que se detuvo fue enviado a Estados Unidos donde fue liberado al poco tiempo porque no se encontraron pruebas

    Paraguayo Cubas
    "Si los terroristas existen no serán tan estúpidos como para dejar simples fotocopias de documentos como esos sobre una mesa. Había una granada de gas lacrimógena y otra que contenía -según los informes- nitroglicerina y que es alegremente abierta delante de muchas personas", puntualizó.

    "Ninguna unidad antiterrorista va a abrir un maletín que contiene supuestamente sustancias peligrosas en un espacio cerrado y menos en presencia de la prensa. Estamos hablando de cosas absolutamente absurdas que tienen que ver más con guerras comerciales que hoy se están suscitando aparentemente entre grupos étnicos", agregó.

    El abogado paraguayo está convencido de que las pruebas contra sus defendidos fueron plantadas: "Sabemos que hay sectores o individuos que obtienen pingües beneficios extorsionando a otros comerciantes de su propia comunidad y que hoy se están expandiendo a otras fajas étnicas. En este caso los hindúes (indios) y eso sí es preocupante y más aún cuando cuentan con el aparente respaldo de unidades policiales, en este caso unidades antiterroristas".


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