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Escribe: Lourdes Heredia.
  Especiales: 2001 - 11 de septiembre - 2002
Lunes, 26 de agosto de 2002 - 17:02 GMT
América Latina salió perdiendo
Presidente de EE.UU., George W. Bush, y su homólogo mexicano, Vicente Fox.
Los vecinos cercanos dejaron de ser tan importantes, según los analistas
Escribe Lourdes Heredia, corresponsal de la BBC en Washington

Desde el 11 de septiembre América Latina pasó a segundo plano en la política exterior de los Estados Unidos. Esa es la conclusión de los especialistas en Washington que fueron entrevistados por la BBC.

"América Latina ha sido muy afectada por el 11 de septiembre, sobretodo por una falta de atención", señala Michael Shifter, analista de Diálogo Interamericano.


Las AUC son terroristas para EE.UU.
Según los especialistas, cuando asumió la presidencia, parecía que George W. Bush iba a prestar especial atención a la región, con la prioridad de avanzar en acuerdos de libre comercio.

"Yo pienso que este gobierno vino con un interés mucho más grande en el hemisferio que el anterior. Pero por razones naturales se perdieron algunas iniciativas", opina Miguel Díaz del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

"Antes de los atentados había muchas expectativas y muy buenas perspectivas, pero luego toda la atención se volcó en la guerra contra el terrorismo", dice Shifter.

Libre comercio


Después del 11 de septiembre no cabe duda de que la preocupación central de los Estados Unidos en cuanto a América Latina es seguridad

Roberto Goldman, profesor de derecho de la Universidad Americana
Sin embargo, para el encargado de los asuntos interamericanos del Departamento de Estado estadounidense, Otto Reich, los hechos demuestran que sí se ha habido avances, como la aprobación de la "vía rápida" que permite que Estados Unidos concrete acuerdos de libre comercio.

"Bush y su equipo han estado trabajando diariamente en problemas de América Latina", aseguró Reich.

"No creo que haya quedado en segundo plano. Veamos hechos: desde el 11 de septiembre, el presidente Bush ha recibido una decena de mandatarios latinoamericanos, ha visitado México, Perú y El Salvador. Se firmó un acuerdo con los países centroamericanos y también estuvo presente en la Cumbre en Monterrey", señaló Otto Reich.

No obstante, los analistas insisten que el interés por la región cambió de enfoque y ahora la relevancia de los países latinoamericanos depende de los temas de seguridad que inquietan a los Estados Unidos.

Otto Reich, encargado de asuntos interamericanos del departamento de Estado de EE.UU.
Reich: "han estado trabajando diariamente en los problemas de A.L."
"Después del 11 de septiembre no cabe duda de que la preocupación central de los Estados Unidos en cuanto a América Latina es seguridad", señala Roberto Goldman, profesor de Derecho de la Universidad Americana.

"Ahora se busca más cooperación bilateral con los distintos países para que nos ayuden a encontrar a aquellos que están interesados en dañar los intereses estadounidenses", explica Goldman.

En este sentido, Colombia ha pasado a ocupar un lugar prioritario en la política exterior de Washington.

Seguridad

El cambio más significativo fue la decisión por parte del Congreso de los Estados Unidos, a finales de julio, que permite al gobierno colombiano utilizar la ayuda que recibe para combatir a grupos armados.


Antes de los atentados hubo muchas expectativas y muy buenas perspectivas, pero luego toda la atención se volcó en la guerra contra el terrorismo

Michael Shifter, analista de Diálogo Interamericano
Antes, y según el Plan Colombia que otorgó Bill Clinton al gobierno de Andrés Pastrana, los fondos provenientes de los Estados Unidos sólo podían ser utilizados para combatir el comercio ilícito de drogas y no para combatir a las guerrillas o a los paramilitares.

"Antes, todo estaba definido en torno a la lucha contra el narcotráfico y el 11 de septiembre permitió una redefinición de la política. Esto coincide con lo que pasó en Colombia, el colapso del proceso de paz y el nuevo presidente con una línea más dura", explica Shifter.

Colombia

Asimismo, se redefinieron los conceptos y la óptica con la que se analizaba el conflicto colombiano.

Antes del 11-S, Colombia se veía como una problemática desde un punto de vista político, pero ahora los grupos armados colombianos son definidos como "terroristas".

"Ese es un gran ejemplo de cómo la perspectiva de los Estados Unidos ha cambiado", señala Miguel Díaz.

Presidentes andinos y George W. Bush
Bush prometió acelerar el libre comercio con la región.
Así, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), fueron incluidas por el departamento de Estado en la lista de las principales organizaciones terroristas del mundo.

"El terrorismo es muy claro cuando las FARC disparan contra objetivos civiles y no a blancos militares. Las FARC son terroristas, el ELN es terrorista, y las AUC son terroristas", dijo categóricamente Otto Reich en una entrevista con la BBC, cuando se le pidió que explicara este cambio.

Bajo esta nueva perspectiva, señala Miguel Díaz, se considera que la guerrilla colombiana ahora es un peligro directo para los intereses estadounidenses.

"No sólo hablamos de grupos que pueden traer droga. Ahora está claro, por los mismos anuncios que ellos han hecho, que pueden afectar a los ciudadanos estadounidenses", señala.


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