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Jueves, 26 de marzo de 2009 - 14:48 GMT
Terapias que "curan" a homosexuales

BBC Ciencia

Pareja gay
Una minoría importante de los entrevistados cambiaría los sentimientos homosexuales del paciente.

Una investigación llevada a cabo en el Reino Unido descubrió que sigue habiendo terapeutas y psiquiatras que todavía intentan "curar" a lesbianas, gays, y bisexuales para "volverlos" heterosexuales.

Según el estudio recién publicado en BMC Psychiatry esto sigue ocurriendo a pesar de que no hay evidencia científica de que dichos métodos sean beneficiosos o de que incluso sean seguros.

El estudio, llevado a cabo por científicos de la Universidad de Londres (UCL) y financiado por la organización de investigaciones Wellcome Trust, involucró a 1.400 profesionales de salud mental.

Los resultados mostraron que sólo 4% dijo que intentarían cambiar la orientación sexual de su cliente.

Pero cuando se les preguntó si ayudarían a reducir los sentimientos homosexuales de sus clientes, 17% -uno de cada seis- afirmó que lo haría.

Estos profesionales dijeron que habían ayudado al menos a un cliente a reducir esos sentimientos, por lo general con terapia.

Evidencia científica

El mejor enfoque es ayudar a la gente a ajustarse a su situación, valorarlos como personas y mostrarles que no existe nada patológico sobre su orientación sexual
Prof. Michael King

También se les preguntó en qué año habían llevado a cabo esa terapia y los investigadores no encontraron indicios de que esta tendencia hubiera disminuido en años recientes.

"Hay muy poca evidencia que demuestre que tratar los sentimientos homosexuales de una persona sea efectivo" afirma el profesor Michael King, de la UCL.

"Y de hecho, esto puede ser hasta perjudicial".

"Así que es muy sorprendente que una minoría importante de profesionales todavía ofrece este tipo de ayuda a sus clientes", agrega el científico.

El profesor King señala, sin embargo, que los terapeutas actúan "con la mejor de las intenciones".

"Por supuesto que es de la incumbencia de un profesional ayudar a un cliente que pide ayuda", expresó el científico a la BBC.

"Pero esto debe hacerse utilizando terapias basadas en evidencia, explorando su sufrimiento y ayudándolos a ajustarse a su situación", explica.

"Ahora sabemos que los esfuerzos para cambiar la orientación sexual de la gente provocan cambios muy pequeños y pueden causar enorme daño.

"Y descubrimos que es muy preocupante que haya una minoría importante de profesionales que parece ignorar esto -incluso cuando tienen la mejor de las intenciones".

Razones "profesionales"

El Real Colegio de Psiquiatras del Reino Unido afirma que los homosexuales tienen "el derecho de protegerse de terapias que pueden ser potencialmente perjudiciales, particularmente las que dicen cambiar la orientación sexual".

Pareja gay
En América Latina se conoce muy poco sobre la prevalencia de estas "terapias" dice el estudio.

El profesor King y su equipo descubrieron que los terapeutas dan varias razones por las cuales ofrecen estas terapias.

Éstas van desde las propias opiniones morales y religiosas sobre la homosexualidad hasta el deseo de ayudar a pacientes que se sienten angustiados por ser discriminados.

También, dice el científico, hay un grado de ignorancia sobre la falta de evidencia que demuestre la eficacia de dichas terapias.

En particular, el hecho de que hasta ahora no se han llevado a cabo pruebas de control aleatorio que demuestren que estas terapias son efectivas.

El profesor King afirma que es importante que haya consciencia tanto del público como de los terapeutas sobre la homosexualidad y sus supuestos "tratamientos".

"El mejor enfoque es ayudar a la gente a ajustarse a su situación -dice el experto- valorarlos como personas y mostrarles que no existe nada patológico sobre su orientación sexual".

"Tanto los profesionales de la salud mental como la sociedad en general deben a ayudarlos a enfrentar el prejuicio tanto en sí mismos como en los demás", afirma Michael King.

La publicación del estudio coincide con el lanzamiento de un nuevo sitio de internet en el que se intenta recoger historias sobre estas "terapias" alrededor del mundo.

Los investigadores esperan encontrar experiencias personas en India, Latinoamérica y China donde se conoce muy poco sobre la prevalencia de estas prácticas.



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