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Martes, 24 de marzo de 2009 - 04:06 GMT
Nueva oportunidad a la fusión fría

BBC Ciencia

Científicos en Estados Unidos afirman que tienen nueva evidencia de que la llamada fusión nuclear fría -hasta ahora una teoría- podría ser una fuente barata y abundante de energía.

Átomos
La fusión fría es una reacción nuclear a temperatura ambiente.
La evidencia surgió en un experimento en el que átomos de deuterio, o agua pesada, fueron fusionados produciendo calor, según anunciaron los investigadores del Space and Naval Warfare Systems Command (SPAWAR) -Comando de Sistemas de Combate Espaciales y Navales de la Fuerza Naval estadounidense-en la conferencia de la Sociedad Química Estadounidense en Utah.

La fusión fría es un proceso en el que -se cree- se puede llevar a cabo una reacción nuclear a temperaturas muy inferiores a las que se utilizan para la producción de reacciones termonucleares, de millones de grados centígrados.

Hasta ahora, sin embargo, todo había quedado en teoría y experimentos presentados en el pasado habían sido desacreditados.

Primer intento

Hace precisamente 20 años la comunidad científica se mostró muy entusiasmada cuando dos investigadores de la Universidad de Utah, Martin Fleischmann y Stanley Pons, anunciaron que existía la posibilidad de obtener energía abundante de manera casi gratuita.

Pero las afirmaciones de que habían llevado a cabo reacciones de fusión nuclear sobre la mesa de experimentos fueron ridiculizadas y criticadas por los físicos nucleares.

Martin Fleischman y Stanley Pons
Fleischman y Pons dijeron haber logrado una fusión fría en 1989 pero su experimento fue desacreditado.
Algunos de los críticos dijeron que este tipo de reacción nuclear sólo podía ocurrir dentro de las estrellas y expresaron que los pocos vatios de energía adicional que Fleischman y Pons lograron obtener habían sido una casualidad del experimento.

Así, la promesa de encontrar una fuente de energía abundante, barata e ilimitada con la llamada fusión fría se desvaneció gradualmente.

Pero no todos los científicos renunciaron a este sueño.

Nueva oportunidad

Los investigadores del SPAWAR dicen haber encontrado la primera evidencia de que la fusión fría puede producir neutrones altamente energéticos, los cuales revelan que está ocurriendo una reacción nuclear.

Los científicos estadounidenses pasaron una corriente eléctrica a través de una solución química que contenía átomos de deuterio, la llamada agua pesada.

El equipo cree que la fusión de estos átomos de deuterio logró crear los neutrones y por primera vez lograron comprobarlo con las "grietas" que quedaron en el proceso.

También afirman que el experimento produjo un exceso de calor y rayos X, lo cual dicen, es una mayor evidencia de que se produjo una reacción de fusión.

A pesar de estas nuevas afirmaciones, sin embargo, muchos físicos siguen siendo escépticos del proceso y creen que la fusión fría es un mito que nunca logrará producir electricidad en cantidades importantes.



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