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Lunes, 9 de marzo de 2009 - 19:14 GMT
"El debate ético es cuestión social"
Redacción BBC Mundo

Células madre
Las células madre embrionarias pueden generar prácticamente cualquier tejido .
Rubén Moreno Palanques, es director del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia en España donde se dedica a la investigación de Medicina Regenerativa y el descubrimiento de nuevos fármacos. En su línea de trabajo no hay duda de las ventajas que proporciona el trabajo con células madre embrionarias.

La principal ventaja es que las células madre embrionarias tienen una capacidad de proliferación extraordinaria respecto a las adultas, y también pueden generar prácticamente cualquier tejido de nuestro organismo, mientras que las adultas pueden dar un tipo de célula próximo al que ellas pertenecen, y en algún caso un poco distinto, que es un proceso llamado transdiferenciación, pero todavía se está estudiando.

En cualquier caso la diferencia de capacidades de unas y otras células es abismal.

Sin embargo, ¿por qué la mayoría de los proyectos de terapia celular que se están realizando actualmente utilizan células madre adultas y no embrionarias?

El problema es que no se ha podido investigar durante tanto tiempo con las células embrionarias para saber modularlas, modificarlas y finalmente obtener de una forma segura los tejidos que necesitamos para tratar las distintas enfermedades.

El principal reto al que nos enfrentamos hoy es diferenciar las células en el tejido que nos interesa, por ejemplo, tener poblaciones puras de células para tratar un infarto de miocardio, la diabetes o el Parkinson

Sin embargo, tal y como se están desarrollando las investigaciones actualmente, es posible que en un futuro, no muy lejano, no sea necesario el uso de células madre ni embrionarias ni adultas, ya que podríamos reprogramar células normales adultas del propio paciente y convertirlas en las que él necesite para curar la enfermedad en cuestión.

Uno de los inconvenientes de las células madre embrionarias es que pueden desarrollarse formando cualquier tipo de tejido incluso el tumoral. ¿Por qué razón se producen estos tumores y qué riesgos implican?

En principio, cuando las células madre de origen embrionario son transplantadas a otro individuo, es posible que no todas las células se transformen en algo útil para el paciente, como células del corazón o neuronas en el caso de la enfermedad de Parkinson. Algunas de esas células que siguen en estado embrionario o indiferenciado podrían dar lugar a un tumor benigno, denominado teratoma.

Para nosotros las células son unos componentes de los organismos vivos que tienen una información genética y, de hecho, todas y cada una de ellas tendrían la capacidad de crear un nuevo individuo

De manera que el principal reto al que nos enfrentamos hoy es diferenciar las células en el tejido que nos interesa, por ejemplo, tener poblaciones puras de células para tratar un infarto de miocardio, la diabetes o el Parkinson, y eliminar aquellas que no están diferenciadas.

Hoy día hay diferentes grupos de investigación trabajando simultáneamente en distintas líneas: unos producen las células, otros las diferencian y otros tratan de convertirlas en poblaciones puras. Así que se está trabajando para hacer el tratamiento posible, pero es algo que sin ninguna duda llegará.

La investigación con células madre embrionarias ha encontrado obstáculos en diferentes países del mundo por cuestiones de tipo ético que critican el hecho de utilizar para los tratamientos embriones de seres humanos que podrían convertirse en personas. ¿Cuál es el punto de vista científico sobre esta cuestión?

Generalmente la comunidad científica no se hace este planteamiento. Para nosotros las células son unos componentes de los organismos vivos que tienen una información genética y, de hecho, todas y cada una de ellas tendrían la capacidad de crear un nuevo individuo, sólo que no están programadas para ello.

Por lo tanto el debate ético es más bien una cuestión social, que es necesaria y tiene una influencia en la legislación vigente. Mientras la legislación y la financiación lo permitan, nosotros seguiremos avanzando las investigaciones en esa línea.

El gobierno de Estados Unidos ha decidido financiar la investigación con células madre embrionarias, ¿qué impacto puede tener esta decisión política en la comunidad científica?

En investigación no existen fronteras nacionales, ni mucho menos regionales, sino que se trata de un esfuerzo común de todo el planeta. Por lo tanto, el hecho de que los grupos de investigación de Estados Unidos reciban un aumento significativo en la financiación redundará en beneficio de todos los pacientes de todos los países del mundo.



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